Dictionnaire Biblique de Top Bible

AGAR

Esclave de Sara et mère d'Ismaël. Son nom dérive probablement d'une racine arabe qu'on retrouve dans « Hégire » et qui signifie « fuir ». Son histoire dans Ge provient des trois sources P, J et E.

--D'après P (Ge 16:1,8,15 25:12), Saraï, encore stérile, donna Agar, sa servante égyptienne, à Abram pour qu'il eût d'elle un enfant ; Abram nomma le fils d'Agar Ismaël.

--D'après J (Ge 16:1-2,4-14) Saraï avait un droit absolu sur sa servante et sur les enfants qui pouvaient naître d'elle. Agar, enorgueillie par l'espoir d'être mère, témoigne du mépris à sa maîtresse. Celle-ci, furieuse, maltraite Agar qui s'enfuit au désert de Sur, du côté de l'Egypte. Près d'une source, « l'ange de l'Éternel » (mentionné ici pour la première fois) lui apparaît et lui donne l'ordre de retourner auprès de Saraï et de se soumettre à elle ; il lui promet une postérité nombreuse et lui annonce la naissance d'un fils auquel elle donnera le nom d'Ismaël (=l'Éternel entend). Les verset 13-14, un peu obscurs, expliquent le nom du puits Lachaï-Roï (=le Vivant de la Vision ?) par l'exclamation d'Agar : Atta-El-Roï (=Tu es un Dieu de vision ?).

--D'après E (Ge 21:8-21), le jour où Isaac fut sevré, Sara vit « rire » le fils de l'Egyptienne et elle demanda à Abraham de le chasser avec sa mère. Abraham ne céda que sur l'ordre de Dieu. Chassée, Agar erre dans le désert. Au moment où elle s'éloigne de son fils pour ne pas le voir mourir de soif, « l'ange de l'Éternel » l'appelle, lui promet qu'Ismaël deviendra une grande nation, lui indique une source. Elle s'établit au désert de Paran, et son fils s'unit plus tard à une Égyptienne.

L'apôtre Paul (Ga 4:21-31) considère l'histoire d'Agar comme une allégorie : Agar, la femme esclave, et son fils Ismaël, dont les descendants habitent près du mont Sinaï, représentent l'alliance de la Loi, la Jérusalem terrestre ; tandis que Sara, la femme libre, et son fils correspondent à la nouvelle alliance, celle de la promesse et de la grâce, à la Jérusalem d'En-haut. (Ce texte des Ga est plus clair si, d'après plusieurs manuscrits, on ôte du verset 26 le nom d'Agar.)

La critique moderne voit dans les trois récits de la Ge sur Agar des variantes d'un même mythe ethnologique dont le sens serait le suivant : les Ismaélites descendent, comme les Israélites, d'Abraham ; mais ils sont des fils illégitimes ; en outre, leur sang est mêlé à celui des Égyptiens ; aussi n'ont-ils pas de part à l'héritage du peuple élu.

Des traditions arabes, plus récentes que celles d'Israël, font d'Agar l'épouse légitime d'Abraham ; c'est son fils, l'aîné d'Isaac, qui devait être sacrifié par le patriarche et qui reçut la plus grande part de l'héritage. Les Musulmans vénèrent à La Mecque, dans l'enceinte de la Kaaba, le puits Zemzem auprès duquel l'ange serait apparu à Agar, ainsi que le tombeau de celle qu'ils regardent comme l'ancêtre des Arabes. --Il n'y a probablement aucun rapport entre le nom d'Agar (écrit aussi Hagar) et les Hagrites ou Hagaréniens (voir ce mot). V B.

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    • Genèse 16

      1 Saraï, la femme d'Abram, ne lui avait pas donné d'enfants, mais elle avait une servante égyptienne du nom d'Agar.
      2 Saraï dit à Abram : « Voici que l'Eternel m'a rendue stérile. Aie des relations avec ma servante : peut-être aurai-je par elle des enfants. » Abram écouta Saraï.
      4 Il eut des relations avec Agar et celle-ci tomba enceinte. Quand elle se vit enceinte, elle regarda sa maîtresse avec mépris.
      8 Il dit : « Agar, servante de Saraï, d'où viens-tu et où vas-tu ? » Elle répondit : « Je m’enfuis loin de Saraï, ma maîtresse. »
      15 Agar donna un fils à Abram, et celui-ci appela Ismaël le fils qu'Agar lui donna.

      Genèse 21

      8 L'enfant grandit et fut sevré. Abraham fit un grand festin le jour où Isaac fut sevré.
      9 Sara vit rire le fils que l'Egyptienne Agar avait donné à Abraham.
      10 Alors elle dit à Abraham : * « Chasse cette esclave et son fils, car le fils de cette esclave n'héritera pas avec mon fils, avec Isaac. »
      11 Cette parole déplut beaucoup à Abraham parce que c’était son fils.
      12 Cependant, Dieu dit à Abraham : « Que cela ne te déplaise pas à cause de l'enfant et de ton esclave. Quoi que te dise Sara, écoute-la, car *c'est par Isaac qu’une descendance te sera assurée.
      13 Je ferai aussi une nation du fils de l’esclave, car il est ta descendance. »
      14 Abraham se leva de bon matin. Il prit du pain et une outre d'eau qu'il donna à Agar et plaça sur son épaule. Il lui remit aussi l'enfant et la renvoya. Elle s'en alla et se perdit dans le désert de Beer-Shéba.
      15 Quand l'eau de l'outre fut épuisée, elle laissa l'enfant sous un des arbrisseaux
      16 et alla s'asseoir vis-à-vis, à la distance d'une portée d'arc, car elle se disait : « Je ne veux pas voir mourir mon enfant ! » Elle s'assit donc vis-à-vis de lui et se mit à pleurer tout haut.
      17 Dieu entendit les cris de l'enfant. L'ange de Dieu appela Agar depuis le ciel et lui dit : « Qu'as-tu, Agar ? N’aie pas peur, car Dieu a entendu les cris de l'enfant là où il se trouve.
      18 Lève-toi, relève l'enfant et tiens-le par la main, car je ferai de lui une grande nation. »
      19 Dieu lui ouvrit les yeux et elle vit un puits. Elle alla remplir l'outre d'eau et donna à boire à l'enfant.
      20 Dieu fut avec l'enfant. Celui-ci grandit, habita dans le désert et devint tireur à l'arc.
      21 Il s’installa dans le désert de Paran et sa mère prit pour lui une femme égyptienne.

      Genèse 25

      12 Voici la lignée d'Ismaël, fils d'Abraham, celui que l'Egyptienne Agar, la servante de Sara, avait donné à Abraham.

      Galates 4

      21 Dites-moi, vous qui voulez être sous la loi, ne comprenez-vous pas la loi ?
      22 En effet, il est écrit qu'Abraham a eu deux fils, un de la femme esclave et un de la femme libre.
      23 Mais celui de l'esclave est né par volonté humaine, et celui de la femme libre est le fruit de la promesse.
      24 Ces faits ont une valeur allégorique, car ces femmes représentent deux alliances. L'une vient du mont Sinaï et donne naissance à des esclaves : c'est Agar.
      25 En effet, Agar, c'est le mont Sinaï en Arabie, et elle correspond à la Jérusalem actuelle qui vit dans l’esclavage avec ses enfants.
      26 Mais la Jérusalem d'en haut est libre, c'est elle qui est notre mère.
      27 De fait, il est écrit : Réjouis-toi, stérile, toi qui n'as pas eu d'enfant ! Eclate de joie et pousse des cris de triomphe, toi qui n'as pas connu les douleurs de l'accouchement ! En effet, les enfants de la femme délaissée seront plus nombreux que ceux de la femme mariée.
      29 Le fils né par volonté humaine persécutait alors celui qui était né grâce à l'Esprit, et il en va de même maintenant encore.
      30 Mais que dit l'Ecriture ? Chasse l'esclave et son fils, car le fils de l'esclave n'héritera pas avec le fils de la femme libre.
      31 Ainsi, frères et sœurs, nous ne sommes pas les enfants de l'esclave, mais de la femme libre.
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