Dictionnaire Biblique de Top Bible

CHÉRUBINS

1.

Les chérubins, assez souvent mentionnés dans l'A.T., constituent en général une paire et sont présentés sous forme d'images plutôt qu'en qualité de créatures proprement dites. Ainsi, le couvercle de l'arche de l'alliance aurait porté deux chérubins d'or à ses extrémités (Ex 25:18 Ex 37:7 et suivants, No 7:89), et Salomon fait faire, pour le temple de Jérusalem, deux chérubins de bois d'olivier sauvage, hauts de 10 coudées, et revêtus d'or, destinés à protéger l'arche (1Ro 6:23 8:7, cf. Heb 9:5).

Dans tout le sanctuaire le motif des chérubins sert de décoration ; alternant avec des palmes et des fleurs, il figure sur les parois intérieures et les murs extérieurs du temple (1Ro 6:29), sur certaines portes (1Ro 6:32,35) et sur le voile du sanctuaire (2Ch 3:14). Avec des lions, des boeufs et des palmes, les chérubins ornementent les panneaux des bassins roulants qu'utilisaient les prêtres pour le service du temple (1Ro 7:29 et suivants). En harmonie avec cette décoration, les tapis du tabernacle sont eux aussi rehaussés de chérubins (Ex 26:1,31 36:8,35) et tout le temple rêvé par Ézéchiel est orné, lui encore, de chérubins et de palmes (Eze 41:18 et suivants). C'est du reste dans le livre d'Ézéchiel que les chérubins sont l'objet des mentions les plus développées. Le prophète aime à les évoquer dans ses visions, il se plaît à les décrire (Eze 1:1 et suivants Eze 10:1 ss Eze 11:22 et il dira (Eze 9:3) que « la gloire du Dieu d'Israël s'éleva du chérubin sur lequel elle était ». Le Ps 18:11 (cf. 2Sa 22:11) parle curieusement de Jéhovah qui vole monté sur un chérubin, tandis qu'ailleurs il est plus vaguement question de Jéhovah assis sur ou siégeant entre les chérubins (Ps 99:1 80:2,1Sa 4:4,2Sa 6:2, cf. 1Ch 13:6). Enfin, pour ne rien dire du texte probablement altéré Eze 28:14-16, qui compare le roi de Tyr à un chérubin protecteur, rappelons que des chérubins, placés à l'orient du jardin d'Éden, gardent le chemin de l'arbre de vie (Ge 3:24).

Les quatre animaux sans nom de Ap 4:8 sont plutôt des séraphins. Dans le livre d'Hénoch (61:10), les chérubins figurent en tête des esprits célestes.

2.

Il est difficile de se faire une idée précise de la forme de ces êtres fabuleux. La plupart de nos textes n'en disent rien ; quelques-uns leur attribuent simplement des ailes, sans qu'on sache s'il s'agit d'êtres à forme humaine ou à forme animale ou semi-animale. Par contre, Eze 41 déclare que les chérubins ornant son temple ont, tout au moins, deux visages : une face d'homme tournée d'un côté et une face de lion tournée de l'autre. Ceux qu'il évoque dans les visions des ch. 1 et 10, et qu'il appelle, du reste, des animaux, sont plus complexes encore, avec leur visage à quatre faces d'homme, de lion, de boeuf et d'aigle.

S'il est possible que les chérubins de l'arche aient subi l'influence de l'Egypte, elle-même ouverte à celle de la Syrie, on peut dire que le chérubin est vraisemblablement d'origine babylonienne. Ce nom est un pluriel ; au singulier l'hébreu dit keroub, de la même racine que le mot akkadien kâribou (kouribou, karoûbou). Dieu ou génie intercesseur, le kâribou appartient à la catégorie des taureaux ailés, bien connus, dressés aux portes des temples ou des palais de Mésopotamie (fig. 58), mais il s'en distingue nettement en ce sens que ses fonctions ne sont pas tant celles d'un gardien que d'un orant (personnage dans l'attitude de la prière), servant d'intermédiaire entre l'homme et la divinité, et dont le nom est « le symbole de la prière perpétuelle et de l'adoration ininterrompue » (cf. P. Dhorme et L. -H. Vincent, Rev. Bibl. 1926). Ce kâribou revêt, semble-t-il, à l'origine, une forme humaine ; plus tard il est pourvu d'ailes en nombre variable ; avec le temps il deviendra un être hybride allant même jusqu'à combiner un buste d'homme avec un corps de quadrupède ailé.

Ces idées et ces figurations ont sans doute exercé leur influence, directement ou indirectement, sur le keroub biblique, qui paraît avoir été au début un être humain rehaussé d'ailes, mais qui évoluera au point de prendre l'aspect fabuleux décrit par Ézéchiel. Les fouilles de Palestine ont livré jusqu'ici trois représentations probables de chérubins : les deux génies anthropomorphes de garde à la porte d'une maquette de sanctuaire à Guézer (XX e -XVIII e siècle), un quadrupède ailé à face humaine gravé sur le roc à l'entrée des cavernes royales de Jérusalem (XI e -X e siècle) et les lions anthropomorphes d'un autel trouvé à Thaanac (un ou deux siècles avant l'époque d'Ézéchiel).

Le problème des chérubins pose bien des questions singulièrement difficiles à résoudre. Ces créatures, le plus souvent majestueuses, étranges et en somme étrangères à la religion d'Israël, démontrent, une fois de plus, les rapports qui existent entre cette religion et les religions d'alentour. Il résulte en tout `cas des textes bibliques que les fonctions des chérubins sont diverses, puisqu'ils sont tantôt envisagés comme les porteurs de Jéhovah et de son trône (le chérubin de Ps 18:11 pourrait être une personnification du nuage d'orage), tantôt comme gardiens de lieux ou d'objets sacrés, tantôt comme les symboles de la prière continuelle. Cwt.

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Versets relatifs

    • Genèse 3

      24 Après avoir chassé Adam, il posta à l'est du jardin d'Eden les chérubins qui agitent une épée flamboyante pour garder le chemin de l'arbre de vie.

      Exode 25

      18 Tu feras 2 chérubins en or, en or battu, aux 2 extrémités de ce propitiatoire.

      Exode 26

      1 » Tu feras le tabernacle avec 10 tapis en fin lin retors et des étoffes teintes en bleu, en pourpre et en cramoisi. Tu y représenteras des chérubins selon l’art du brodeur.
      31 » Tu feras un voile bleu, pourpre et cramoisi, et en fin lin retors. Il sera fait selon l’art du brodeur et l'on y représentera des chérubins.

      Exode 36

      8 Tous les artisans qui accomplirent ce travail firent le tabernacle avec 10 tapis en fin lin retors et en fil bleu, pourpre et cramoisi. On y représenta des chérubins selon l’art du brodeur.
      35 On fit le voile en fil bleu, pourpre et cramoisi et en fin lin retors. On le fit selon l’art du brodeur et l'on y représenta des chérubins.

      Exode 37

      7 Il fit 2 chérubins en or, en or battu, aux 2 extrémités de ce couvercle,

      Nombres 7

      89 Lorsque Moïse entrait dans la tente de la rencontre pour parler avec l'Eternel, il entendait la voix lui parler du haut du couvercle placé sur l'arche du témoignage entre les deux chérubins. Et il parlait avec l'Eternel.

      1 Samuel 4

      4 Le peuple envoya des messagers à Silo et l'on apporta de là-bas l'arche de l'alliance de l'Eternel, le maître de l’univers, qui siège entre les chérubins. Les deux fils d'Eli, Hophni et Phinées, étaient là, avec l'arche de l'alliance de Dieu.

      2 Samuel 6

      2 Puis, avec tout le peuple qui était à ses côtés, il partit de Baalé-Juda pour faire monter de là l'arche de Dieu, à laquelle est associé le nom de l'Eternel, le maître de l’univers, qui siège au-dessus d’elle entre les chérubins.

      2 Samuel 22

      11 Il était monté sur un chérubin et il volait, #il apparaissait monté sur les ailes du vent. #

      1 Chroniques 13

      6 Puis, avec tout Israël, il monta à Baala, c’est-à-dire Kirjath-Jearim, qui appartient à Juda, pour faire monter de là l'arche de Dieu, à laquelle est associé le nom de l'Eternel qui siège entre les chérubins.

      2 Chroniques 3

      14 Il fabriqua le voile bleu, pourpre et cramoisi en fin lin et il y représenta des chérubins.

      Psaumes 18

      11 Il était monté sur un chérubin, et il volait, il planait sur les ailes du vent.

      Psaumes 80

      2 Prête l’oreille, berger d’Israël, toi qui conduis Joseph comme un troupeau ! Interviens dans ta splendeur, toi qui sièges entre les chérubins !

      Psaumes 99

      1 L’Eternel règne : les peuples tremblent ; il siège entre les chérubins : la terre tremble.

      Ezéchiel 1

      1 La trentième année, le cinquième jour du quatrième mois, je faisais partie des exilés, près du fleuve Kebar. Le ciel s’est ouvert et j’ai eu des visions divines.

      Ezéchiel 9

      3 Alors la gloire du Dieu d'Israël s’est élevée au-dessus du chérubin sur lequel elle était et s’est dirigée vers le seuil du temple. Puis l’Eternel a appelé l'homme habillé de lin, celui qui portait du matériel de scribe à la ceinture,

      Ezéchiel 10

      1 J’ai regardé et j’ai vu, sur la voûte céleste qui était au-dessus de la tête des chérubins, comme une pierre de saphir dont l’aspect ressemblait à un trône ; c’était ce qui se voyait au-dessus d’eux.

      Ezéchiel 11

      22 Les chérubins ont déployé leurs ailes, accompagnés des roues, et la gloire du Dieu d'Israël était au-dessus d’eux, tout en haut.

      Ezéchiel 28

      14 » Tu étais un chérubin protecteur, aux ailes déployées. Je t'avais installé, et tu y étais, sur la sainte montagne de Dieu, tu marchais au milieu des pierres étincelantes.
      15 Tu as été intègre dans ta conduite depuis le jour où tu as été créé, et ce jusqu'à ce qu’on trouve de l’injustice chez toi.
      16 A cause de la grandeur de ton commerce, tu as été rempli de violence et tu as péché. Je te précipite de la montagne de Dieu et je te fais disparaître, chérubin protecteur, du milieu des pierres étincelantes.

      Ezéchiel 41

      1 Ensuite, l’homme m’a conduit dans le temple. Il a mesuré les piliers : ils avaient 3 mètres de large d'un côté et 3 mètres de large de l'autre, qui correspondaient à la largeur de la tente.
      2 La largeur de l’ouverture faisait 5 mètres. Il y avait mètres et demi d'un côté de l’entrée et mètres et demi de l'autre. Il a mesuré 20 mètres pour la longueur du lieu saint et 10 mètres pour sa largeur.
      3 Puis il a pénétré à l'intérieur. Il a mesuré un mètre pour les piliers de l’entrée, mètres pour l’entrée et mètres et demi pour la largeur de l’entrée.
      4 Il a mesuré une longueur de 10 mètres et une largeur de 10 mètres devant le temple, puis il m’a dit : « Voici le lieu très saint. »
      5 Ensuite, il a mesuré 3 mètres pour le mur du temple et 2 mètres pour la largeur des annexes qui se trouvaient tout autour du temple.
      6 Ces annexes étaient disposées les unes à côté des autres sur trois étages, au nombre de 30 par étage. Elles s’inséraient dans un mur construit pour elles tout autour du temple ; elles y étaient encastrées et n’étaient pas encastrées dans le mur même du temple.
      7 Les annexes s’élargissaient d’étage en étage, car cette galerie du temple s’élevait étage par étage tout autour du temple. Il y avait ainsi plus d'espace dans le haut de cette partie adjacente au temple, et l’on passait de l'étage inférieur à l'étage supérieur par celui du milieu.
      8 J’ai vu une élévation tout autour du temple. Le soubassement des annexes mesurait une canne entière, soit 3 mètres.
      9 Le mur extérieur des annexes avait une épaisseur de 2 mètres et demi. L'espace libre entre les annexes du temple
      10 et les salles situées autour du temple avait une largeur de mètres, tout autour.
      11 L’accès aux annexes donnait sur l'espace libre ; il y avait une entrée du côté nord et une entrée au sud. La largeur de l'espace libre était de 2 mètres et demi tout autour.
      12 Le bâtiment qui était devant une cour, à l’ouest, avait une largeur de 35 mètres, un mur de 2 mètres et demi d'épaisseur tout autour et une longueur de 45 mètres.
      13 L’homme a mesuré le temple : il faisait 50 mètres de long. La cour, le bâtiment et ses murs avaient une longueur de 50 mètres.
      14 La largeur de la façade du temple et de la cour, à l’est, était de 50 mètres.
      15 Il a mesuré la longueur du bâtiment devant la cour, à l'arrière, et ses galeries de chaque côté : il y avait 50 mètres. L’intérieur du temple, le vestibule qui donnait sur le parvis,
      16 les seuils, les fenêtres grillagées, les galeries du pourtour sur leurs trois étages, face au seuil : tout cela était recouvert de bois tout autour, depuis le sol jusqu'aux fenêtres, qui étaient elles-mêmes recouvertes.
      17 Au-dessus de l’entrée et jusqu’au fond du temple, de même qu’à l'extérieur, tant à l’intérieur qu’à l’extérieur de tout le mur, à intervalles réguliers,
      18 on avait sculpté des chérubins et des branches de palmier. Il y avait une branche de palmier entre deux chérubins. Chaque chérubin avait deux visages :
      19 un visage d'homme tourné d'un côté vers la branche de palmier, et une face de lion tournée de l'autre côté vers l'autre branche de palmier. C’était comme cela tout autour du temple :
      20 depuis le sol jusqu'au-dessus de l’entrée, il y avait des chérubins et des branches de palmier sculptés sur le mur du temple.
      21 L’encadrement des portes du lieu saint était carré, et le devant du lieu très saint avait le même aspect.
      22 L'autel était en bois, haut d’un mètre et demi et long d’un mètre. Ses angles, sa longueur et ses parois étaient en bois. L'homme m’a dit : « Voici la table qui est devant l'Eternel. »
      23 Le lieu saint du temple et le lieu très saint avaient deux portes.
      24 Ces portes avaient deux battants pivotants, deux battants pour une porte et deux pour l'autre.
      25 Des chérubins et des branches de palmier étaient sculptés sur les portes du temple, comme c’était le cas sur les murs. Il y avait un auvent en bois sur le devant du vestibule, à l’extérieur.
      26 Sur les côtés du vestibule, il y avait des fenêtres grillagées et des branches de palmier sculptées de part et d'autre, ainsi que sur les annexes du temple et sur les auvents.

      Hébreux 9

      5 Au-dessus de l'arche se trouvaient les glorieux chérubins qui couvraient le propitiatoire de leur ombre. Ce n'est pas le moment de parler en détail là-dessus.

      Apocalypse 4

      8 Les quatre êtres vivants ont chacun six ailes et ils sont couverts d'yeux tout autour et à l’intérieur. Ils ne cessent de dire, jour et nuit : « Saint, saint, saint est le Seigneur Dieu, le Tout-Puissant, celui qui était, qui est et qui vient ! »
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Emilie Charette Rendez-Vous

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