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EPHÈSE

Au fond de l'un des golfes dentelés que la mer Egée creuse au promontoire d'Asie Mineure, à l'embouchure, alors ouverte et favorable, du Caystre, Éphèse était, au temps de Paul, la capitale de cette région « aux 500 villes », que les Romains nommaient : la province d'Asie. Elle se trouvait à 320 stades (environ 60 km.) au Sud de Smyrne, dont la prospérité nouvelle ne lui portait point encore ombrage, et presque à la même distance au Nord de Milet, la reine de l'Ionie, la métropole aux cent colonies, alors amoindrie et dépassée. Elle existait depuis un millier d'années. Mêlée aux luttes intestines des Grecs et à leurs guerres contre les Perses, elle échappa maintes fois à la ruine, et recouvra souvent son indépendance, grâce à l'habileté de ses diplomates. Alexandre le Grand la reconnut ville libre ; mais soumise par ses successeurs, elle changea plusieurs fois de maîtres, en l'espace de deux siècles, jusqu'au moment où elle tomba sous le joug des Romains. Sa prospérité s'accrut dans la paix. Un lac en communication avec le Caystre lui faisait un port admirable : le Panormus. On y avait adjoint un port artificiel, creusé en pleine terre, et relié au Panormus par un canal de 2 km. Les navires pouvaient arriver jusqu'au centre des affaires, non loin de l'immense agora entouré de colonnes, et du puissant amphithéâtre, au pied des collines où s'étageait la ville. Patrie d'Héraclite et d'Hermodore, Éphèse avait ses écoles de philosophes et de rhéteurs. Le poète Hipponax, les peintres Apelle et Parrhasios l'avaient rendue célèbre. C'était, à l'époque romaine, un des centres les plus brillants de la culture hellénistique.

Le principal renom d'Éphèse ne venait pourtant point de là, où d'autres cités l'égalaient ou la dépassaient, mais du culte de Diane, et de son temple, l'une des sept merveilles du monde. L'édifice primitif fut bâti sur les plans de Ctésiphon. La construction dura deux cent vingt ans. Il avait 140 m. de long sur 60 de large ; la nef était soutenue par 127 colonnes de 20 m. de haut, Ce fut le premier chef-d'oeuvre de l'ordre 10nique. Un homme de naissance obscure, Érostrate, l'incendia pour être célèbre, la nuit même où naquit Alexandre le Grand ; la loi qui défendit de prononcer son nom ne fit que le répandre. Le temple fut rebâti, plus magnifique, et des richesses immenses, venues de tous les coins du monde, y affluèrent. Les fidèles les plus fervents de la déesse étaient des Orientaux. Les Grecs, plus éclairés, s'entendirent admirablement à spéculer sur les pèlerinages qui attiraient à Éphèse des milliers d'étrangers. Ils fabriquèrent des souvenirs pieux, des talismans : miniatures du temple, statues de la déesse, figurines en marbre, en filigrane d'argent, en or massif, etc. Toute une population vivait de ce travail (Ac 19:23 et suivants).

L'Artémis des Éphésiens (fig. 84) n'avait primitivement rien de commun avec la Diane chasseresse, la vierge au croissant d'or. On trouve à l'origine de son culte celui d'une pi ? rre noire tombée du ciel, d'un aérolithe. Elle devint la déesse de la fécondité, aux multiples mamelles, comme Cybèle, la Grande Mère. Ses innombrables prêtres, tous Asiatiques, étaient des eunuques, fourbes et cupides. Les fêtes sacrées, Éphésiaques ou E pkésies, dégénéraient en orgies, dans le tumulte et les cris. Une foule de magiciens, d'astrologues, de charlatans de toute espèce, exerçaient leurs travaux lucratifs. Leurs formules étaient consignées dans des livres, et leur savoir-faire était si proverbial que l'adjectif « éphésien » devint synonyme de magique dans l'expression : « lettres, formules éphésiennes » (ephesia grammata, litteroe ephesioe). Paul eut à lutter à Éphèse contre des exorcistes et des magiciens (Ac 19:13-20). Le pouvoir merveilleux que l'on attribuait à son linge est peut-être caractéristique de la superstition éphésienne (Ac 19:11).

L'apôtre passa à Éphèse en allant de Corinthe à Antioche, en 52. Il y revint par voie de terre, vers la fin de 54, pour y rester jusqu'au printemps de 57 (dates avancées de deux ans dans Chronol. du N.T., II, parag. 3). Il travailla d'abord parmi les Juifs, très nombreux (Ac 18:19 et suivant 19:8), puis parmi les païens ; il se fit des amis même chez les Asiarques (Ac 19:31), les magistrats qui présidaient aux jeux sacrés. Il dut quitter la ville à la suite de l'émeute fomentée par Démétrius (Ac 19:23 et suivants). Le travail de Paul à Éphèse fut considérable (Ac 20:19-21), comme aussi son succès (1Co 16:9). Mais il eut également de graves difficultés ; il est même probable qu'il fut emprisonné, et sous la menace de l'atroce condamnation ad bestias (1Co 15:32). Une tradition locale, d'ailleurs peu sûre, désignait sa prison ; le prologue marcionite de Col mentionne un emprisonnement de l'apôtre à Éphèse. Paul y a peut-être eu également une grave maladie (2Co 1:8, voir 2 Corinthiens, I, préamb.). Ces épreuves expliquent partiellement l'évolution de son eschatologie et la belle expérience mystique de vie exprimée dans 2Co 4:18-5:1. Paul coupa son séjour à Éphèse par un voyage à Corinthe (voir 1 Corinthiens, III).

L'Église d'Éphèse, rendue célèbre par Paul, son fondateur, le fut plus tard par Jean. La tradition le fait travailler et mourir à Éphèse, ainsi que Marie-Madeleine et Marie, mère de Jésus. Le village actuel d' Ayassoulouk (hagios theologos ?) rappellerait son souvenir. Dans Ap 2:4 et suivant, le Christ reproche à l'Église d'Éphèse d'avoir abandonné son premier amour et la menace de lai ôter sa lumière. L'Église n'existe plus et la grande cité n'est aujourd'hui que ruines. H. Cl.

Sur l'emplacement du grand théâtre de 24.500 places (I er siècle av. J. -C.) ont été dégagés les restes importants d'un théâtre analogue (fig. 83).

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    • Actes 18

      19 Ils arrivèrent à Ephèse où Paul laissa ses compagnons. Lui-même entra dans la synagogue et s'entretint avec les Juifs,
      21 et prit congé d'eux en disant : « [Il faut absolument que je célèbre la fête prochaine à Jérusalem. ] Je reviendrai vers vous, si Dieu le veut. » Et il partit d'Ephèse en bateau.
      24 Un Juif originaire d'Alexandrie du nom d'Apollos était arrivé à Ephèse. C’était un homme éloquent et versé dans les Ecritures.

      Actes 19

      1 Pendant qu'Apollos était à Corinthe, Paul arriva à Ephèse après avoir traversé les hautes provinces de l'Asie. Il rencontra quelques disciples
      11 Dieu faisait des miracles extraordinaires par l’intermédiaire de Paul,
      13 Quelques exorcistes juifs ambulants essayèrent de prononcer le nom du Seigneur Jésus sur ceux qui avaient des esprits mauvais ; ils disaient : « Nous vous conjurons par le Jésus que Paul prêche ! »
      14 Ceux qui faisaient cela étaient sept fils de Scéva, un Juif chef des prêtres.
      15 L'esprit mauvais leur répondit : « Je connais Jésus et je sais qui est Paul ; mais vous, qui êtes-vous ? »
      16 Alors l'homme qui avait l'esprit mauvais en lui se jeta sur eux, les maîtrisa tous et les maltraita de telle sorte qu'ils s'enfuirent de cette maison nus et blessés.
      17 Cela fut connu de tous les habitants d’Ephèse, juifs et non juifs ; la crainte s'empara de tous et on célébrait la grandeur du nom du Seigneur Jésus.
      18 Beaucoup de croyants venaient reconnaître publiquement ce qu'ils avaient fait.
      19 Un grand nombre de ceux qui avaient pratiqué la magie apportèrent leurs livres et les brûlèrent devant tout le monde. On en estima la valeur à 50'000 pièces d'argent.
      20 C'est ainsi que la parole du Seigneur se propageait et gagnait en puissance.
      23 A cette époque, il se produisit un grand trouble au sujet de la voie du Seigneur.
      26 Or, vous voyez et entendez dire que non seulement à Ephèse, mais dans presque toute l'Asie, ce Paul a persuadé et détourné une grande foule en disant que les dieux fabriqués par la main de l’homme ne sont pas des dieux.
      31 et même quelques Asiarques qui étaient ses amis envoyèrent quelqu'un vers lui pour l’inviter à ne pas se rendre au théâtre.
      35 Cependant le secrétaire de la ville put calmer la foule : « Ephésiens, dit-il, quelle est la personne qui ignore que la ville d'Ephèse est la gardienne du temple de la grande [déesse] Artémis et de sa statue tombée du ciel ?

      Actes 20

      16 Paul avait décidé de passer au large d'Ephèse sans s'y arrêter afin de ne pas perdre de temps en Asie ; il se dépêchait en effet pour être, si possible, le jour de la Pentecôte à Jérusalem.
      17 Cependant, de Milet, il a envoyé chercher à Ephèse les anciens de l'Eglise.
      19 j'ai servi le Seigneur en toute humilité, avec [beaucoup de] larmes et au milieu des épreuves que provoquaient pour moi les complots des Juifs.
      20 Vous savez que, sans rien cacher, je vous ai annoncé et enseigné tout ce qui vous était utile, en public et dans les maisons,
      21 en appelant les Juifs et les non-Juifs à changer d’attitude en se tournant vers Dieu et à croire en notre Seigneur Jésus[-Christ].

      1 Corinthiens 15

      32 Si c'est dans une perspective purement humaine que j'ai combattu contre les bêtes à Ephèse, quel avantage m’en revient-il ? Si les morts ne ressuscitent pas, alors mangeons et buvons, puisque demain nous mourrons.

      1 Corinthiens 16

      8 Cependant je resterai à Ephèse jusqu'à la Pentecôte,
      9 car une porte m'y est largement ouverte pour un travail efficace, et les adversaires sont nombreux.

      2 Corinthiens 1

      8 En ce qui concerne la détresse que nous avons connue en Asie, nous ne voulons en effet pas vous laisser ignorer, frères et sœurs, que nous avons été accablés à l'extrême, au-delà de nos forces, au point que nous désespérions même de rester en vie.

      2 Corinthiens 4

      18 Ainsi nous regardons non pas à ce qui est visible, mais à ce qui est invisible, car les réalités visibles sont passagères et les invisibles sont éternelles.

      2 Corinthiens 5

      1 Nous savons, en effet, que si notre habitation terrestre, qui n'est qu'une tente, est détruite, nous avons dans le ciel un édifice qui est l'œuvre de Dieu, une habitation éternelle qui n'est pas faite par la main de l'homme.

      Ephésiens 1

      1 De la part de Paul, apôtre de Jésus-Christ par la volonté de Dieu, aux saintsqui sont [à Ephèse] et qui sont fidèles en Jésus-Christ :

      1 Timothée 1

      3 A mon départ pour la Macédoine, je t'ai encouragé à rester à Ephèse pour donner instruction à certaines personnes de ne pas enseigner d'autres doctrines

      2 Timothée 1

      18 Que le Seigneur lui donne d'obtenir grâce auprès du Seigneur ce jour-là. Tu sais mieux que personne combien de services il a rendus à Ephèse.

      2 Timothée 4

      12 Par ailleurs, j'ai envoyé Tychique à Ephèse.

      Apocalypse 1

      11 Elle disait : « Ce que tu vois, écris-le dans un livre et envoie-le aux sept Eglises : à Ephèse, à Smyrne, à Pergame, à Thyatire, à Sardes, à Philadelphie et à Laodicée. »

      Apocalypse 2

      1 » Ecris à l'ange de l'Eglise d'Ephèse : ‘Voici ce que dit celui qui tient les sept étoiles dans sa main droite, celui qui marche au milieu des sept chandeliers d'or :
      4 Mais ce que j'ai contre toi, c'est que tu as abandonné ton premier amour.
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