Dictionnaire Biblique de Top Bible

HÉTHIENS ou HÉTÉENS =HITTITES

Le Croissant des civilisations primitives Voir Atlas 12

(voir Asianiques). La science archéologique a ignoré jusqu'au milieu du siècle dernier l'importance de la civilisation héthienne ou hittite, qui fut cependant prépondérante en Asie Mineure et en Syrie depuis les derniers siècles du troisième millénaire jusque vers l'an 1000 av. J. -C. Seule la Bible en fait mention, montrant par là la haute antiquité de certains de ses documents et la sûreté de ses informations. C'est elle qui nous a appris que les Hittites habitaient la Palestine au temps d'Abraham (Ge 23:3 Ge 49:29).

Lorsque Moïse envoie des espions en Canaan, ceux-ci trouvent les Hittites installés dans ses montagnes (No 13:29, cf. Ex 3:8,17 13:5 23:23 33:2 34:11, De 7:1 20:17, Jos 3:10 9:1 11:3 12:8 24:11). Dans Jos 1:4, Jéhovah dit à Josué qu'il lui donne « tout le pays des Hittites et jusqu'à la grande mer vers le soleil couchant ».

La part importante des Hittites dans la fondation des villes palestiniennes, voire de Jérusalem, est restée vivante dans le souvenir du peuple élu. C'est à ce souvenir qu'Ézéchiel fait allusion quand il dit dans ses malédictions contre Jérusalem : « ta mère était une Héthienne » (Eze 16:3). Dès l'origine du séjour des Hébreux sur terre cananéenne, Ésaü avait épousé des femmes hittites, Judithet Basmath (Ge 26:34). Au temps des Juges, les femmes hittites continuent à devenir des épouses en Israël (Jug 3:5).

Fidèles à la vérité historique quand ils nous présentent l'influence des Hittites dans le passé, les textes bibliques, parlant des événements contemporains, nous tracent également un tableau correspondant à la réalité lorsqu'ils nous montrent qu'au début de la royauté israélite les Hittites avaient perdu leur puissance en Palestine. Ceux qui sont restés dans ces régions après l'établissement d'Israël, font figure de vassaux.

Le jeune David, au temps de ses infortunes, avait parmi eux des amis (1Sa 26:6). Le mari de Bath-Séba, Urie, l'officier fidèle de David devenu roi, était un Hittite (2Sa 11:3). Salomon choisit parmi eux des femmes pour son harem (1Ro 11:1) et des hommes de corvée pour ses constructions (1Ro 9:21). Mais les Hittites, qui s'étaient retirés au Nord de la Syrie (cf. Jug 1:26) et vers l'Asie Mineure, leur pays d'origine, avaient encore des rois qui menaient trafic avec l'Egypte (1Ro 10:28 et suivant, cf. 2Ch 1:17) et possédaient des armées redoutables. Au temps d'Elisée, la peur subite que le roi d'Israël ait soudoyé les rois hittites pour marcher contre eux, suffit aux Syriens pour les mettre en panique et leur faire abandonner leur camp avec tout son matériel de guerre (2Ro 7:8 et suivant). Esa 10:9 et 2Ch 35:20 mentionnent Carkémis, capitale hittite, l'une des forteresses que les Hittites avaient construites au bord de l'Euphrate à l'entrée des gués qui conduisaient de la rive syrienne à la rive mésopotamienne. Ce sont les Hittites, en effet, maîtres de l'antique route, la route royale dont parle plus tard Hérodote, établissant par terre le trafic entre l'Europe et l'Asie, qui arrêtèrent la poussée des Sémites vers l'Occident, et leur interdirent l'accès à l'Europe, où ils ne devaient entrer en conquérants qu'avec les invasions musulmanes.

On peut voir, par l'ensemble de ces textes bibliques et par les découvertes archéologiques qui les confirment, combien se sont trompés ceux qui pensaient autrefois que les Héthiens n'étaient qu'une tribu cananéenne et même que le nom de Héthiens servait à désigner l'ensemble des peuplades de Canaan. On sait aujourd'hui que les Hittites ont formé un grand empire dont l'action civilisatrice a succédé à celle des Sumériens, et a constitué un « facteur essentiel » (Contenau) dans l'histoire politique et le développement de l'Asie Antérieure ; qu'ils purent tenir en échec les armées de Babylone comme celles des Pharaons, et qu'ils jouèrent à leur manière un rôle providentiel dans l'histoire des débuts du peuple hébreu, car s'ils n'avaient pas refoulé les Sémites vers l'Egypte, ce qui provoqua sur les bords du Nil l'invasion des Hyksos, il est probable que jamais les tribus d'Israël n'auraient pu s'établir dans le pays de Gosen (voir Egypte). Alex. W.

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    • Genèse 23

      3 Puis il s’éloigna de son corps et dit aux Hittites :

      Genèse 26

      34 A l'âge de 40 ans, Esaü prit pour femmes Judith, fille de Beéri le Hittite, et Basmath, fille d'Elon le Hittite.

      Genèse 49

      29 Puis il leur donna cet ordre : « Je vais rejoindre les miens. Enterrez-moi avec mes pères dans la grotte qui se trouve dans le champ d'Ephron le Hittite,

      Exode 3

      8 Je suis descendu pour le délivrer de la domination des Egyptiens et pour le faire monter de ce pays jusque dans un bon et vaste pays, un pays où coulent le lait et le miel ; c'est l'endroit qu'habitent les Cananéens, les Hittites, les Amoréens, les Phéréziens, les Héviens et les Jébusiens.
      17 J'ai dit : Je vous ferai monter de l'Egypte, où vous souffrez, dans le pays des Cananéens, des Hittites, des Amoréens, des Phéréziens, des Héviens et des Jébusiens, un pays où coulent le lait et le miel.’

      Exode 13

      5 Quand l'Eternel t'aura fait entrer dans le pays des Cananéens, des Hittites, des Amoréens, des Héviens et des Jébusiens, qu'il a juré à tes ancêtres de te donner, pays où coulent le lait et le miel, tu rendras ce culte à l'Eternel au cours de ce même mois.

      Exode 23

      23 Mon ange marchera devant toi et te conduira chez les Amoréens, les Hittites, les Phéréziens, les Cananéens, les Héviens et les Jébusiens, et je les exterminerai.

      Exode 33

      2 J'enverrai un ange devant toi et je chasserai les Cananéens, les Amoréens, les Hittites, les Phéréziens, les Héviens et les Jébusiens.

      Exode 34

      11 Respecte bien les commandements que je te donne aujourd'hui. Je chasserai devant toi les Amoréens, les Cananéens, les Hittites, les Phéréziens, les Héviens et les Jébusiens.

      Nombres 13

      29 Les Amalécites habitent la région du sud, les Hittites, les Jébusiens et les Amoréens habitent la montagne, et les Cananéens habitent au bord de la mer Méditerranée et le long du Jourdain. »

      Josué 1

      4 Votre territoire ira depuis le désert et le Liban jusqu'au grand fleuve, jusqu’à l'Euphrate, tout le pays des Hittites et jusqu'à la mer Méditerranée vers le soleil couchant.

      Josué 3

      10 Josué dit : « Voici comment vous reconnaîtrez que le Dieu vivant est au milieu de vous et qu'il chassera devant vous les Cananéens, les Hittites, les Héviens, les Phéréziens, les Guirgasiens, les Amoréens et les Jébusiens :

      Josué 9

      1 A la nouvelle de ces événements, tous les rois qui se trouvaient à l’ouest du Jourdain, dans la montagne et dans la vallée et sur toute la côte de la mer Méditerranée jusque près du Liban, les Hittites, les Amoréens, les Cananéens, les Phéréziens, les Héviens et les Jébusiens

      Josué 11

      3 Il en envoya aussi aux Cananéens de l'est et de l'ouest, aux Amoréens, aux Hittites, aux Phéréziens, aux Jébusiens dans la montagne et aux Héviens au pied de l'Hermon dans le pays de Mitspa.

      Josué 12

      8 dans la montagne, dans la vallée, dans la plaine, sur les coteaux, dans le désert et dans le sud. C’était le pays des Hittites, des Amoréens, des Cananéens, des Phéréziens, des Héviens et des Jébusiens.

      Josué 24

      11 » Vous avez passé le Jourdain et vous êtes arrivés à Jéricho. Les habitants de Jéricho ont combattu contre vous, tout comme les Amoréens, les Phéréziens, les Cananéens, les Hittites, les Guirgasiens, les Héviens et les Jébusiens. Je les ai livrés entre vos mains

      Juges 1

      26 Cet homme se rendit dans le pays des Hittites. Il y construisit une ville et l’appela Luz, nom qu'elle a porté jusqu'à aujourd’hui.

      Juges 3

      5 Les Israélites habitèrent au milieu des Cananéens, des Hittites, des Amoréens, des Phéréziens, des Héviens et des Jébusiens.

      1 Samuel 26

      6 David prit la parole et s'adressa à Achimélec, le Hittite, et à Abishaï, fils de Tseruja et frère de Joab. Il leur dit : « Qui veut descendre avec moi dans le camp vers Saül ? » Abishaï répondit : « Moi, je descendrai avec toi. »

      2 Samuel 11

      3 David fit demander qui était cette femme et on lui dit : « N'est-ce pas Bath-Shéba, fille d'Eliam et femme d'Urie le Hittite ? »

      2 Chroniques 1

      17 il fallait 600 pièces d’argent pour faire venir un char d'Egypte, et 150 pièces pour un cheval. Ils en ramenaient de même avec eux pour tous les rois des Hittites et pour les rois de Syrie.

      2 Chroniques 35

      20 Après tout cela, après que Josias eut réparé la maison de l'Eternel, Néco, le roi d'Egypte, monta pour combattre à Karkemish, vers l'Euphrate. Josias marcha à sa rencontre,

      Esaïe 10

      9 Le sort de Calno n’a-t-il pas été identique à celui de Karkemish, le sort de Hamath à celui d'Arpad, le sort de Samarie à celui de Damas ?

      Ezéchiel 16

      3 Tu diras : Voici ce que dit le Seigneur, l'Eternel, à Jérusalem : Par ton origine et ta naissance, tu es du pays de Canaan. Ton père était un Amoréen, et ta mère une Hittite.
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