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HYSOPE

(hébreu ézob, grec hussâpos). Plante qui pouvait se mettre en bouquet (Ex 12:22), pour servir aux aspersions rituelles d'eau ou de sang destinées à diverses purifications légales (Le 14:4-7,49-52, No 19:6,18, Heb 9:19), et devenue symbole de la purification (Ps 51:9).

Elle est citée dans 1Ro 4:33 comme poussant dans les murailles, et mise en contraste avec le cèdre du Liban : deux extrêmes entre lesquels se placent arbres, arbustes et arbrisseaux. Mais la traduction courante de Jn 19:29, mentionnant une « canne » ou « tige » d'hysope assez forte pour porter une éponge imbibée de vinaigre, se concilie difficilement avec la description de tous les autres passages ; le texte dit seulement : « Ayant fixé l'éponge à une hysope, ils l'approchèrent de sa bouche », et les parallèles (Mr 15:36, Mt 27:48) parlent d'un « roseau », qui ne pouvait provenir d'une plante à bouquets ; il est donc permis de supposer que l'éponge de vinaigre fut fixée à l'extrémité du roseau, mais enveloppée dans le bouquet d'hysope, le rôle de celle-ci devant être en tout cas d'aromatiser le vinaigre.

Il semble en effet fort probable qu'il s'agit d'une des labiées aromatiques abondantes en Palestine, et peut-être plus spécialement d'un origan voisin de la marjolaine, origanum maru L., plante de la région méditerr. ; il se peut d'ailleurs que le terme d'hysope désignât pour les anciens non une seule espèce mais un certain nombre de plantes voisines, labiées des genres origan, thym, menthe, sauge, romarin, d'où l'on tire aujourd'hui des essences antiseptiques (thymol, menthol, etc.) ; l'hysope de nos pays (hyssopus officinalis L.) appartient à cette famille et croît aussi en Palestine ; c'est un sous-arbrisseau odorant, à feuilles linéaires lancéolées, à fleurs blanches, bleues, rosés, aimant les lieux arides, et un aromatique amer entrant dans la fabrication de la chartreuse, de l'eau de mélisse des carmes, etc.

Une détermination moins probable, inspirée par la ressemblance, d'ailleurs contestée, entre l'hébreu ézob et l'arabe asaf, a fait penser au câprier (capparis spinosa L.), très commun sur les routes et les murs en certains points d'Orient, p. ex. à Jérusalem, mais dont les tiges garnies d'aiguillons ne se prêteraient guère aux aspersions (voir Arbrisseaux, 6). D'autres proposent : phytolacca decandra L. (fam. des Phytolaccacées) ; un voisin du teucrium Polium L., le djaili des bédouins (fam. des Labiées) ; même une mousse, bryum trunculatum, abondante sur les murs de Jérusalem.

Ch. -Ed. M.

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Versets relatifs

    • Exode 12

      22 Vous prendrez ensuite un bouquet de branches d'hysope, vous le tremperez dans le bassin contenant le sang de l’animal et vous toucherez le linteau et les deux poteaux de la porte avec ce sang. Aucun de vous ne sortira de sa maison jusqu'au matin.

      Lévitique 14

      4 le prêtre ordonnera que l'on prenne, pour celui qui doit être purifié, deux oiseaux vivants et purs, du bois de cèdre, du cramoisi et de l'hysope.
      5 Le prêtre ordonnera qu'on égorge l'un des oiseaux sur un vase de terre, sur de l'eau vive.
      6 Il prendra l'oiseau vivant, le bois de cèdre, le cramoisi et l'hysope, et il les trempera avec l'oiseau vivant dans le sang de l'oiseau égorgé sur l'eau vive.
      7 Il fera sept fois l'aspersion sur celui qui doit être purifié de la lèpre. Puis il le déclarera pur et lâchera l'oiseau vivant dans les champs.
      49 Il prendra deux oiseaux, du bois de cèdre, du cramoisi et de l'hysope pour purifier la maison.

      Nombres 19

      6 Le prêtre prendra du bois de cèdre, de l'hysope et du cramoisi, et il les jettera au milieu des flammes qui brûleront la vache.
      18 Un homme pur prendra de l'hysope et la trempera dans l'eau. Puis il en aspergera la tente, tous les ustensiles, les personnes qui sont là ainsi que la personne qui a touché des os, un homme mort de manière violente ou naturelle ou un tombeau.

      Psaumes 51

      9 Purifie-moi avec l’hysope, et je serai pur, lave-moi, et je serai plus blanc que la neige !

      Matthieu 27

      48 Aussitôt l'un d'eux courut prendre une éponge qu'il imbiba de vinaigre ; il la fixa à un roseau et lui donna à boire.

      Marc 15

      36 Et l'un d'eux courut remplir une éponge de vinaigre ; il la fixa à un roseau et lui donna à boire en disant : « Laissez donc, voyons si Elie viendra le descendre de là. »

      Jean 19

      29 Il y avait là un vase plein de vinaigre. Les soldats en remplirent une éponge, la fixèrent à une branche d'hysope et l'approchèrent de sa bouche.

      Hébreux 9

      19 Après avoir prononcé devant le peuple entier tous les commandements conformément à la loi, Moïse a pris le sang des jeunes taureaux et des boucs ainsi que de l'eau, de la laine écarlate et de l'hysope, et il a aspergé le livre lui-même et tout le peuple en disant :
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