Dictionnaire Biblique de Top Bible

LÈVRES

(hébreu sâphâh, grec kheïlè). Ce terme se trouve surtout dans la poésie hébraïque, et le N.T. ne l'emploie que dans des citations poétiques de l'A.T. C'est dire qu'il revêt généralement un sens figuré, imagé ou allégorique.

1.

Notons d'abord quelques passages où il garde son sens propre et littéral (Ps 45:3, Pr 24:26, Ca 4:3-11 5:13). Les lèvres remuent pour la parole, même sans se faire entendre (1Sa 8:12 et suivant, Job 16:5) ; elles expriment rire et sourire (Job 8:21), ou tremblent de terreur (Hab 3:16). Dans 2Ro 19:28 parallèle Esa 37:29 est une allusion au moyen de dompter le cheval en lui mettant un mors entre les lèvres (Vers. Syn., bouche).

2.

Le plus généralement la Bible désigne les lèvres comme instrument de la parole (Job 27:4, Ps 119:171, Pr 15:7 24:2, Mal 2:7). Un » homme de lèvres » est un grand parleur (Job 11:2) ; de vains propos ne sont que « paroles des lèvres » (2Ro 18:20, Ps 106:33, Pr 14:23), parfois fort différentes des sentiments du coeur (Esa 29:13, cité Mr 7:6). Mais les lèvres peuvent aussi célébrer le Seigneur (Ps 63:4, Esa 57:19), et l'hommage des lèvres est un sacrifice qu'il agrée (Os 14:2, Heb 13:15).

Les lèvres deviennent donc l'équivalent de la bouche et de la langue (voir ces mots) pour représenter le langage, et par là symboliser les qualités et les défauts qui s'y expriment :

elles sont qualifiées :

incirconcises (Ex 6:12,30), impures (Esa 6:5), flatteuses (Ps 12:3 et suivant), menteuses (Ps 31:19 120:2, Esa 59:3), fausses (Pr 4:24 12:22), injustes (Pr 17:4),

ou bien au contraire :

sincères (Ps 17:1), justes (Pr 16:13, VS. : paroles), intelligentes (Pr 20:15), etc.

Aussi le croyant demande-t-il à Dieu de veiller sur ses lèvres (Ps 141:3, Sir 22:27) ;

Lui, il peut :

les purifier (Esa 6:7, Sop 3:9), les inspirer (Da 10:16).
Par anthropomorphisme il est attribué à Dieu des lèvres qui commandent (Ps 17:4, Vers. Syn. : bouche) ou dont le souffle fait périr comme une haleine empoisonnée (Esa 11:4).

3.

Le mouvement des lèvres fait curieusement image pour trahir les sentiments :

ricaner en grimaçant, c'est en hébreu « fendre les lèvres » (Ps 22:8) ; se mettre à parler, c'est ouvrir les lèvres (Job 11:5) ; les ouvrir trop, mène à la ruine (Pr 13:3), car c'est le médisant qui aime à ouvrir ses lèvres (Pr 20:19) ; être réservé, c'est retenir ou fermer ses lèvres (Pr 10:19 17:28), mais ce peut être aussi dissimulation perverse (Pr 16:30) ; il est indécent de faire son éloge de ses propres lèvres (Pr 27:2) ; le formaliste honore Dieu « du bout des lèvres » (Esa 29:13, Mt 15:8) ; la séductrice a des lèvres qui « distillent le miel » (Pr 5:3) ; au contraire, la médisante ou le calomniateur sécrètent de leurs lèvres un venin de serpent (Ps 140:4, Ro 3:13) ; les lèvres de l'insensé provoquent la querelle et lui sont un piège (Pr 18:6,8) ; il y a sur les lèvres du méchant comme un feu consumant (Pr 16:27).
4.

Les lèvres peuvent même représenter la langue qu'elles parlent. L'hébreu dit : « Toute la terre avait une même lèvre », c-à-d, un même langage (Ge 11:1). Les « lèvres étrangères » sont celles qui parlent une langue inconnue (Esa 28:11 33:19,1Co 14:21).

5.

Par analogie, comme nous parlons des lèvres d'une plaie, l'hébreu appelle lèvres :

les bords d'un bassin (1Ro 7:26), de la mer (Ge 22:17), d'un fleuve (Ge 41:3) ; le rebord d'un autel (Eze 43:13) ; la bordure, l'ourlet d'un vêtement (Ex 28:33), d'une tenture (Ex 26:4) ; les abords ou frontières d'un territoire (Jug 7:22).
R. Pf.

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Versets relatifs

    • Genèse 11

      1 Toute la terre avait une seule langue et les mêmes mots.

      Genèse 22

      17 je te bénirai et je multiplierai ta descendance : elle sera *aussi nombreuse que les étoiles du ciel, pareille au sable qui est au bord de la mer. De plus, ta descendance possédera les villes de ses ennemis.

      Genèse 41

      3 Sept autres vaches laides et maigres sortirent du fleuve après elles et se tinrent à côté d’elles au bord du fleuve.

      Exode 6

      12 Moïse répondit en présence de l'Eternel : « Les Israélites ne m'ont pas écouté. Comment le pharaon m'écouterait-il, moi qui n'ai pas la parole facile ? »
      30 Moïse répondit en présence de l'Eternel : « Je n'ai pas la parole facile. Comment le pharaon m'écouterait-il ? »

      Exode 26

      4 Tu feras des lacets bleus sur le bord du tapis terminant le premier assemblage et tu feras de même sur le bord du tapis terminant le second assemblage.

      Exode 28

      33 Tout autour de la bordure, en bas, tu feras des grenades de couleur bleue, pourpre et cramoisie intercalées avec des clochettes en or :

      Juges 7

      22 Les 300 hommes sonnèrent une nouvelle fois de la trompette et, dans tout le camp, l'Eternel fit en sorte que les hommes tournent l'épée les uns contre les autres. Les hommes du camp s'enfuirent jusqu'à Beth-Shitta vers Tseréra et jusqu'aux abords d'Abel-Mehola, près de Tabbath.

      1 Samuel 8

      12 Il fera d'eux des chefs de milliers et des chefs de cinquantaines. Il les emploiera à labourer ses terres, à récolter ses moissons, à fabriquer ses armes de guerre et l’équipement de ses chars.

      Job 8

      21 Bientôt il remplira ta bouche de rires, et tes lèvres de cris de joie.

      Job 11

      2 « Cette foule de paroles ne trouvera-t-elle pas de réponse et suffira-t-il de savoir parler pour avoir raison ?
      5 Si seulement Dieu voulait parler, s'il ouvrait la bouche pour te répondre

      Job 16

      5 je vous fortifierais par mes paroles, le mouvement de mes lèvres vous apporterait du soulagement.

      Job 27

      4 mes lèvres ne diront aucune injustice, ma langue ne prononcera rien de faux.

      Psaumes 12

      3 On se dit des mensonges les uns aux autres, on a sur les lèvres des paroles flatteuses, on parle avec un cœur double.

      Psaumes 17

      1 Prière de David. Eternel, écoute la justice, sois attentif à mes cris ! Prête l’oreille à ma prière : elle vient de lèvres sincères !
      4 J’ai vu les actions des hommes, mais je reste fidèle à la parole de tes lèvres et je me tiens en garde contre la voie des violents ;

      Psaumes 22

      8 Tous ceux qui me voient se moquent de moi, ils ricanent, ils hochent la tête :

      Psaumes 31

      19 Qu’elles deviennent muettes, les lèvres menteuses qui parlent avec insolence contre le juste, avec arrogance et dédain !

      Psaumes 45

      3 Tu es le plus beau des hommes, la grâce coule de tes lèvres ; c’est pourquoi Dieu t’a béni pour toujours.

      Psaumes 63

      4 car ta bonté vaut mieux que la vie. Mes lèvres célèbrent tes louanges.

      Psaumes 106

      33 car ils l’ont exaspéré et il a parlé sans réfléchir.

      Psaumes 119

      171 Que mes lèvres proclament ta louange, car tu m’enseignes tes prescriptions !

      Psaumes 120

      2 Eternel, délivre-moi des lèvres fausses, de la langue trompeuse !

      Psaumes 140

      4 Ils aiguisent leur langue comme un serpent, *ils ont sur les lèvres un venin de vipère. – Pause.

      Psaumes 141

      3 Eternel, garde ma bouche, veille sur la porte de mes lèvres !

      Proverbes 4

      24 Ecarte de ta bouche la fausseté, éloigne de tes lèvres les détours !

      Proverbes 5

      3 Certes, les lèvres de l'étrangère ruissellent de miel et son palais est plus doux que l'huile,

      Proverbes 10

      19 Celui qui parle beaucoup ne manque pas de pécher, mais celui qui met un frein à ses lèvres est un homme avisé.

      Proverbes 12

      22 Les lèvres mensongères font horreur à l'Eternel, tandis que ceux qui agissent avec fidélité lui sont agréables.

      Proverbes 13

      3 Celui qui veille sur sa bouche se garde lui-même, mais celui qui ouvre de grandes lèvres court à sa perte.

      Proverbes 14

      23 Tout travail procure un profit, mais les paroles en l'air ne mènent qu'à la misère.

      Proverbes 15

      7 Les lèvres des sages propagent la connaissance, mais le cœur des hommes stupides n'est pas sûr.

      Proverbes 16

      13 Les rois sont favorables aux lèvres justes et ils aiment celui qui parle avec droiture.
      27 Le vaurien prépare le malheur, et il y a sur ses lèvres comme un feu dévorant.
      30 Celui qui ferme les yeux pour méditer des pensées perverses, qui se mord les lèvres, a déjà accompli le mal.

      Proverbes 17

      4 Le méchant est attentif à la lèvre injuste, le menteur prête l'oreille à la langue criminelle.
      28 Même le fou, quand il se tait, passe pour sage ; celui qui ferme ses lèvres est un homme intelligent.

      Proverbes 18

      6 Les lèvres de l’homme stupide se mêlent aux querelles, et sa bouche appelle les coups.
      8 Les paroles du critiqueur sont comme des friandises : elles descendent au plus profond de l'être.

      Proverbes 20

      15 Il existe des objets en or et des perles en quantité, mais la parure vraiment précieuse, ce sont des lèvres qui transmettent la connaissance.
      19 Celui qui propage des calomnies dévoile des secrets. Ne fréquente pas l’homme trop bavard !

      Proverbes 24

      2 car leur cœur médite la ruine et leurs lèvres ne cherchent qu’à provoquer le trouble.
      26 Une réponse franche est comme une embrassade.

      Proverbes 27

      2 Que ce soit un autre qui fasse ton éloge, et non ta bouche, un étranger, et non tes lèvres.

      Cantique 4

      3 Tes lèvres sont comme un liseré cramoisi et ta bouche est charmante. Derrière ton voile, ta joue est comme une moitié de grenade.
      4 Ton cou est pareil à la tour de David, construite pour être un arsenal : mille boucliers y sont suspendus, tous les boucliers des héros.
      5 Tes deux seins sont comme deux faons, comme les jumeaux d'une gazelle qui broutent au milieu des lis.
      6 Avant que la brise du jour ne souffle et que les ombres ne fuient, j'irai à la montagne de la myrrhe et à la colline de l'encens.
      7 Tu es toute belle, mon amie, il n'y a aucun défaut en toi.
      8 Viens avec moi du Liban, ma chérie, viens avec moi du Liban ! Regarde du sommet de l'Amana, du sommet du Senir et de l'Hermon, des tanières des lions, des montagnes des léopards !
      9 Tu as volé mon cœur, ma sœur, ma chérie ! Tu as volé mon cœur grâce à un seul de tes regards, grâce à un seul des colliers de ton cou.
      10 Comme ton amour est beau, ma sœur, ma chérie ! Ton amour est bien meilleur que le vin, le parfum de tes huiles que tous les aromates !
      11 Tes lèvres distillent le miel, ma chérie. Il y a sous ta langue du miel et du lait, et l'odeur de tes habits est pareille à celle du Liban.

      Cantique 5

      13 Ses joues sont comme un parterre d'aromates, ce sont des amas d’épices. Ses lèvres sont des lis d'où coule la myrrhe.

      Esaïe 6

      5 Alors j’ai dit : « Malheur à moi ! Je suis perdu, car je suis un homme aux lèvres impures, j'habite au milieu d'un peuple aux lèvres impures et mes yeux ont vu le roi, l'Eternel, le maître de l’univers ! »
      7 Il a touché ma bouche avec elle et a dit : « Puisque ceci a touché tes lèvres, ta faute est enlevée et ton péché est expié. »

      Esaïe 11

      4 Au contraire, il jugera les faibles avec justice et corrigera les malheureux de la terre avec droiture. Il frappera la terre par sa parole comme par un coup de bâton, et par le souffle de ses lèvres il fera mourir le méchant.

      Esaïe 28

      11 Eh bien, *c'est par des hommes aux lèvres balbutiantes et par une langue étrangère que l'Eternel parlera à ce peuple.

      Esaïe 29

      13 Le Seigneur dit : « *Ce peuple s'approche de moi, il m'honore de la bouche et des lèvres, mais son cœur est éloigné de moi et la crainte qu'il a de moi n'est qu'un commandement humain, une leçon apprise.

      Esaïe 33

      19 Tu ne verras plus le peuple audacieux, le peuple au baragouinage obscur, au langage balbutiant qu'on ne comprend pas.

      Esaïe 37

      29 Oui, tu es furieux contre moi et ton arrogance est montée à mes oreilles. C'est pourquoi je vais mettre mon anneau à tes narines et mon mors entre tes lèvres, et je vais te faire repartir par le chemin que tu as pris à l’aller.

      Esaïe 57

      19 Je ferai naître la louange sur leurs lèvres, je donnerai la paix, oui *la paix à celui qui est loin et à celui qui est près, dit l'Eternel, et je les guérirai.

      Esaïe 59

      3 En effet, vos mains sont souillées de sang et vos doigts de crimes, vos lèvres profèrent le mensonge, votre langue fait entendre le mal.

      Ezéchiel 43

      13 Voici les dimensions de l'autel. Les mesures étalons employées étaient plus longues de 8 centimètres que la mesure ordinaire. La base de l’autel faisait 50 centimètres de haut et 50 centimètres de large, avec un rebord tout autour qui avait 25 centimètres de largeur. C'était le support de l'autel.

      Daniel 10

      16 Quelqu'un qui avait une apparence humaine a touché mes lèvres. J'ai ouvert la bouche et me suis mis à parler ; j’ai dit à celui qui se tenait en face de moi : « Mon seigneur, j’ai été bouleversé de douleur par cette apparition et j'ai perdu toute force.

      Osée 14

      2 Israël, reviens à l'Eternel, ton Dieu ! En effet, tu as trébuché par ta faute.

      Habacuc 3

      16 J'ai entendu et je suis tout bouleversé. A cette voix, mes lèvres tremblent, la pourriture vient dans mes os et mes jambes tremblent. Sans bouger j’attends le jour de la détresse, le jour où notre assaillant marchera contre le peuple.

      Malachie 2

      7 En effet, les lèvres du prêtre sont les gardiennes de la connaissance, c'est à sa bouche qu'on demande la loi, parce qu'il est un messager de l'Eternel, le maître de l’univers.

      Matthieu 15

      8 Ce peuple [prétend s'approcher de moi et] m'honore des lèvres, mais son cœur est éloigné de moi.

      Marc 7

      6 Jésus leur répondit : « Hypocrites, Esaïe a bien prophétisé sur vous, comme il est écrit : Ce peuple m'honore des lèvres, mais son cœur est éloigné de moi.

      Romains 3

      13 leur gosier est une tombe ouverte, ils se servent de leur langue pour tromper. Ils ont sur les lèvres un venin de vipère ;

      1 Corinthiens 14

      21 Il est écrit dans la loi : C'est par des hommes d'une autre langue et par des lèvres étrangères que je parlerai à ce peuple, et même ainsi, ils ne m'écouteront pas, dit le Seigneur.

      Hébreux 13

      15 Par Christ, offrons [donc] sans cesse à Dieu un sacrifice de louange, c'est-à-dire le fruit de lèvres qui reconnaissent publiquement lui appartenir.
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Emilie Charette Rendez-Vous

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