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LIT

Les Orientaux se servaient de lits fort semblables aux nôtres et souvent beaucoup plus opulents. Chez les Égyptiens, le lit, surélevé et sculpté, avait souvent la forme d'un animal étiré, la tête se relevant pour soutenir l'oreiller, les quatre pieds étant représentés par les pattes. Dans le palais de Suse il est question de lits d'or et d'argent (Est 8:6). Xerxès fuyant la Grèce avait, au dire d'Hérodote, abandonné de ses bagages des lits d'or et d'argent couverts de tapis que le général lacé-démonien Pausanias contempla avec mépris. Amos parle de riches de Samarie mollement étendus sur des lits d'ivoire. (voir ci-dessous, Am 6:4) La courtisane du livre des Proverbes vantait la beauté de son lit orné d'étoffe brodée en fil d'Egypte et parfumé de myrrhe, d'aloès et de cinnamome (Pr 7:16). De 3:11 nous parle du lit d'Og, le roi géant de Basan ; ce lit était en fer et mesurait environ 4 m. de long sur 1 m. 80 de large. Holopherne, chef de l'armée d'Assyrie, est présenté par Jug 1:13 comme reposant dans un lit à colonnes qui supportaient des draperies, ou peut-être une moustiquaire.

Les lits de Palestine étaient sur des pieds, parfois même assez hauts ; peut-être fallait-il dans certains cas avoir, comme cela se voyait en Egypte, un escabeau à degrés pour y monter, d'où l'expression « monter sur le lit » (Ge 40 4, Ps 132:3). Il est parfois question de « chevet » ou « tête de lit » (Ge 28:11 47:31, etc.) ; peut-être s'agit-il là de pièces de bois tourné dont la partie supérieure, en forme de croissant, épousait la forme de la tête. On voit ces chevets retracés sur les monuments d'Egypte ; on en trouve encore aujourd'hui chez les peuples primitifs d'Afrique ou d'ailleurs.

--D'Orient, le luxe des lits passa en Grèce et à Rome. Sur les lanières croisées du cadre on posait des matelas faits avec de la plume ou de la laine fine. Chez les pauvres, la laine était remplacée par de la bourre végétale.

--On étendait sur les lits des couvertures dans lesquelles on s'enveloppait. (cf. Esa 28:20) Le pauvre n'avait qu'une couverture et encore pouvait-il craindre qu'on ne la lui prît en gage (Ex 22:27). Il arrivait que l'indigent n'en possédait pas du tout (Job 24:7 31:10). Par contre, là où il y avait du bien-être, la ménagère diligente mettait son honneur à confectionner elle-même des couvertures pour les gens de sa maison (Pr 31:22). Tout l'Orient méditerranéen était déjà renommé dans l'antiquité pour la richesse de ses couvertures aux couleurs voyantes, au tissu savamment ouvragé. (cf. Pr 7:1,6) Les couvertures de Sardes étaient fort estimées pour leur finesse et leur légèreté. Quand le luxe des lits passa d'Orient en Grèce et à Rome, les cités de Milet, Tarse, Sidon, Tyr, Carthage, Alexandrie étaient des centres importants pour la fabrication des couvertures. La laine de Milet rivalisait avec les duvets les plus fins pour la garniture des coussins et des oreillers. Le christianisme naissant protesta contre ces habitudes somptueuses ; d'où le passage pittoresque de Clément d'Alexandrie : « Bannissons de nos lits une vaine magnificence : les oreillers, les couvertures enrichies d'or et de pierreries, les manteaux précieux, les rideaux, les voiles étincelants et mille autres inventions du luxe, plus molles et plus voluptueuses que le sommeil même.

Il ne faut dormir ni dans des lits à pieds et à colonnes d'argent, qui trahissent un excessif orgueil, ni dans des lits enrichis d'ivoire, cette dépouille inanimée de l'éléphant. Que le lit ne soit point travaillé avec une vaine et curieuse recherche ; que les pieds qui le supportent soient simples et tout unis. Les innombrables ciselures dont l'art du tourneur les embellit servent souvent de retraite à des insectes nuisibles qui s'y cachent et que la main n'y peut aller chercher pour les détruire » (cf. R. Ménard, Vie privée des Anciens, 1881, II, 437).

Les Hébreux possédaient comme les Orientaux, outre les lits pour la nuit, les lits pour la méridienne, plus bas, sorte de divans orientaux (1Sa 28:23,2Sa 11:2, Est 7:8) et les lits pour les repas (Am 6:4 et suivants, Eze 23:41, Esth, 1:6) : les convives s'étendaient pour manger sur le côté gauche du corps, dans une position où ils n'étaient ni couchés ni assis, le bras gauche appuyé sur une petite balustrade, ou sur un coussin (lat. cubital), le bras droit libre pour saisir les mets ou les coupes. Quand on s'est représenté cette manière de se tenir qui nous paraîtrait aujourd'hui bien incommode, on comprend la formule du 4 e évangile : (Jn 13:23) « Le disciple que Jésus aimait était couché vers son sein » ; formule où les artistes ont vu une attitude efféminée alors qu'elle signifie simplement que Jean était le voisin de droite de Jésus (voir Sein, parag. 5, a).

On comprend aussi les remarques de Luc (Lu 7:38) qui représente la pécheresse se tenant derrière Jésus à ses pieds qu'elle mouillait de ses larmes et qu'elle essuyait avec ses cheveux : si Jésus avait été assis devant la table, l'hommage que lui rendit la femme eût été impossible, mais dans la position couchée il avait le buste vers la table et les pieds étendus vers l'extérieur du cercle.

La Bible nous parle aussi du lit nuptial qu'elle veut sans souillure (Ge 49:4,1Ch 5:1, Ca 1:1-6 3:1, Sir 23:25, Heb 13:4), du lit de maladie (Ex 21:18, Job 33:19, Mr 7:30, cf. Mt 9:2 etc.) et du lit de mort (Ge 48:2 49:33,2Ro 1:4, Sir 48:6,1Ro 1:47, cf. 1Ro 17:19,2Ro 4:10,21).

--Voir Sommeil.

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Versets relatifs

    • Genèse 28

      11 Arrivé à un certain endroit, il y passa la nuit car le soleil était couché. Il prit une pierre dont il fit son oreiller et il se coucha à cet endroit.

      Genèse 40

      4 Le chef des gardes les confia à Joseph, qui fit le service auprès d'eux. Ils passèrent un certain temps en prison.

      Genèse 47

      31 Jacob dit : « Jure-le-moi ! » Et Joseph le lui jura. Puis Israël *se prosterna à la tête de son lit.

      Genèse 48

      2 On avertit Jacob, on lui dit : « Voici ton fils Joseph qui vient vers toi. » Israël rassembla ses forces et s'assit sur son lit.

      Genèse 49

      2 Rassemblez-vous et écoutez, fils de Jacob ! #Ecoutez Israël, votre père !
      4 impétueux comme l’eau, tu n'auras aucun avantage, #car tu es monté sur le lit de ton père, #tu as souillé mon lit en y montant.
      33 Lorsque Jacob eut fini de donner ses ordres à ses fils, il remit ses pieds dans le lit, il expira et alla rejoindre les siens.

      Exode 21

      18 » Si des hommes se battent et que l'un d'eux frappe l'autre avec une pierre ou avec le poing, sans causer sa mort mais en l'obligeant à garder le lit,

      Exode 22

      27 » Tu ne maudiras pas Dieu et *tu ne parleras pas mal des chefs de ton peuple.

      Juges 1

      13 Othniel, fils de Kenaz, le frère cadet de Caleb, s'en empara. Caleb lui donna alors sa fille Acsa pour femme.

      1 Samuel 28

      23 Mais Saül refusa et déclara : « Je ne mangerai pas. » Ses serviteurs, et même la femme, insistèrent et il les écouta. Il se leva de terre et s'assit sur le lit.

      2 Samuel 11

      2 Un soir, David se leva de son lit. Comme il se promenait sur le toit du palais royal, il aperçut de là une femme qui se baignait et qui était très belle.

      1 Chroniques 5

      1 Descendants de Ruben, l’aîné d'Israël. En effet, c’était lui le premier-né, mais, parce qu'il avait souillé le lit de son père, son droit d'aînesse fut donné aux fils de Joseph, le fils d'Israël, si bien qu’il ne fut pas enregistré dans les généalogies comme le premier-né.

      Esther 1

      6 Des tentures blanches, vertes et bleues étaient attachées par des cordons de fin lin et de pourpre à des anneaux d'argent et à des colonnes de marbre. Des lits en or et en argent reposaient sur un pavé de porphyre, de marbre, de nacre et de pierres noires.

      Esther 7

      8 A son retour du jardin du palais, en pénétrant dans la salle de banquet le roi le trouva affalé contre le siège occupé par Esther, et il dit : « Ira-t-il jusqu’à violer la reine en ma présence, dans le palais ? » Dès que cette parole fut sortie de la bouche du roi, on recouvrit le visage d'Haman.

      Esther 8

      6 Comment pourrais-je supporter d’assister au malheur qui frapperait mon peuple, à la disparition de ma famille ? »

      Job 24

      7 Ils passent la nuit tout nus, sans habit, sans protection contre le froid.

      Job 31

      10 que ma femme tourne la meule pour un autre et que d'autres couchent avec elle !

      Job 33

      19 » Par la douleur aussi, l'homme est corrigé, quand il est cloué au lit, quand tous ses os s’engourdissent.

      Psaumes 132

      3 « Je n’entrerai pas dans ma maison, je ne monterai pas sur mon lit,

      Proverbes 7

      1 Mon fils, retiens mes paroles et garde mes commandements avec toi !
      6 Alors que j'étais à la fenêtre de ma maison et que je regardais à travers mon treillis,
      16 J'ai orné mon divan de couvertures, de tissus en lin d'Egypte.

      Proverbes 31

      22 Elle se fait des couvertures, elle a des habits en fin lin et en pourpre.

      Cantique 1

      1 Cantique des cantiques de Salomon.
      2 Qu'il m'embrasse des baisers de sa bouche ! Oui, ton amour est meilleur que le vin,
      3 tes parfums ont une odeur agréable. Ton nom même est un parfum qui se diffuse. Voilà pourquoi les jeunes filles t'aiment.
      4 Entraîne-moi derrière toi ! Courons ! Le roi m'a introduite dans ses appartements. Réjouissons-nous, soyons dans l’allégresse à cause de toi ! Célébrons ton amour plus que le vin ! C'est avec raison que l’on t'aime.
      5 Je suis noire, mais je suis charmante, filles de Jérusalem, autant que les tentes de Kédar, que les pavillons de Salomon.
      6 Ne prêtez pas attention à mon teint noir : c'est le soleil qui m'a brûlée. Les fils de ma mère se sont irrités contre moi et ils ont fait de moi la gardienne des vignes, mais ma vigne à moi, je ne l'ai pas gardée.

      Cantique 3

      1 Sur mon lit, pendant les nuits, j'ai cherché celui que mon cœur aime. Je l'ai cherché, mais je ne l'ai pas trouvé.

      Esaïe 28

      20 Le lit sera trop court pour qu’on puisse s'y étendre, et la couverture trop étroite pour qu’on puisse s'en envelopper.

      Ezéchiel 23

      41 puis tu t'es installée sur un lit magnifique. Devant ce lit était dressée une table sur laquelle tu avais placé mon encens et mon huile.

      Amos 6

      4 Ils se reposent sur des lits d'ivoire, ils sont vautrés sur leurs divans, ils mangent les agneaux du troupeau, les veaux mis à l'engrais.

      Matthieu 9

      2 Des personnes lui amenèrent un paralysé couché sur une civière. Voyant leur foi, Jésus dit au paralysé : « Prends courage, mon enfant, tes péchés te sont pardonnés. »

      Marc 7

      30 Et quand elle rentra chez elle, elle trouva l'enfant couchée sur le lit : le démon était sorti.

      Luc 7

      38 et se tint derrière, aux pieds de Jésus. Elle pleurait, et bientôt elle lui mouilla les pieds de ses larmes, puis les essuya avec ses cheveux, les embrassa et versa le parfum sur eux.

      Jean 13

      23 Un des disciples, celui que Jésus aimait, était à table à côté de Jésus.

      Romains 1

      4 et qui, du point de vue de l'Esprit saint, a été déclaré Fils de Dieu avec puissance par sa résurrection : Jésus-Christ notre Seigneur.

      Hébreux 13

      4 Que le mariage soit honoré de tous et le lit conjugal épargné par la souillure : ceux qui se livrent à l’immoralité sexuelle et à l’adultère, Dieu les jugera.
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