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MÉDIE

Le Croissant des civilisations primitives Voir Atlas 12

Le royaume de Médie est la partie N. -O. de l'Iran, à l'Est de l'Assyrie et au Nord de l'Élam. Ses deux capitales étaient Ragau (Jug 1:5-15), ou le Raguès (voir ce mot) de Tob 1:14 5:5, et Ecbatane (Esd 6:2, Jug 1:1 et suivants, Tob 14:12,14).

La couche dominante de la population était aryenne (Iranienne) : Madaï (l'ancêtre éponyme légendaire des Mèdes) est fils de Japhet (Ge 10:2,1Ch 1:5) ; les noms propres des Mèdes, dans les sources assyriennes et classiques, sont iraniens.

A l'époque assyrienne la Médie était divisée en petites principautés, et elle fut attaquée successivement par Salmanasar III (835 av. J. -C), par Shamshi-Adad V (822), Sémiramis (810), Adad-Nirari III (801, 795, 790, 787), Téglath-Phalasar III (737), Sargon (716). A part quelques révoltes locales, la Médie resta tributaire de Sennachérib, d'Assarhaddon, et d'Assourbanipal, de 705 à 626. La fondation du royaume mède n'est possible qu'après cette période. La liste de neuf rois (dont le premier, Arbacès, aurait détruit Ninive en 880), compilée par Ctésias (d'après Diodore, II, 31:5 et suivants), est donc purement imaginaire. Même Hérodote (I, 95ss), qui nomme quatre rois (Déjocès, Phraorte, Cyaxare, Astyage) qui auraient régné de 699 à 550, place l'indépendance de la Médie (710) beaucoup trop tôt. Ces quatre rois sont néanmoins des personnages historiques (le premier fut emmené captif par Sargon en 715), mais les deux derniers seulement furent réellement à la tête d'un empire. Cyaxare et son allié Nabopolassar (le fils de ce dernier, Nabouchodonosor, épousa la fille de Cyaxare) prirent Ninive en 612 (cf. Na 2-3, Tob 14:14) et se partagèrent l'empire assyrien.

La puissance de l'empire de Médie fondé en 612 était si grande que quelques prophètes de l'exil (Esa 13:17-22 21:2 Jer 51:11,28, 25:25 Da 5:28-31 8:20 9:1 11:1) supposaient qu'il mettrait fin à l'empire néo-babylonien (caldéen) des successeurs de Nabouchodonosor. En réalité, Cyrus, en 550, déposa Astyage et la Médie devint désormais une des satrapies de l'empire perse. Salmanasar V (ou plutôt Sargon), après la prise de Samarie (722), déporta des Israélites dans les villes des Mèdes (2Ro 17:8 18:11). Les Mèdes et les Perses sont nommés dans Est 1:3 14 18 10:2 Da 6:8,12-15, cf. Ac 2:9. R. -H. Pf.

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