Dictionnaire Biblique de Top Bible

MÉMOIRE

« La mémoire est nécessaire à toutes les opérations de l'esprit » (Pascal). De fait, c'est elle qui nourrit l'imagination et la réflexion. Qu'elle cesse de les alimenter, l'imagination divague et la réflexion s'exténue. Le mental se détraque. C'est elle aussi qui avertit la conscience et qui lui fournit les armes par lesquelles nous sommes transpercés. C'est elle enfin qui dispose du coeur par les souvenirs qu'elle lui offre ; elle l'enchante ou elle l'accable, mais ne lui est jamais indifférente.

D'où vient cette puissance ? de ce que la mémoire est l'agent de l'association des idées, qui est dans l'ordre intellectuel ce qu'est, dans l'ordre matériel, l'attraction des corps. Cette association nous fournit, grâce à la mémoire, les rapports de cause à effet, de moyen à fin, de principe à conséquence. L'importance de ce dont on meuble la mémoire apparaît ici dans tout son relief ; car suivant les idées ou les sentiments dont la mémoire fournit et répète les associations, notre esprit prend des habitudes d'ordre ou de désordre, notre personnalité, des habitudes qui l'élèvent ou qui l'abaissent.

On comprend dès lors que la Bible, qui poursuit l'éducation de l'homme et veut l'amener à se dépasser lui-même pour retrouver la filialité divine, tienne grand compte de la mémoire, la cultive, s'efforce d'y trouver, pour la révélation, un point d'appui. Dès le premier jour de l'humanité, Dieu en appelle à la mémoire de sa créature, et lui donne par elle des directives salutaires en créant une association d'idées dont la menace planera sur toute la destinée humaine : « Ne mange pas de cet arbre ; le jour où tu en mangeras, tu mourras » (Ge 2:17). Au Sinaï, c'est aussi sur l'association des idées que Jéhovah fait reposer son droit de commander à Israël : « Écoute, Israël, je suis Jéhovah, ton Dieu, qui t'ai tiré du pays d'Egypte, maison d'esclavage » (Ex 20:2). Le Deutéronome, dont la prédication embrasse toute l'exhortation jéhovique depuis Moïse jusqu'à Jérémie, ne cesse de faire appel à la mémoire : « Souviens-toi ! Souviens-toi ! » (De 8:2,18 9:7 24:9 25:17, cf. De 5:15 15:15 24:18-22 16:3), et conclut sur une double association d'idées bien propre à faire réfléchir Israël : « Je mets aujourd'hui devant toi la vie et le bien, la mort et le mal » (De 30:15). Les prophètes ne cessent de rappeler au peuple infidèle les bénédictions que Dieu lui a accordées dans le passé, et de le stimuler, par là, à la fidélité pour l'avenir : « Souviens-toi de ces choses, ô Jacob ! » (Esa 44:21). Que sont les années du ministère de Jésus, sinon un enchaînement de faits destinés à se graver dans la mémoire des disciples et à y devenir générateurs de vie ? « Ils se souvinrent... » Jn 2:17 12:16, cf. Jn 15:20 16:4, Mr 8:18, Lu 24:6-8, Ac 11:16 20:31, etc.. La sainte Cène n'est-elle pas un mémorial ? « Faites ceci en mémoire de moi » (Lu 22:19,1Co 11:24 et suivants). Enfin les scènes inoubliables du crucifiement et de la résurrection de Jésus devaient aussi provoquer, dans les émotions sublimes de la foi, des associations d'idées auxquelles la mémoire aurait sans cesse à revenir : « Souviens-toi de Jésus-Christ ressuscité... » (2Ti 2:8-14, cf. Tit 3:1,2Pi 1:12, Ap 3:3, etc).

Pour le rôle de la mémoire dans la vie future, voir Mt 25:40,45, Lu 16:25.

Les associations d'idées, tenant aux lieux, aux temps, aux circonstances ou aux personnes, entrent en part dans la formation de l'individualité, et cela depuis l'âge le plus tendre, dès que l'enfant ouvre les yeux sur les choses qui l'entourent et prête l'oreille aux bruits familiers. Aux premières associations d'idées, causes des impressions les plus neuves et les plus vives, se rattachent les affections indéracinables de l'enfance, l'enchantement du foyer, avec ses relations familiales et ses habitudes religieuses. Ces associations premières, s'affirmant et s'élargissant avec les années, donnent l'amour de la petite patrie, puis de la grande. Rien n'émeut, à travers la vie, comme le souvenir du sol natal.

Le rôle réservé à la mémoire, déjà compris par Ovide et Plutarque, nous avertit du soin que nous devons prendre d'elle dans l'éducation de l'enfant dès le premier âge, « dès l'entrée de sa voie », dit la Bible (Pr 22:6, cf. De 6:7), et du souci que nous devons avoir de multiplier en elle les évocations bonnes et de lui épargner les évocations mauvaises. Sur ce point, les méthodes modernes d'enseignement sont loin de s'adapter aux véritables intérêts de la jeunesse ; même dans les milieux d'Église on rencontre des préjugés ou des négligences qui vont directement à l'encontre du sain développement de l'âme enfantine.

Les parents chrétiens qui ne parlent pas de religion à leurs enfants, soi-disant pour ne pas attenter à leur liberté, ou qui s'abstiennent de faire la prière le soir avec leurs tout petits, sous prétexte que ces petits ne sont pas en état de comprendre, commettent une erreur psychologique et prennent à l'égard de leurs descendants une responsabilité. Bien loin de respecter leur liberté, ils attentent à cette liberté en privant leurs enfants d'associations d'idées qui, se développant dans leur âme en formation, les auraient aidés plus tard à se défendre contre d'autres associations souvent pernicieuses, auxquelles la vie avec ses tentations ne manquera pas de les exposer. Ces mêmes parents ne s'efforcent-ils pas de faire naître dans l'âme des enfants, aussitôt que possible, des associations d'idées sur la propreté physique ou morale ? Diront-ils qu'il faut attendre pour cela que l'enfant puisse comprendre ce qu'est la physiologie ou l'impératif de la conscience ? Non. Ils savent le secours que leur apporteront, à l'âge où l'enfant pourra raisonner, les habitudes créées et ancrées par les associations d'idées relatives aux soins du corps et aux affections du coeur. Dès lors, si les parents sont convaincus de l'utilité de la foi comme de l'utilité de la santé ou de l'honnêteté, pourquoi refuseraient-ils à leurs enfants dans le domaine de la piété ce qu'ils leur accordent dans le domaine de l'hygiène ou de la morale ? Comment ne sentent-ils pas qu'ils les appauvrissent et en réalité les mutilent, en tenant Dieu en dehors de leur formation première, au cours de l'âge créateur où les images se gravent ineffaçables, où les impressions initiales émergent lentement de la vie instinctive, où dans la pensée qui se cherche les impondérables s'ordonnent, où dans l'obscurité du subconscient les associations d'idées se nouent au plus profond de l'être, comme les filets d'eau suintent à travers les ténèbres du sol et, en se rejoignant, font les sources.

Nul ne saura ce qui manque, dans les chemins secrets de son âme, à l'enfant qui n'a pas vu au-dessus de son berceau les mains croisées de sa mère. Alex. W.

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    • Genèse 2

      17 mais tu ne mangeras pas le fruit de l'arbre de la connaissance du bien et du mal, car le jour où tu en mangeras, tu mourras, c’est certain. »

      Exode 20

      2 « Je suis l'Eternel, ton Dieu, qui t'ai fait sortir d'Egypte, de la maison d'esclavage.

      Proverbes 22

      6 Eduque l'enfant d’après la voie qu'il doit suivre ! Même quand il sera vieux, il ne s'en écartera pas.

      Esaïe 44

      21 Souviens-toi de cela, Jacob ! Souviens-t’en, Israël, car tu es mon serviteur. Je t'ai façonné pour que tu sois mon serviteur, Israël, je ne t'oublierai pas.

      Matthieu 25

      40 Et le roi leur répondra : ‘Je vous le dis en vérité, toutes les fois que vous avez fait cela à l'un de ces plus petits de mes frères, c'est à moi que vous l'avez fait.’
      45 Et il leur répondra : ‘Je vous le dis en vérité, toutes les fois que vous n'avez pas fait cela à l'un de ces plus petits, c'est à moi que vous ne l'avez pas fait.’

      Marc 8

      18 Avez-vous [encore] le cœur endurci ? Vous avez des yeux et vous ne voyez pas ? Vous avez des oreilles et vous n'entendez pas ? Ne vous rappelez-vous pas ?

      Luc 16

      25 Abraham répondit : ‘Mon enfant, souviens-toi que tu as reçu tes biens pendant ta vie et que Lazare a connu les maux pendant la sienne ; maintenant, il est consolé ici et toi, tu souffres.

      Luc 22

      19 Ensuite il prit du pain et, après avoir remercié Dieu, il le rompit et le leur donna en disant : « Ceci est mon corps qui est donné pour vous. Faites ceci en souvenir de moi. »

      Luc 24

      6 Il n'est pas ici, mais il est ressuscité. Souvenez-vous de ce qu'il vous a dit, lorsqu'il était encore en Galilée :
      7 ‘Il faut que le Fils de l'homme soit livré entre les mains des pécheurs, qu'il soit crucifié et qu'il ressuscite le troisième jour.’ »
      8 Elles se souvinrent alors des paroles de Jésus.

      Jean 2

      17 Ses disciples se souvinrent qu'il est écrit : Le zèle de ta maison me dévore.

      Jean 12

      16 Sur le moment, ses disciples ne comprirent pas ce qui se passait, mais, lorsque Jésus fut dans sa gloire, ils se souvinrent que ces choses étaient écrites à son sujet et qu'on les avait faites pour lui.

      Jean 15

      20 Souvenez-vous de la parole que je vous ai dite : ‘Le serviteur n'est pas plus grand que son seigneur.’S'ils m'ont persécuté, ils vous persécuteront aussi ; s'ils ont gardé ma parole, ils garderont aussi la vôtre.

      Jean 16

      4 » Je vous ai dit cela afin que, l'heure venue, vous vous souveniez que je vous l'ai dit. Je ne vous en ai pas parlé dès le début parce que j'étais avec vous.

      Actes 11

      16 Et je me suis souvenu de cette parole du Seigneur : ‘Jean a baptisé d'eau, mais vous, vous serez baptisés du Saint-Esprit.’

      Actes 20

      31 Restez donc vigilants et souvenez-vous que durant 3 ans, nuit et jour, je n'ai pas cessé d'avertir avec larmes chacun de vous.

      1 Corinthiens 11

      24 Après avoir remercié Dieu, il l’a rompu et a dit : [ « Prenez, mangez. ] Ceci est mon corps qui est [rompu] pour vous. Faites ceci en souvenir de moi. »

      2 Timothée 2

      8 Souviens-toi de Jésus, le Messie ressuscité, issu de la descendance de David, conformément à l'Evangile que je prêche
      9 et pour lequel je souffre au point d’être enchaîné comme un malfaiteur. Mais la parole de Dieu n'est pas enchaînée.
      10 C'est pourquoi je supporte tout à cause de ceux qui ont été choisis, afin qu'eux aussi obtiennent le salut qui est en Jésus-Christ, avec la gloire éternelle.
      11 Cette parole est certaine : si nous sommes morts avec lui, nous vivrons aussi avec lui ;
      12 si nous persévérons, nous régnerons aussi avec lui ; si nous le renions, lui aussi nous reniera ;
      13 si nous sommes infidèles, lui reste fidèle, [car] il ne peut se renier lui-même.
      14 Rappelle ces vérités aux croyants en les suppliant devant le Seigneur de ne pas se livrer à des disputes de mots : elles ne servent à rien, si ce n’est à la ruine de ceux qui écoutent.

      Tite 3

      1 Rappelle-leur de se soumettre aux magistrats et aux autorités, de leur obéir, d'être prêts pour toute œuvre bonne,

      2 Pierre 1

      12 Voilà pourquoi je prendrai soin de toujours vous rappeler ces choses, bien que vous les connaissiez déjà et que vous soyez affermis dans la vérité présente.

      Apocalypse 3

      3 Rappelle-toi donc comment tu as accepté et entendu la parole, garde-la et repens-toi. Si tu ne restes pas vigilant, je viendrai comme un voleur, sans que tu saches à quelle heure je viendrai te surprendre.
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