Dictionnaire Biblique de Top Bible

OLIVE, OLIVIER

(hébreu zaïth, gr. élaïa)

1.

L'olivier et son fruit sont cités une cinquantaine de fois dans la Bible. C'est l' olea Europoea L., de la fam. des Oléacées, probablement originaire de Syrie et d'Anatolie, mais introduit depuis une haute antiquité sur tout le pourtour de la Méditerranée. Il apparaît, comme le figuier, dès les premières pages de la Bible : la colombe en rapporte un rameau à l'arche (Ge 8:11). C'est un arbre d'assez grandes dimensions qui dans les pays chauds peut atteindre jusqu'à 16 m. de haut, mais dont la croissance est très lente et dont le bois jaune veiné de brun est très dur, susceptible d'un beau poli. Tronc rugueux, noueux, à écorce grisâtre ; feuilles opposées, longues, étroites, coriaces, persistantes, d'un vert sombre en dessus, cendrées et couvertes de poils en écusson en dessous ; fleurs petites, blanchâtres, en grappes axillaires, légèrement odorantes ; fruits en baies, ou drupes, variables de forme et de volume, ordinairement ovales, de la grosseur d'un gland, violet verdâtre à la maturité ; leur saveur âcre et désagréable est adoucie dans la saumure. Les olives, qu'on récolte vertes à la fin de l'été ou mûres au milieu de l'automne, entrent dans l'alimentation, mais servent surtout à la fabrication de l'huile (voir ce mot, et Onction).

Accommodant pour la nature du sol, l'olivier prospère mieux dans les terrains calcaires secs et pierreux, (cf. De 32:13) abrités et ensoleillés ; la Judée et la région de Jérusalem lui offrent donc un sol particulièrement favorable. Il est d'ailleurs très commun en Palestine, au-dessous des altitudes de 700 à 800 m. ; il n'est guère de village qui ne s'entoure d'oliveraies ; les plus belles plantations se trouvent dans les anciennes régions de Phénicie et Philistie, de Sichem, les environs de Jérusalem, de Bethléhem et d'Hébron. Elles étaient encore plus nombreuses jadis en Canaan : les pressoirs en ruines qui parsèment le pays, comme les fréquentes allusions bibliques, l'attestent clairement. Le Talmud cite ce proverbe : « Il est plus aisé de lever une légion d'oliviers en Galilée que d'élever un enfant en Palestine ». (cf. Ps 128:3)

On juge de quel prix inestimable était cet arbre pour le fermier palestinien : les olives lui procuraient nourriture, base de la cuisine, remède, lumière, parfum (l'huile d'olive de Judée fut pendant des siècles article d'exportation) ; le bois était utilisé dans l'ébénisterie de luxe ; (cf. 1Ro 6:23) les branches superflues servaient de combustible. Aussi l'olivier est-il cité le premier dans la célèbre fable des arbres qui cherchent un roi, avant le figuier et la vigne (Jug 9:8 et suivant) ; les anciens l'appelaient en effet « le premier des arbres ». Il est plusieurs fois mentionné parmi les principales ressources agricoles du pays (Am 4:9, Mic 6:15, Hab 3:17, Ag 2:19, Sir 24:14, cf. Jas 3:12). Le droit de glanage des olives était accordé aux pauvres (De 24:20). Mais la culture de l'olivier exige une longue et attentive discipline : il faut attendre plusieurs années avant de le tailler puis de le greffer ; au début, l'arrosage est indispensable, ainsi que de fréquents bêchages ou labours (plusieurs par an) ; souvent aussi l'on y met de l'engrais. La loi juive prévoyait sa mise en jachère, comme pour la vigne, pendant l'année sabbatique (Ex 23:11). Ce n'est qu'au bout de 15 à 19 ans que l'arbre atteint sa pleine valeur. Mais ensuite il peut durer des siècles, à la condition toutefois d'une culture toujours attentive, car il souffre de l'humidité persistante et des grands froids, des atteintes de divers insectes qui font tomber les fruits, et de redoutables parasites végétaux comme la fumagine, champignon de poussière noire.

Tant de soins nécessaires développent dans une société la prudence, la prévoyance, des habitudes industrieuses, l'amour de la paix. « L'olivier est l'un des éducateurs de l'humanité sur la voie de la civilisation. » (Fischer). Aussi les peuples antiques de là Méditerranée en ont-ils fait le symbole de ! a paix et des vertus civiques : après la défaite d'Annibal par Scipion, les Carthaginois qui vinrent implorer la clémence du Romain étaient portés sur un navire tout couvert d'oliviers. Les poètes et prophètes de l'A. T, ont vu en cet arbre l'image de la santé, nationale ou individuelle (Os 14:6, Jer 11:16, Ps 52:8), et aussi de la beauté (Sir 24:14 50:10). Pour son triomphe, Judith se couronne de rameaux d'oliviers ainsi que ses compagnes (Jug 15:13) ; de même les vainqueurs des jeux olympiques recevaient une couronne faite d'un rameau de l'arbre sacré, coupé par un adolescent avec une lame d'or. Dans la vision de Zacharie (Za 4 3,11,14), deux oliviers (ou branches d'olivier) représentent deux oints de l'Éternel, le prince et le prêtre (Zorobabel et Jéhosua) ; ce passage est imité dans la vision de (Apo 11:4). L'abattage des olives est par contre le symbole des châtiments de l'Éternel (Esa 17:6 24:13).

Les oliviers les plus célèbres sont ceux des pentes du mont des Oliviers, en face de Jérusalem, déjà cités dans 2Sa 15:30, Za 14:4, puis dans le N.T. (Mr 11:1, Mt 24:3 26:30, Lu 19:29,37 ; dans Ac 1:12, Deissmann lit : montagne dite de l'Oliveraie). Les exemplaires extrêmement anciens qu'on visite aujourd'hui à Gethsémané (fig. 96-98) passent dans les explications des guides pour avoir été témoins de l'agonie du Sauveur (Mt 26:30,36 et suivants) ; mais bien qu'ils soient en effet séculaires, il est fort peu probable qu'ils aient dix-neuf siècles.

2.

L'olivier sauvage (hébreu éts chèmèn, gr. agrié-laïos) est l' olea Europoea L. var. silvestris DC, ou olea oleaster L. Il se distingue de l'arbre cultivé par son fruit plus petit, dont la chair est moins épaisse, et par les épines qui terminent ses rameaux. Il existe aujourd'hui dans une vaste région à l'Est et à l'Ouest de la Syrie, depuis le Pendjab et le Béloutchistan jusqu'au Portugal, à Madère, aux îles Canaries, au Maroc, et depuis l'Atlas jusqu'au Midi de la France, à l'ancienne Macédoine et au Caucase. Nos versions françaises le désignent aussi du nom d'olivier, mais l'hébreu et le grec de nos textes le distinguent nettement : Salomon fit en bois d'oleaster deux chérubins et une porte à deux battants à l'entrée du sanctuaire (1Ro 6:23,31,33) ; l'Éternel promet à son peuple de mettre dans le désert le cèdre, l'acacia, le myrte et l'oleaster (Esa 41:19). Néhémie, lors de la fête des Tabernacles, fait chercher à la montagne des rameaux d'olivier cultivé et d'olivier sauvage (Ne 8:15).

L'apôtre Paul, dans un développement allégorique dont le sens précis n'a pas encore été tout à fait élucidé, fait de la greffe de l'olivier une figure de la vocation des Gentils, qui ont été entés des branches de l'olivier sauvage sur l'olivier franc, c-à-d, sur le tronc d'Israël (Ro 11:17-24). L'application spirituelle de cette comparaison est claire par elle-même ; la greffe est un procédé inverse de celui qu'indique ici l'apôtre : c'est la branche d'olivier franc qui est entée sur le tronc d'olivier sauvage. Aussi les savants se divisent-ils sur ce point :

d'après les uns, saint Paul se serait grossièrement trompé en empruntant une image à une technique qu'il aurait mal connue ;

pour d'autres, il aurait sciemment interverti le procédé pour faire entendre que la grâce de Dieu peut opérer dans le domaine spirituel une rénovation que l'homme est incapable de provoquer dans le domaine agricole ;

on a enfin affirmé que ce procédé interverti se pratique pourtant en certains cas exceptionnels, auxquels l'épître ferait allusion. (Voir entre autres W. Ramsay, Pauline Studies, étude IX, qui défend vigoureusement la troisième hypothèse, et W. Ewing dans DB, art. Grafting, qui, à la suite du commentaire Sanday-Headiam sur l'épître aux Rom., soutient l'hypothèse précédente.) Ch. -Ed. M. et Jn L.

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Versets relatifs

    • Genèse 8

      11 La colombe revint vers lui sur le soir, et voici qu'une feuille d'olivier arrachée était dans son bec. Noé sut ainsi que l’eau avait baissé sur la terre.

      Exode 23

      11 Mais la septième année, tu lui donneras du répit et tu la laisseras en repos. Les pauvres de ton peuple en jouiront et les bêtes des champs mangeront ce qui restera. Tu feras de même pour ta vigne et pour tes oliviers.

      Juges 9

      8 Les arbres partirent pour sacrer un roi et le mettre à leur tête. Ils dirent à l'olivier : ‘Règne sur nous.’

      Juges 15

      13 Ils lui répondirent : « Non. Nous voulons seulement t’attacher et te livrer entre leurs mains, mais nous ne te ferons pas mourir. » Ils l’attachèrent avec deux cordes neuves et le firent sortir de la grotte.

      2 Samuel 15

      30 David gravit le mont des Oliviers. Il montait en pleurant et la tête couverte, et il marchait nu-pieds. Tous ceux qui l’accompagnaient se couvrirent aussi la tête et ils montaient en pleurant.

      Néhémie 8

      15 et faire entendre un message dans toutes leurs villes, tout comme à Jérusalem, pour ordonner : « Allez chercher à la montagne des branches d'olivier, d'olivier sauvage, de myrte, de palmier et d'arbres touffus pour faire des cabanes, conformément à ce qui est écrit. »

      Psaumes 52

      8 Les justes le verront, ils éprouveront de la crainte, et ils se moqueront de lui :

      Psaumes 128

      3 Ta femme est comme une vigne porteuse de fruits dans ton foyer, tes fils sont comme des plants d’olivier autour de ta table.

      Esaïe 17

      6 il en restera quelques grappillons, comme quand on secoue l'olivier : 2, 3 olives tout en haut, 4, 5 dans les branches porteuses de fruits, déclare l'Eternel, le Dieu d'Israël.

      Esaïe 24

      13 Sur la terre, au milieu des peuples, c’est comme lorsqu’on secoue l'olivier, comme lorsqu’on grappille des raisins après la vendange.

      Esaïe 41

      19 Je ferai pousser dans le désert le cèdre, l'acacia, le myrte et l'olivier. Je placerai pêle-mêle dans la plaine aride le cyprès, l'orme et le buis.

      Jérémie 11

      16 ‘Olivier verdoyant, magnifique par l’allure de son fruit’, voilà le nom que l'Eternel t'avait donné. Dans un grand fracas, il lui a mis le feu, et ses branches ne valent plus rien.

      Osée 14

      6 Je serai comme la rosée pour Israël, il fleurira comme le lis, et il poussera des racines comme les cèdres du Liban.

      Amos 4

      9 Je vous ai frappés par la rouille et par la nielle ; vos nombreux jardins, vos vignes, vos figuiers et vos oliviers ont été dévorés par les sauterelles. Malgré cela, vous n'êtes pas revenus à moi, déclare l'Eternel.

      Michée 6

      15 Tu sèmeras mais tu ne moissonneras pas, tu presseras l'olive mais tu ne te parfumeras pas d'huile, tu feras couler le jus de raisin mais tu ne boiras pas de vin.

      Habacuc 3

      17 En effet, le figuier ne fleurira pas, la vigne ne produira rien, le fruit de l'olivier manquera, les champs ne donneront pas de nourriture ; les brebis disparaîtront du pâturage, et il n'y aura plus de bœufs dans les étables.

      Aggée 2

      19 Y avait-il encore de la semence dans les greniers ? Même la vigne, le figuier, le grenadier et l'olivier n'ont rien rapporté, mais dès aujourd’hui, je bénirai. »

      Zacharie 4

      3 Près de lui se trouvent deux oliviers, l'un à la droite du réservoir et l'autre à sa gauche. »
      11 J’ai pris la parole et lui ai dit : « Que signifient les deux oliviers à droite et à gauche du chandelier ? »
      14 Et il a dit : « Ce sont les deux hommes désignés par onction qui se tiennent devant le Seigneur de toute la terre. »

      Zacharie 14

      4 Ses pieds se poseront, ce jour-là, sur le mont des Oliviers qui est vis-à-vis de Jérusalem, du côté est. Le mont des Oliviers se fendra par le milieu, d'est en ouest, et une très grande vallée se formera. Une moitié de la montagne reculera vers le nord, et une moitié vers le sud.

      Matthieu 24

      3 Il s'assit sur le mont des Oliviers. Les disciples vinrent en privé lui poser cette question : « Dis-nous, quand cela arrivera-t-il et quel sera le signe de ton retour et de la fin du monde ? »

      Matthieu 26

      30 Après avoir chanté les psaumes, ils se rendirent au mont des Oliviers.
      36 Là-dessus, Jésus se rendit avec eux dans un endroit appelé Gethsémané et il dit aux disciples : « Asseyez-vous [ici] pendant que je m'éloignerai pour prier. »

      Marc 11

      1 Lorsqu'ils approchèrent de Jérusalem, près de Bethphagé et de Béthanie, vers le mont des Oliviers, Jésus envoya deux de ses disciples

      Luc 19

      29 Lorsqu'il approcha de Bethphagé et de Béthanie, vers la colline appelée mont des Oliviers, Jésus envoya deux de ses disciples
      37 Déjà il approchait de Jérusalem, vers la descente du mont des Oliviers. Alors toute la foule des disciples, remplis de joie, se mirent à adresser à haute voix des louanges à Dieu pour tous les miracles qu'ils avaient vus.

      Actes 1

      12 Alors ils retournèrent à Jérusalem, de la colline appelée mont des Oliviers qui est près de Jérusalem, à la distance d'un kilomètre environ.

      Romains 11

      17 Mais si quelques-unes des branches ont été coupées et si toi, qui étais un olivier sauvage, tu as été greffé parmi les branches restantes et tu es devenu participant de la racine et de la sève de l'olivier,
      18 ne te vante pas aux dépens de ces branches. Si tu te vantes, sache que ce n'est pas toi qui portes la racine, mais que c'est la racine qui te porte.
      19 Tu diras alors : « Des branches ont été coupées afin que moi je sois greffé. »
      20 C'est vrai. Elles ont été retranchées à cause de leur incrédulité et toi, c’est par la foi que tu subsistes. Ne fais pas preuve d’orgueil, mais aie de la crainte,
      21 car si Dieu n'a pas épargné les branches naturelles, il ne t'épargnera pas non plus.
      22 Considère donc la bonté et la sévérité de Dieu : sévérité envers ceux qui sont tombés et bonté envers toi, si tu demeures dans sa bonté ; autrement, toi aussi tu seras retranché.
      23 Quant aux Israélites, s'ils ne persistent pas dans l'incrédulité, ils seront greffés, car Dieu est puissant pour les greffer de nouveau.
      24 Si toi, tu as été coupé de l'olivier sauvage auquel tu appartenais par nature et greffé contrairement à ta nature sur l'olivier cultivé, à plus forte raison eux seront-ils greffés conformément à leur nature sur leur propre olivier.

      Jacques 3

      12 Un figuier, mes frères et sœurs, peut-il produire des olives, ou une vigne des figues ? [De même, ] aucune source ne peut produire de l’eau salée et de l'eau douce.

      Apocalypse 11

      4 Ce sont les deux oliviers et les deux chandeliers qui se tiennent devant le Seigneur de la terre.
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