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PAUL (ses voyages) 1.

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Les voyages de Paul, comme tous ses actes, comme ses émotions, ses idées et jusqu'à sa réflexion théologique, sont dominés par son apostolat (voir art. précédent). Quant à l'apostolat, il est réglé par la vie intérieure, dont le principe actif est la foi. Tendue « vers Christ », établie « en Christ », propriété commune et de l'homme et du Christ, dans une mutuelle appartenance et dans une mutuelle possession (génitif mystique : la foi « en Jésus-Christ », « de Jésus-Christ »), la foi est comme l'hypothèse créatrice de la vie chrétienne, que son dynamisme commande ; elle est une préfiguration de l'entière découverte, une communion anticipée : tu ne me chercherais pas si tu ne m'avais pas déjà trouvé ! Ainsi, la conversion de Paul, démarche initiale de sa foi, sinon du Christ vivant qui depuis longtemps le cherchait, est une première forme de cette communion dans laquelle Paul veut être tout entier, de coeur et de pensée, de volonté, de vie prenante et prise, entièrement possédante, entièrement possédée : « en Christ » !

C'est donc dans cette communion mystique avec le Christ vivant qu'il faut chercher les causes profondes et les ressorts cachés de l'apostolat paulinien sous ses aspects les plus variés. Quand Paul médite, argumente, spécule, ce qu'il demande, ce qu'il cherche, c'est « la pensée de Christ » (1Co 2:16), c'est-à-dire une pensée commune, une pensée de communion ; quand il aime, il sent que c'est du coeur, des entrailles du Christ, comme de lui-même, en communion (Phi 1:8). ; et quand il va, missionnaire intrépide et voyageur infatigable, à travers le monde, il en est un qui marche devant lui, et, dont il suit l'appel impérieux : c'est le vainqueur, qui, sur le chemin de Damas, l'a enchaîné à son char triomphal et qui l'entraîne au Capitole de sa gloire (2Co 2:14).

Pour bien comprendre les voyages de Paul, pour en suivre les phases multiformes avec leurs développements continus, leurs temps d'arrêt, leurs sautes brusques, il est indispensable de tenir compte de cet élément mystique prévalant.

I Le caractère itinérant de l'apostolat paulinien.

1. Les contingences pratiques et le primat de la mystique

Lorsqu'on jette un coup d'oeil d'ensemble sur la mission de Paul, on peut être frappé par son extension méthodique, par sa progression de centre stratégique en centre stratégique, de l'Orient à l'Occident. Aussi quelques auteurs, et notamment Weizsäcker, Zahn, Deissmann, ont-ils admis un plan général et assez rigoureux, que Paul aurait suivi méthodiquement. Si l'on entre dans le détail historique, on est contraint de reconnaître que ce plan n'a rien de rigide, mais qu'il est né, qu'il s'est précisé, modifié, nuancé, au cours des événements et des inspirations, par étapes et progressivement. Parmi les divers facteurs qui sont entrés en ligne de compte, les deux extrêmes sont les nécessités pratiques et les appels mystiques.

Ramsay, non sans raison, a accordé aux conditions externes des voyages pauliniens une très grande importance, et la série de riches études qu'il a publiées sur ce thème est assurément d'un grand prix. Il est intéressant, il est essentiel de savoir comment on voyageait au temps de Paul, dans les régions que Paul a évangélisées. Ramsay apporte la somme de toutes les recherches à ce sujet en y ajoutant considérablement du sien, et nulle étude sur la mission de Paul ne peut se passer de ses remarquables travaux. Par lui nous comprenons que les temps pauliniens étaient privilégiés et comme prédestinés à la mission itinérante. La paix romaine et le génie romain avaient singulièrement rétréci le pourtour du lac méditerranéen. La voie romaine était le bras multiple et sûr par lequel Rome atteignait et attirait à elle les peuples les plus éloignés, sous la sauvegarde et sous la domination de ses aigles. La mer même était asservie à son imperium, comme jamais elle ne l'avait été, comme elle ne devait plus l'être jusqu'aux temps modernes. On voyageait alors avec une surprenante facilité, une étonnante sécurité. Si l'on ajoute à ce privilège, dont Paul pouvait bénéficier d'autant mieux qu'il était citoyen romain, celui d'une langue universelle, le grec populaire ou langue commune, la langue même du Nouveau Testament, on se rend compte, une fois de plus, que les temps étaient accomplis pour les desseins providentiels, et qu'au cadran de l'éternité l'heure, précise avait sonné de l'évangélisation du monde.

Les exigences pratiques, autrefois oppressives et souvent dirimantes, n'avaient pourtant pas entièrement disparu. Dans son étude spéciale des routes et des voyages (Roads and Travels in N.T., HDB, V), Ramsay les énumère et souligne leur importance pour la fixation de la chronologie ou des itinéraires pauliniens. Il y avait une saison pour voyager sur terre ou sur mer. La navigation sûre (secura navigatio) allait seulement du 26 mai au 14 septembre ; du 10 novembre au 15 mars, sauf cas exceptionnels, la mer était fermée. 11 en était à peu près de même pour tout voyage en montagne. Il fallait tenir compte également des circonstances climatériques régionales et, sur mer, de la direction des vents. La navigation à voile n'est pas la même à l'aller et au retour. L'état des routes était aussi à envisager. Ainsi, il pouvait être beaucoup plus facile et plus rapide de faire un détour par les voies romaines que de voyager directement par de mauvais sentiers. Il était parfois préférable de passer par Rome pour aller d'une province à une autre voisine, soit par terre, soit par mer, plutôt que de s'engager sur un parcours direct, mais sans les mêmes facilités de communication. Toutes les grandes voies conduisaient à Rome et en rayonnaient, comme aujourd'hui dans la France, aussi centralisée, les grandes lignes ferroviaires sont orientées vers Paris.

Paul a certainement tenu compte de ces facteurs pratiques, et il est nécessaire d'en avoir une connaissance exacte jusque dans le détail des itinéraires locaux ou régionaux. La chose n'est pas toujours facile ; le tracé de toutes les routes dont Paul a pu faire usage n'est pas reconstitué ; l'emplacement de certaines localités, même importantes, qui se sont trouvées sur son parcours est encore imprécis. Néanmoins, les progrès de l'archéologie et les travaux spécialisés comme ceux de Ramsay permettent d'arriver à quelques certitudes et à beaucoup de probabilités.

Paul a tenu compte également d'autres nécessités. Ses plans sont parfois modifiés par l'attitude des populations auxquelles il a affaire. Si la stratégie lui commande d'évangéliser les grands centres, les événements peuvent l'obliger à séjourner dans de petites localités. Sa tactique habituelle paraît avoir été d'aller d'abord aux Juifs et de commencer sa mission dans les synagogues ; mais les circonstances ont pu l'amener à modifier la tactique aussi bien que la stratégie. Quant à la direction d'est en ouest qui a frappé certains auteurs, c'est une vue de l'esprit qui ne répond nullement à une réalité constante.

Ce qui s'oppose le plus à l'admission d'un système rigoureux dans l'activité de Paul, encore plus que dans sa pensée, ce qui oblige même à limiter plus que ne le fait Ramsay la part des facteurs pratiques, c'est le primat de la mystique. Si les conquérants antiques ont fait parfois mentir la loi commune, poursuivant la victoire en pleine saison close, sur les voies maritimes ou terrestres, combien plus, quand l'Esprit commandait, le conquérant d'une gloire invisible ! Paul n'est pas le pur logicien que d'aucuns imaginent, mais un grand inspiré, sans cesse aux écoutes du Christ intérieur, toujours prêt à obéir à ses exigences. Des visions ou des rêves sont interprétés par lui comme des intentions divines, comme des ordres à exécuter. A plusieurs tournants de sa carrière, Paul a suivi l'impulsion mystique (cf. Ac 16:6-8,9 18:9 19:1 ms. D, 27:23-25). Il marche ou il s'arrête suivant la volonté de Celui qui le mène (Ac 16:6,8 19:1 ms. D et versions syriaques et sahidique). Voyageur missionnaire aussi bien que pasteur ou théologien, Paul ne se comprend bien que si l'on fait leur place aux éléments profonds de son âme religieuse, aux appels intérieurs, par où le Père et le Fils précisent, nuancent et dirigent leurs vocations, dans une action commune de leur Esprit. Paul ne craint pas de réfléchir, de raisonner, de former des projets et de bâtir des plans, quelquefois à longue échéance, comme son voyage en Espagne (Ro 15:24,28) ; il sait être pratique ; il est voyageur et navigateur d'expérience, et d'un avis plus judicieux à l'occasion que celui d'un pilote et d'un capitaine au long cours (Ac 27:9,11-21) ; au milieu des circonstances les plus dramatiques, il reste parfaitement lucide et, dans l'affolement général, aucun détail pratique ne lui échappe (Ac 27:30,34). Mais il laisse aux tactiques humaines une souplesse assez grande pour être révisées à toute inspiration et mises en accord avec cette stratégie divine dont la lointaine intelligence n'est donnée que par touches, par aperçus et par instants, non à la raison seule, bien que nullement exclue, mais à toute la personne un moment dépouillée de ses entraves formelles, de ses catégories statiques, à l'âme ressaisie, déliée, unifiée en synthèse dynamique et vitale, au choc momentané de ce qui la transcende, à l'embrasement soudain de l'étincelle divine.

2. Les origines de la mission itinérante

L'apostolat itinérant de Paul a-t-il coïncidé avec sa conversion ? Son départ de Damas pour l'Arabie syriaque doit-il être considéré comme un premier voyage missionnaire ? On peut se demander, tout d'abord, si Paul n'avait pas un tempérament voyageur, comme beaucoup de ses compatriotes, et si l'apostolat n'a pas été l'application et la mise en valeur dans une direction et vers un but particulier d'une tendance, d'une disposition naturelle. Aucune donnée ici ne permet de répondre. Si l'on veut juger par analogie, il est incontestable que deux cas se rencontrent : il y a des hommes que l'appel dirige dans le sens qui paraît leur être naturel ; il y en a que leur vocation oblige à un retournement, à une conversion de leurs tendances pratiques et de leur caractère, comme de leur vie profonde et de leurs aspirations les plus intimes. Entre ces cas extrêmes, il y en a beaucoup qui s'échelonnent d'un pôle à l'autre. Celui de Paul ne peut être situé, faute d'information.

L'apostolat n'a pas toujours la forme itinérante. Il l'a prise chez Paul. Il n'est pas certain qu'il l'ait prise dès le début ; il n'est pas certain qu'il ait coïncidé avec la conversion. Si l'on procède, ici encore, par analogie, et que l'on interroge l'histoire des conversions missionnaires, on trouvera plusieurs genres : il y a les hommes qui, dès une première crise, se sont sentis, en même temps, transformés et appelés dans une direction déterminée ; il y a ceux qui, saisis brusquement, à un moment donné, ont eu besoin d'une illumination progressive et, quelquefois, d'une seconde crise, pour entendre clairement l'appel apostolique ; il y a les « convertis lents », qui échappent aux crises bien caractérisées et chez qui tout changement intérieur prend une forme évolutive, avec quelques tournants aux angles arrondis et quelques variations légèrement brusquées.

Ce qui paraît au dehors n'est parfois que la traduction imparfaite de ce qui se passe au dedans, et l'analyse seule peut saisir les indices du travail profond qui s'accomplit dans les zones sous-jacentes de l'âme. Ainsi, l'observation comme le bon sens indiquent dans le premier type, où l'apostolat précis accompagne la conversion bien caractérisée, une préparation souterraine, dont les affleurements sont les indices fugitifs du cours intérieur ; les caractères du renouveau et de l'appel se trouvent comme préformés dans une mystérieuse gestation. Dans le second type, au contraire, la préparation, moins poussée, n'aboutit point, du premier coup, à une telle précision ; le travail souterrain se poursuit en vue d'une seconde étape, qui peut être suivie d'autres. Il ne faut pas oublier, en effet, que les frontières intérieures n'ont aucunement la rigidité de nos catégories et de nos classements nécessaires. Quelle vie religieuse, quelle carrière apostolique, si continues soient-elles, n'ont eu leurs étapes marquantes, décisives, critiques, en plus ou moins grand nombre ? Et si, par contre, des crises s'y succèdent, ou si une seule, violente et décisive, en marque le début apparent, qui niera le travail intérieur par lequel Dieu se fait chercher avant de se laisser trouver, par lequel Il fait germer, pousser, fleurir, mûrir ce qu'il a diversement semé, par lequel Il éduque, prépare, développe et accomplit ? En l'absence de tous détails circonstanciés, il est difficile, à priori, de dire à quelle catégorie appartient la carrière apostolique de Paul, dans le cadre général des conversions et des appels à crise où elle rentre incontestablement. Il semble cependant, à lire les récits des Actes, que l'on puisse se décider de préférence pour la seconde catégorie, c'est-à-dire pour un apostolat qui ne s'est déclaré qu'après la conversion ; c'est une conversion à caractère trop vif et foudroyant pour comporter autre chose pendant longtemps qu'un grand embrasement de l'âme, après l'explosion provoquée soudainement par l'étincelle divine, dont le feu se propage presque instantanément par la traînée de l'émotion.

Certains auteurs (Loisy, Goguel) ont admis ; cependant, que Paul s'était lancé aussitôt dans l'action, et que son premier déplacement fut un véritable voyage missionnaire. Ils invoquent en faveur de leur thèse le « tout de suite » de Ac 9:20. « Il [Paul] resta donc quelques jours avec les disciples et puis, « tout de suite », il se mit à prêcher Jésus dans les synagogues, en disant : C'est lui qui est le Fils de Dieu ! » C'est peut-être, pour une fois, tirer beaucoup du livre des Actes, auquel on n'accorde pas habituellement tant de crédit. Si l'on se réfère à Ga 1:17 et suivant, on se rend compte que les Actes omettent un détail important : la retraite de Paul en Arabie syrienne, immédiatement après sa conversion. L'opinion traditionnelle, qui est demeurée celle de la plupart des auteurs, est que Paul a fait là une véritable retraite en vue de la méditation plutôt que de l'action. Certains font état de son tempérament pour rejeter cette interprétation courante et pour transformer la contemplation en action. Mais on ne voit pas pourquoi Paul aurait choisi comme premier champ de mission une région désertique où ne vivent que quelques nomades. D'autre part, l'argument tiré du caractère n'a aucune valeur. Comme tous les mystiques de puissante envergure, Paul est un grand actif ; mais il reste un mystique, c'est-à-dire que les alternances de méditation parfois très prolongées et d'action vive, énergique, suivie, n'ont certainement pas manqué dans sa vie. Après sa conversion brusquée, il est tout naturel que Pau ! ait eu besoin d'une retraite méditative pour fortifier et préciser en lui sa vocation. C'est, vraisemblablement, au retour d'Arabie que se place la prédication à Damas dont il est question dans Ac 9:20. Paul est désormais apôtre. Si, plus tard, il fait remonter au premier appel le caractère même de cet apostolat et sa mission parmi les Gentils, cette vision précise et ramassée des événements n'oblige pas à en méconnaître le développement normal. Il ne faut pas confondre les temps et les étapes d'une vocation apostolique dont la prise de conscience date vraisemblablement de la retraite salutaire en Arabie, après l'explosion émotive et l'embrasement de la conversion.

Plusieurs années s'écoulent depuis la crise décisive jusqu'au départ solennel pour la première mission itinérante, 12 ans peut-être : de 33 à 45. Qu'est-ce à dire, sinon que l'appel déjà entendu ne s'est précisé que peu à peu dans le sens de la mission lointaine, mais aussi que l'apostolat paulinien a pris jusque-là d'autres formes, comme il ressort d'ailleurs de la lecture des Actes ? La cérémonie, certainement fort simple, de l'imposition des mains, à Antioche (Ac 13:1,3), n'est pas comme le supposent Gore et Lightfoot l'ordination sacerdotale et le sceau de l'Église sur un apostolat naissant. S'il en était ainsi, l'opposition avec les épîtres serait formelle, et les épîtres, qui affirment souvent le caractère direct et tout divin de la vocation paulinienne, seraient naturellement à préférer. Mais il n'y a même pas à choisir. L'ordre divin aux « prophètes et instructeurs » de la communauté d'Antioche est celui-ci : < (Mettez-moi donc à part » Barnabas et Saul pour l'oeuvre à laquelle « je les ai appelés déjà ». L'exécution de l'ordre est ainsi relatée : « Alors, après jeûne et prière, ils leur imposèrent les mains et les laissèrent partir. » Les termes impliquent nettement un appel antérieur au choix fait à Antioche. La « mise à part » attribuée aux hommes, alors qu'elle l'est généralement à Dieu, ne saurait donc faire illusion. L'expression : « ils laissèrent aller, partir (en déliant) » est significative ; elle implique l'initiative de Paul et Barnabas relativement à ceux qui les consacrent et, plus haut, l'initiative de Dieu.

Entre temps, divers événements s'étaient passés, et Paul avait déjà eu l'occasion de se déplacer plusieurs fois, pour obéir à sa vocation. Après avoir fait un séjour à Damas, à son retour d'Arabie, et y avoir annoncé l'Évangile, il doit s'en échapper, et c'est à grand'peine qu'il déjoue les complots des Juifs et des Arabes coalisés contre lui (Ac 9:23 et suivants). Ici se place un événement assez mystérieux de l'histoire romaine, et dont la fixation permettrait de dater exactement cet épisode de la vie de l'apôtre : l'occupation de Damas, ou plutôt, sans doute, des faubourgs de Damas, par les bandes arabes d'Arétas IV Cette affaire, qui ressembla peut-être à l'incursion des Druses sous le mandat français, à la faveur d'embarras analogues de la puissance tutrice obligée de réduire ses troupes d'occupation, n'a pu se produire que pendant l'absence du légat impérial Vitellius, occupé à guerroyer contre les Parthes, soit en 36.

C'est peu après sa fuite de Damas que Paul se tendit à Jérusalem, afin d'y faire la connaissance de Pierre et de s'entendre avec lui (Ga 1:18). Il lui fut présenté, ainsi qu'à Jacques, par Barnabas (cf. Ga 1:18 et Ac 9 27). Les Actes pourraient faire supposer que Paul fut conduit aux apôtres par Barnabas. Paul affirme solennellement (Ga 1:19) qu'il se rendit de lui-même auprès de Pierre et qu'il vit seulement Pierre et Jacques, le frère du Seigneur, Ainsi, Barnabas a été un introducteur plutôt qu'un guide, et ce n'est pas aux apôtres, mais à Pierre et peut-être à Jacques le frère du Seigneur, qu'il eut l'occasion de présenter Paul.

D'après Ac 9:28-30, Paul continue à évangéliser à Jérusalem. Il a particulièrement affaire aux Hellénistes, dont il était lui-même, et qui complotent contre lui. C'est alors qu'accompagné ou conduit par les frères il se rend à Césarée et, de là, à Tarse (Ac 9:30). L'opposition rencontrée par Paul garantit la puissance de son message apostolique. Seul Jésus et Etienne avaient pu soulever de semblables tempêtes.

Le renseignement de Ga 1:21 corrobore plutôt qu'il ne contredit celui de Ac 9:30. Il porte en effet que Paul se rendit en Syrie-Cilicie, où se trouve effectivement la ville de Tarse. La mention des deux parties de la province peut être l'indication qu'il y exerça en plusieurs lieux son activité missionnaire. L'opinion de Maclean, d'après qui Paul aurait fait à Tarse une retraite prolongée, ne repose sur rien de sûr. Il paraît plus probable que Paul, à peine lancé dans la carrière apostolique, ne s'est pas arrêté aussi tôt, et en aussi bonne voie. Il n'y a pas de parallèle à établir entre cette période de sa vie et celle qui suivit immédiatement la conversion.

Dans Galates, Paul ne donne aucun renseignement sur les événements qui se sont produits entre ce départ de Jérusalem et une autre visite qu'il y fit beaucoup plus tard. Mais les Actes permettent de reconstituer partiellement sa carrière apostolique entre temps. Ils rapportent succinctement les circonstances dans lesquelles Barnabas et Paul, nantis d'une sorte de mandat, partirent pour la première mission itinérante concertée et suivie. On a coutume de la nommer le premier voyage missionnaire de Paul, ce qui, pris absolument, est sans doute inexact, mais répond d'autre part à quelque chose de vraiment neuf.

Après la dispersion de la communauté naissante au moment du martyre d'Etienne, un certain nombre de chrétiens s'établirent à Chypre et à Cyrène. Quelques-uns de ceux-là, venus à Antioche, se mirent à évangéliser indifféremment les Juifs et les païens (Ac 11:19 et suivants). Barnabas, envoyé de Jérusalem, donne sa pleine approbation. L'Église d'Antioche est fondée. C'est ainsi que les choses se sont vraisemblablement passées, d'après les brèves indications des Actes, et nous avons là un phénomène de première importance dont on n'a pas toujours fait ressortir toute la valeur. Ce sont des chrétiens de Jérusalem exilés, des Juifs de tradition palestinienne, qui ont entrepris la mission parmi les païens, et il est fort probable qu'ils ont commencé par faire d'eux des chrétiens judaïsés, un peu comme les prosélytes de la porte dans le judaïsme mosaïque, des pagano-judéo-chrétiens. C'est d'ailleurs, vraisemblablement, parmi les prosélytes de la porte qu'ils ont commencé à évangéliser. Quoi qu'il en soit, c'est à eux que s'est posé en premier lieu le grand problème de l'entrée inconditionnée des convertis d'origine païenne dans la communauté chrétienne. Il était réservé à Paul de résoudre ce problème.

Barnabas se rend à Tarse afin d'y quérir Paul (verset 25). On a vu dans ce rapprochement une preuve que Paul avait déjà lui-même évangélisé les païens, ce qui paraît plausible. Il était l'homme de la situation, particulièrement qualifié pour une tâche délicate. Barnabas le décide à venir, et ils collaborent pendant un an à Antioche (Ac 11:26). C'est là que, pour la première fois, le nom de chrétiens fut donné aux disciples. C'est d'Antioche que, d'après le livre des Actes, Paul fit à Jérusalem un second voyage, en compagnie de Barnabas. Leur but était de secourir les chrétiens de Jérusalem souffrant de la famine (Ac 11:29 et suivant). Barnabas et Paul, chargés de dons, voyagèrent sans doute par mer, de Séleucie à Césarée ; ils remirent aux anciens de l'Église le dépôt qui leur avait été confié ; on peut donc supposer que les apôtres étaient absents et que l'on se trouvait au temps de la persécution d'Hérode. Après s'être acquittés de leur tâche, Barnabas et Paul retournèrent à Antioche, emmenant avec eux Jean surnommé Marc (Ac 12:25). C'est peu après, sans doute, qu'ils partirent pour ce que l'on est convenu d'appeler le premier voyage missionnaire (Ac 13:4 et suivants).

Nous donnons ici le premier des croquis des voyages de Paul, qui montreront l'extension progressive de la mission paulinienne.

Carte : Période préparatoire.

Paul (Saul) naît à Tarse où il passe son enfance. Jeune homme, il va à Jérusalem, sans doute par mer jusqu'à Césarée. Il est disciple de Gamaliel. --Saul (Ac 22:3) est peut-être à Tarse pendant le ministère de Jésus (années 26-29 ?). --Saul est à Jérusalem lors du martyre d'Etienne, vers 32. --Saul (Ac 7:58) va à Damas pour y persécuter les chrétiens. --Pharisien (Ac 9:3), il suit sans doute l'itinéraire de la rive gauche du Jourdain, pour éviter la Samarie. --Conversion, sur le chemin de Damas, en 33. --Paul (Ac 9:1,8 22:5,11 26:12-16) à Damas. --Retraite (Ac 9:9-22 22:12-16) en Arabie. --Retour (Ga 1:17) à Damas, complot et fuite, en 36. --Premier (Ac 9:23,25) voyage à Jérusalem après la conversion. --Départ (Ac 9:26-29 22:17-21, Ga 1:18-20) pour Tarse, par Césarée. --Activité (Ac 9:30-32) d'évangéliste ou de missionnaire en Syrie-Cilicie. --Antioche. --Voyage (Ga 1:21,24) (Ac 11:25 s) à Jérusalem, sans doute par mer, pour secourir la communauté en pleine persécution, et retour (Ac 11:27-30 12:25).

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    • Actes 7

      58 le traînèrent à l’extérieur de la ville et se mirent à le lapider. Les témoins avaient déposé leurs vêtements aux pieds d'un jeune homme appelé Saul.

      Actes 9

      1 Quant à Saul, il respirait toujours la menace et le meurtre contre les disciples du Seigneur. Il se rendit chez le grand-prêtre
      2 et lui demanda des lettres pour les synagogues de Damas afin de pouvoir arrêter et amener à Jérusalem les partisans de cet enseignement qu'il trouverait, hommes ou femmes.
      3 Comme il était en chemin et qu'il approchait de Damas, tout à coup, une lumière qui venait du ciel resplendit autour de lui.
      4 Il tomba par terre et entendit une voix lui dire : « Saul, Saul, pourquoi me persécutes-tu ? »
      5 Il répondit : « Qui es-tu, Seigneur ? » Et le Seigneur dit : « Moi, je suis Jésus, celui que tu persécutes.
      6 Lève-toi, entre dans la ville et on te dira ce que tu dois faire. »
      7 Les hommes qui l'accompagnaient s'arrêtèrent, muets de stupeur ; ils entendaient bien la voix, mais ils ne voyaient personne.
      8 Saul se releva de terre. Malgré ses yeux ouverts, il ne voyait rien ; on le prit par la main pour le conduire à Damas.
      9 Il resta trois jours sans voir et il ne mangea ni ne but rien.
      10 Or, il y avait à Damas un disciple du nom d'Ananias. Le Seigneur lui dit dans une vision : « Ananias ! » Il répondit : « Me voici, Seigneur ! »
      11 Le Seigneur lui dit alors : « Lève-toi, va dans la rue qu'on appelle la droite et, dans la maison de Judas, demande un dénommé Saul de Tarse. En effet, il prie
      12 et il a vu en vision un homme appelé Ananias entrer et poser les mains sur lui afin qu'il retrouve la vue. »
      13 Ananias répondit : « Seigneur, j'ai appris de beaucoup tout le mal que cet homme a fait à tes saints à Jérusalem,
      14 et ici il a pleins pouvoirs, de la part des chefs des prêtres, pour arrêter tous ceux qui font appel à toi. »
      15 Mais le Seigneur lui dit : « Vas-y, car cet homme est un instrument que j'ai choisi pour faire connaître mon nom aux non-Juifs, aux rois et aux Israélites.
      16 Je lui montrerai tout ce qu'il doit souffrir pour moi. »
      17 Ananias partit. Une fois entré dans la maison, il posa les mains sur Saul en disant : « Saul mon frère, le Seigneur, [le Jésus] qui t'est apparu sur le chemin par lequel tu venais, m'a envoyé pour que tu retrouves la vue et que tu sois rempli du Saint-Esprit. »
      18 Aussitôt il tomba comme des écailles de ses yeux et il retrouva la vue. Il se leva et fut baptisé ;
      19 après avoir pris de la nourriture, il retrouva des forces. Il resta quelques jours avec les disciples qui étaient à Damas
      20 et se mit aussitôt à proclamer dans les synagogues que Jésus est le Fils de Dieu.
      21 Tous ceux qui l'entendaient étaient stupéfaits et disaient : « N'est-ce pas l'homme qui persécutait à Jérusalem ceux qui font appel à ce nom-là et n'est-il pas venu ici pour les arrêter et les conduire devant les chefs des prêtres ? »
      22 Cependant Saul se fortifiait de plus en plus, et il confondait les Juifs qui habitaient Damas en démontrant que Jésus est le Messie.
      23 Au bout d'un certain temps, les Juifs se concertèrent pour le supprimer,
      24 mais leur complot parvint à la connaissance de Saul. On gardait les portes jour et nuit afin de pouvoir le tuer.
      25 Cependant, une nuit, les disciples le prirent et le descendirent le long de la muraille, assis dans une corbeille.
      26 Arrivé à Jérusalem, Saul essaya de se joindre aux disciples, mais tous avaient peur de lui car ils ne croyaient pas qu'il était un disciple.
      27 Alors Barnabas le prit avec lui, le conduisit vers les apôtres et leur raconta comment, sur le chemin, Saul avait vu le Seigneur qui lui avait parlé et avec quelle assurance il avait prêché à Damas au nom de Jésus.
      28 Saul allait et venait avec eux dans Jérusalem et s'exprimait en toute assurance au nom du Seigneur.
      29 Il parlait aussi et discutait avec les Hellénistes, mais ceux-ci cherchaient à le supprimer.
      30 L'ayant appris, les frères l'emmenèrent à Césarée et le firent partir pour Tarse.
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      32 Comme Pierre parcourait tout le pays, il descendit aussi rendre visite aux saints qui habitaient à Lydde.
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      34 Pierre lui dit : « Enée, Jésus-Christ te guérit. Lève-toi et fais toi-même ton lit ! » Aussitôt il se leva.
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      36 Il y avait à Jaffa, parmi les disciples, une femme appelée Tabitha, ce qui signifie « gazelle ». Elle faisait beaucoup de bien et donnait de son argent aux autres.
      37 Elle tomba malade à cette époque-là et mourut. Après l'avoir lavée, on la déposa dans une chambre à l'étage.
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      39 Pierre se leva et partit avec eux. A son arrivée, on le conduisit dans la chambre à l'étage. Toutes les veuves l'entourèrent en pleurant et lui montrèrent toutes les robes et les manteaux que faisait Tabitha quand elle était avec elles.
      40 Pierre fit sortir tout le monde, se mit à genoux et pria. Puis il se tourna vers le corps et dit : « Tabitha, lève-toi ! » Elle ouvrit les yeux et, quand elle vit Pierre, elle s'assit.
      41 Il lui donna la main et la fit lever. Il appela ensuite les saints et les veuves et la leur présenta vivante.
      42 Cela fut connu de tout Jaffa et beaucoup crurent au Seigneur.
      43 Pierre resta quelque temps à Jaffa, chez un tanneur qui s’appelait Simon.

      Actes 11

      19 Ceux qui avaient été dispersés lors de la persécution survenue après la mort d'Etienne allèrent jusqu'en Phénicie, dans l'île de Chypre et à Antioche ; mais ils n’annonçaient la parole qu’aux Juifs.
      25 Barnabas se rendit ensuite à Tarse pour aller chercher Saul.
      26 Quand il l'eut trouvé, il l'amena à Antioche. Pendant toute une année, ils participèrent aux réunions de l'Eglise et ils enseignèrent beaucoup de personnes. C’est à Antioche que, pour la première fois, les disciples furent appelés chrétiens.
      27 A cette époque-là, des prophètes descendirent de Jérusalem à Antioche.
      28 L'un d'eux, du nom d’Agabus, se leva et annonça par l'Esprit qu'il y aurait une grande famine sur toute la terre. Elle arriva, en effet, sous l'empereur Claude.
      29 Les disciples décidèrent d'envoyer, chacun selon ses moyens, un secours aux frères et sœurs qui habitaient la Judée.
      30 C’est ce qu’ils firent en l’envoyant aux anciens par l'intermédiaire de Barnabas et de Saul.

      Actes 12

      25 Une fois leur mission à Jérusalem accomplie, Barnabas et Saul repartirent, emmenant avec eux Jean, surnommé Marc.

      Actes 13

      1 Il y avait dans l'Eglise d'Antioche des prophètes et des enseignants : Barnabas, Siméon appelé le Noir, Lucius de Cyrène, Manahen, qui avait été élevé avec Hérode le tétrarque, et Saul.
      3 Alors, après avoir jeûné, prié et posé les mains sur eux, ils les laissèrent partir.
      4 Envoyés par le Saint-Esprit, Barnabas et Saul descendirent à Séleucie, d'où ils embarquèrent pour l'île de Chypre.

      Actes 16

      6 Empêchés par le Saint-Esprit d'annoncer la parole en Asie, ils traversèrent la Phrygie et la Galatie.
      7 Arrivés près de la Mysie, ils se préparaient à entrer en Bithynie, mais l'Esprit [de Jésus] ne le leur permit pas.
      8 Ils traversèrent alors la Mysie et descendirent à Troas.
      9 Pendant la nuit, Paul eut une vision ; un Macédonien lui apparut et le supplia : « Passe en Macédoine, secours-nous ! »

      Actes 18

      9 Le Seigneur dit à Paul dans une vision pendant la nuit : « N’aie pas peur, mais parle et ne te tais pas,

      Actes 19

      1 Pendant qu'Apollos était à Corinthe, Paul arriva à Ephèse après avoir traversé les hautes provinces de l'Asie. Il rencontra quelques disciples

      Actes 22

      3 « Je suis juif, né à Tarse en Cilicie, mais j'ai été élevé à Jérusalem et formé aux pieds de Gamaliel dans la connaissance exacte de la loi héritée de nos ancêtres ; j'étais plein de zèle pour Dieu, comme vous l'êtes tous aujourd'hui.
      5 Le grand-prêtre et tout le collège des anciens m'en sont témoins, puisque j'ai même reçu d'eux des lettres pour les frères de Damas, où je me suis rendu afin d'arrêter ceux qui s'y trouvaient et de les ramener à Jérusalem pour les faire punir.
      11 Comme je ne voyais plus à cause de l'éclat de cette lumière, ceux qui étaient avec moi m’ont pris par la main et je suis arrivé à Damas.
      12 » Or un certain Ananias, un homme pieux, fidèle à la loi et estimé de tous les Juifs qui résidaient à Damas,
      17 » De retour à Jérusalem, comme je priais dans le temple, je suis tombé en extase

      Actes 26

      12 C'est ainsi que je me suis rendu à Damas avec les pleins pouvoirs et un mandat des chefs des prêtres.

      Actes 27

      9 Un temps assez long s'était écoulé et la navigation devenait dangereuse, car l'époque même du jeûne était déjà passée. C'est pourquoi Paul a donné cet avertissement :
      11 Mais l’officier se fiait plus au capitaine et au patron du bateau qu'aux paroles de Paul.
      30 Mais, alors que les marins cherchaient à s'échapper du bateau et mettaient le canot à la mer sous prétexte de jeter les ancres situées à l’avant,
      34 Je vous invite donc à prendre de la nourriture, car cela est nécessaire pour votre salut et aucun de vous ne perdra un cheveu de sa tête. »

      Romains 15

      24 [je le ferai] quand je me rendrai en Espagne. J'espère en effet vous voir en passant et recevoir votre aide pour me rendre là-bas une fois que j'aurai satisfait, du moins en partie, mon désir d'être avec vous.
      28 Dès que j'aurai réglé cette affaire et que je leur aurai remis ces dons, je partirai pour l'Espagne et je passerai chez vous.

      1 Corinthiens 2

      16 En effet, qui a connu la pensée du Seigneur et pourrait l'instruire ? Or nous, nous avons la pensée de Christ.

      2 Corinthiens 2

      14 Que Dieu soit remercié, lui qui nous fait toujours triompher en Christ et qui propage partout, à travers nous, le parfum de sa connaissance !

      Galates 1

      17 je ne suis même pas monté à Jérusalem vers ceux qui étaient apôtres avant moi, mais je suis aussitôt parti pour l'Arabie ; puis je suis retourné à Damas.
      18 Trois ans plus tard, je suis monté à Jérusalem pour faire la connaissance de Pierre, et je suis resté quinze jours chez lui.
      19 Mais je n'ai vu aucun autre apôtre, si ce n’est Jacques, le frère du Seigneur.
      20 En vous écrivant cela, je l’affirme devant Dieu, je ne mens pas.
      21 Je suis allé ensuite dans les régions de la Syrie et de la Cilicie.
      24 et elles rendaient gloire à Dieu à cause de moi.
Lecteur TopMusic
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