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PÉRÉE

C'est la région que le N.T. appelle le « pays au delà du Jourdain » (Mt 4:25), et qui correspond au « pays de Galaad » de l'A.T. (Jug 10:8), aujourd'hui le massif de l'Adjloûn. Les LXX ont traduit par péran toû Iordanou ou to péran toû Iordanou (Jug 10:8, De 1:1,4 3:8, Jos 1:1), mais c'est Josèphe qui, le premier, parla de Pérée pour désigner ce territoire qui est d'une grande importance dans l'histoire de la Palestine.

Le pays de Galaad appartint aux Israélites jusqu'au VIII e siècle, date de la conquête assyrienne. Il rentra dans l'histoire juive sous les Macchabées quand Judas, aidé de Jonathan, son frère, ramena à Jérusalem ses compatriotes menacés par les « païens de Galaad » (1Ma 5:9,54). Ceux-ci furent à nouveau sous la domination juive par suite des conquêtes de Jean Hyrcan (Madaba) et surtout d'Alexandre Jannée, qui réoccupa un territoire allant du pied de l'Hermon aux bords de la mer Morte, en lui imposant la loi et les coutumes juives. En 63 av. J. -C, Pompée organisa la province de Pérée dont Josèphe nous indique les frontières (G.J., III, 3:3). Au N. elle atteignait au domaine de Pella (Kkirbet Fâhil), au Sud à Machaerus (Kh. el-Mkaour, à l'Est de la mer Morte), à l'Ouest au Jourdain, à l'Est au territoire nabatéen et aux villes autonomes de Hesbon, Philadelphie (Amman) et Gérasa (Djérach). Le reste de l'ancien pays de Galaad était attribué aux autres villes de la Décapole : Gadara (Mkeïs), un peu au Sud de la vallée du Yarmoûk et au Sud-E. du lac de Tibériade ; (cf. Mt 8:28) Abila (Tell Abil), à l'Est de Mkeis ; Pelia (Kh. Fâhil, cf. le FHL du Talmud), qui fut le refuge de la communauté chrétienne de Jérusalem, au moment du siège de la ville sainte ; Dion (Edoûn), au Sud d'irbid.

A l'époque évangélique, Hérode Antipas, que les textes bibliques appellent parfois simplement le roi Hérode (Mr 6:14), un des fils d'Hérode le Gd, était tétrarque de Galilée et de Pérée (Lu 9:7) ; Josèphe, Ant., XVII, 8:1). Durant le cours de son ministère, Jésus eut de fréquents rapports avec les habitants de Pérée, que sa prédication attira en Galilée (Mt 4:23, Mr 3:8), ou qu'il visita souvent (Mt 19:1, Mr 10:1). C'est pendant un de ces séjours qu'il fut rappelé à Béthanie par la maladie de Lazare (Jn 10:39 11:3 et suivant). Quelques années après la mort de Jésus, Hérode Antipas était tombé en disgrâce (an 37) ; Agrippa 1 er reçut sa succession, à laquelle l'empereur romain Claude ajouta le reste de la Palestine, mais à sa mort (44 ap. J. -C.) tout le pays devint province romaine. Pourtant, quelques années plus tard, Agrippa II (celui de Ac 25:13), qui avait hérité du domaine de son oncle Hérode de Chalcis (l'Iturée), obtint à nouveau la Pérée ; mais en l'an 100 Trajan, profitant de la mort d'Agrippa, fit rentrer toute la contrée sous la domination romaine. A. P.

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