Dictionnaire Biblique de Top Bible

PLAINE

Ce mot désigne une étendue de pays plus ou moins plate et s'oppose à « régions montagneuses » (Esa 40:4). Il convient de distinguer la plaine de la vallée, bien que souvent les deux mots puissent être indifféremment employés. Vallée désigne un espace plutôt resserré compris entre deux montagnes : ce peut être un couloir étroit ou une étendue assez vaste, dans lesquels coule un cours d'eau quelconque. Si l'étendue est assez grande et peu accidentée, cette vallée deviendra une plaine (Esa 42:16). Ce que nous appelons plateau, c'est-à-dire un espace plan au sein de massifs montagneux, est appelé plaine dans la Bible. Le mot plaine traduit d'ailleurs plusieurs mots hébreux, selon qu'il s'agit d'une contrée plate ou steppe, ou d'une plaine, ou de terres basses.

Les plaines étaient recherchées pour la pâture des troupeaux. D'après 2Ch 26:10 les collines et les montagnes étaient spécialement désignées pour l'agriculture, et les plaines pour le bétail.

Les plaines les plus connues du pays sont :

1. Les plaines maritimes qui s'étendent entre les montagnes de Judée et de Samarie et la Méditerranée :

(a) au Sud, la plaine de Séphéla ou plaine de Philistie (Jug 1:19 et suivant), à l'Ouest d'Hébron, Bethléhem et Jérusalem ;

(b) au Nord, la plaine du Saron, contrée fertile et fleurie (Esa 33:9 33:9 65:10 Ca 2:1,1Ch 27:29, Ac 9:35), située à l'Ouest de Béthel, Guilgal et Sichem et au Sud de la chaîne du Carmel.

2. Entre le Carmel et les monts de Guilboa, au Sud de Nazareth, s'étend la plaine de Jizréel ou d'Esdrélon, traversée par le torrent du Kison (Jug 4:7 5:21).

3. A l'Est des montagnes de Judée et de Samarie s'étend la vallée du Jourdain, où se trouvent des contrées plates nommées souvent plaines (1Ro 7:46,2Ch 4:17, etc., Ge 13:10-12), et celle du S. appelée simplement « la plaine » ; voir (Ge 19:17,2Sa 18:23) art. suiv.

4. L'étendue située à l'E, de Jérusalem est la plaine de Jérico (2Ro 25:5, Jer 39:5 52:8, Jos 4:13).

5. A l'Est du Jourdain et de la mer Morte, vis-à-vis de Jérico, s'étendait la plaine de Médéba (Jos 13:16), qui se continuait par les plaines de Moab. Celles-ci, qui pour leur altitude moyenne méritent plutôt le nom de plateaux, s'étendent depuis les monts d'Abarim jusqu'au Jourdain et au Nébo, à l'Est de la mer Morte (No 35:1, De 1:1, No 33:47-50 22:1 31:12 26:3-63). C'est dans ces plaines que les Hébreux reçurent les commandements de Moïse (No 36:13), pleurèrent sa mort (De 34:8), procédèrent au partage du pays de Canaan (Jos 13:32).

6. Les immenses plaines de Babylonie ne sont pas mentionnées expressément (cf. Esa 40:3, et « vallée » dans Eze 37:1).

Le topos pédinos de Lu 6:17 désigne un endroit plat où Jésus prononce le discours appelé d'après Mt 5:1 discours (ou sermon) sur la montagne ; d'après Luc il y descend, d'après Mt 1 l y monte. Il est permis, sans tomber dans l'harmonistique de système, de voir en ce lieu un plateau (ainsi que traduisent Sg., Vers. Syn., Oltr., Cramp., etc.), à moitié hauteur d'une colline, comme il s'en trouve aux environs de Karn Hattîn où la tradition situe ce discours du Seigneur (fig. 187).

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