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Dictionnaire Biblique de Top Bible

PLANTE

Généralités.

On désigne sous ce nom tous les êtres vivants qui tirent leur subsistance de la matière inorganique. C'est en effet la principale caractéristique des plantes de former des produits organiques à partir de la matière brute. L'élaboration de ces produits est due à la fixation du carbone par l'activité des parties vertes des plantes : c'est la synthèse chlorophyllienne qui se fait sous l'action des radiations solaires (voir Lumière). La plante nous apparaît donc dans l'économie naturelle comme un organisme unique, destiné à assurer la subsistance du règne animal (voir Animal). Le même être ne pouvait à la fois assurer les fonctions élémentaires de l'assimilation et devenir indépendant du milieu ; les longues expositions au soleil d'une grande surface chlorophyllienne sont le propre de la plante ; l'animal trouve, en la substance même du végétal, les matériaux organiquement élaborés et assimilables par lui.

Les plantes appartiennent au règne végétal dont elles constituent la plus grande partie. L'autre partie est composée des végétaux saprophytes (bactéries, ferments), qui s'alimentent de la décomposition de produits organiques et dont le rôle est fort différent de celui des plantes (voir Levain). Ces végétaux président à certaines transformations chimiques indispensables dans l'économie organique ; par exemple, certaines bactéries fixent l'azote atmosphérique dans le sol où les plantes l'utilisent pour leur croissance ; d'autres assurent la formation de terreau en désagrégeant la cellulose végétale.

On doit en outre reconnaître aux plantes un rôle assainissant, car elles sont de véritables épurateurs de l'atmosphère. Tandis que l'animal absorbe l'oxygène par la respiration et restitue de l'acide carbonique, la plante s'empare de cet acide carbonique et restitue de l'oxygène. On voit l'importance du règne végétal qui se présente à nous comme le producteur unique de la nourriture assimilable et de l'air respirable dont les animaux et l'homme ne peuvent se passer.. Les plantes se classent en plantes à fleurs (phanérogames) et plantes sans fleurs (cryptogames). Elles sont herbacées, buissonneuses ou arborescentes (voir Herbe, Arbrisseau, Arbre). Toutes les plantes comportent une ou plusieurs racines, une tige plus ou moins distincte, portant ou non des branches ou rameaux et des feuilles. Les phanérogames présentent des fleurs et des fruits contenant des graines (semence) ; les cryptogames présentent des spores.

Bible. Il n'existe pas en hébreu d'équivalent de notre mot plante. Les mots des racines nâta (Esa 60:21 61:3, Ps 144:12, Mich, 1:6) et châthal (Ps 128:3) peuvent se traduire par : plante, plant, plantation, rejeton, etc. (cf. 1Ch 4:23, Job 14:9, Ps 144:12, Esa 5:7 17:10 60:21 61:3 etc.)

Le récit de la création dans la Genèse (Ge 1:12-29) distingue les plantes herbacées et les arbres, les unes portant la semence en elles, les autres la portant dans un fruit. Les herbes sont données par le Créateur en nourriture à l'homme et aux animaux (Ge 1:29 et suivant). La semence de l'herbe c'est le grain, et spécialement le grain des graminées : blé (Ge 27, Ps 72:16), froment (De 8:3,2Sa 17:28, Ps 65:13, Jer 12:13), orge (De 8:8,2Sa 17:28, Jer 41:8), dont la valeur alimentaire est grande. Ni l'avoine ni le seigle ne sont mentionnés. Le blé et le moût (pain et vin) sont la base de la nourriture (Ge 27:37, De 7:13 11:14, Os 2:22, Ne 2:15) ; le pain et l'eau sont d'ailleurs l'essentiel (Ex 23:25, No 21:5, Job 22:7, Esa 33:16, etc.).

Les herbes servent au vêtement, par exemple le lin (Ge 41:42), qui se tisse (Ex 35:25) et se brode (Ex 35:35) ; mais il ne doit pas être tissé avec la laine (De 22:11). Le coton et le chanvre sont inconnus. Voir Lin.

L'herbe est la plus humble des plantes ; elle est éphémère (Ps 90:5) comme la vie de l'homme ; (Ps 37:2 72:16 103:15, Esa 40:6 51:12) elle sèche l'été (Ps 102:5, Jas 1:11,1Pi 1:24) et brûle (Esa 5:24).

La racine (voir ce mot) puise dans le sol l'aliment et l'eau nécessaires à la plante (Job 14:8 29:19, Esa 40:24, Mt 13:6). C'est elle qui assure sa prospérité, d'où les comparaisons de Pr 12:3,12 et de Ro 11:16 et suivants, Os 9:16, Mt 13:21, Lu 8:13,1Ti 6:10, Heb 12:15. La racine pousse de la tige et peut donner une plante nouvelle par bouture (Ps 80:10) ; la propriété de prendre racine est mentionnée au figuré dans Job 5:3, Esa 27:6. Réciproquement, elle peut pousser une tige et donner une plante nouvelle par rejet (Esa 11:1 60:21, Ro 15:12).

La tige est la partie centrale de la plante : chez les plantes herbacées, elle est souvent peu distincte ; les tiges de lin sont mentionnées (Jos 2:6). Chez les grands végétaux elle porte le nom de tronc : c'est le tronc qui porte les racines (Esa 40:24). Les troncs ou les restes de troncs d'arbres abattus peuvent donner des rejetons (Esa 11:1, Ge 49:22, Job 14:7).

Des rameaux partent du tronc (Ne 8:15, Ps 80:11). Ce sont eux qui portent les feuilles. Les bourgeons ou boutons sont peu remarqués (No 17:8). Les rameaux abritent les oiseaux du ciel. Les plantes buissonnantes qui n'ont pas de tronc principal sont formées de rameaux touffus (Le 23:40). Au contraire, les rameaux des grands arbres sont portés par des branches ou rameaux principaux (Eze 17:23 31:6, Da 4:14). Mais dans la Bible le mot branche est le plus souvent synonyme de rameau (Ge 30:37, Le 23:40, Esa 9:13 : branches de palmier ; No 13:23, Eze 17:6 : de vigne ; Jer 1:11 : d'amandier ; Esa 27:10, etc.). Lors de l'entrée de Jésus à Jérusalem, on étendit sur son passage des branches qui sont des rameaux (Mt 21:8, Mr 11:8) ; selon saint Jean on agitait des palmes (Jn 12:13). Les palmes sont les rameaux de certains arbres de la famille des palmiers (voir ce mot) : c'est un rameau décoratif et honorifique (1Ro 6:29,32,35,2Ch 3:5, Eze 41:18, Ap 7:9).

La feuille est la partie verte par excellence de la plante (Pr 11:28, Jer 17:8). Adam et Eve firent de la feuille de figuier leur premier vêtement (Ge 3:7). La colombe rapporta à Noé une feuille d'olivier, gage de l'abaissement des eaux du déluge. (Ge 8:11) La feuille flétrie qui tombe est une fréquente comparaison (Esa 64:6, Jer 8:13). La feuille nouvelle marque le printemps (Mr 13:28, Mt 24:32). Certaines feuilles servaient de remède (Eze 47:12, Ap 22:2).

La fleur (voir ce mot) vient en son temps sur la plante (Ge 40:10) ; comme les feuilles elle est portée par le rameau (No 17:8). Comme l'herbe la fleur est éphémère (Job 14:2, Ps 90:6, Esa 40:6, Jas 1:11,1Pi 1:24). La fleur est un signe de prospérité (Ps 72:7, Pr 14:11) ; c'est elle qui donne le fruit (Esa 18:5).

Le fruit (voir ce mot) a une grande importance en raison de sa valeur alimentaire. Dans Ge 1:29, l'Éternel donne à l'homme pour nourriture l'herbe portant semence et l'arbre portant du fruit. Le fruit doit mûrir (Mr 4:29, Lu 8:14) ; les plus importants sont ceux de la vigne et de l'olivier.

La greffe, pratique consistant à faire croître un rameau d'une espèce sur le tronc d'une autre, ne paraît pas avoir été connue en Israël. D'ailleurs Israël avait en horreur tout ce qui ressemblait à un métissage. Dans Ro 11:17 et suivants, saint Paul fait une comparaison avec la greffe d'olivier (voir ce mot, parag. 2). H. L.

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