FERMER
www.quiestleheros.com

LE SAVIEZ-VOUS ?

Le TopChrétien ne vit que de dons. Le site et ses contenus n'existent que par la générosité de 0,5% de ses internautes. S'il était possible de doubler le nombre de personnes engagées à nos côtés, il serait possible d'annoncer l’Évangile à des milliers de personnes supplémentaires chaque jour ! Oui, votre don fait la différence ! Nous avons besoin de vous. Le héros de la foi dont nous parle Hébreux 11, c'est vous ! MERCI.

Dictionnaire Biblique de Top Bible

PRISON, PRISONNIER

La peine de l'emprisonnement n'était pas prévue par la législation mosaïque, et ce n'est qu'après le retour de l'exil qu'on la trouve mentionnée comme châtiment punissant les délits d'ordre religieux (Esd 7:26). Dans Le 24:12 et No 15:34, il s'agit non d'une peine répressive infligée à un coupable après condamnation, mais de sa surveillance avant jugement ; nous disons aujourd'hui : prison préventive. Au reste, l'antiquité pratiquait l'emprisonnement sous bien des formes différentes, dont témoignent les sept ou huit mots hébreux distincts pouvant le désigner. Joseph le subit en Egypte (Ge 39:20) ; Samson à Gaza, chez les Philistins (Jug 16:21) ; Osée, roi d'Israël, à Ninive (2Ro 17:4) ; Sédécias, roi de Juda, à Babylone (Jer 52:11). Les despotes condamnaient à la prison suivant leurs caprices, souvent sous des prétextes futiles (Ge 40:3 42:17), et les prisonniers pouvaient être oubliés fort longtemps (Ge 40:14-23 41:1). Les rois israélites aussi recoururent à la prison contre leurs ennemis, en particulier contre les prophètes coupables de leur reprocher trop sévèrement leur conduite (1Ro 22:27,2Ch 16:10, Jer 20:3 32:2 37:15 etc.).

La prison de Joseph en Egypte, proprement « maison d'arrêt », était réservée aux prisonniers d'État et se trouvait placée sous la surveillance d'un personnage important, Potiphar (voir ce mot), chef des gardes ou des « exécuteurs » ; elle devait faire partie de la citadelle où habitait le chef des gardes. De même la prison où fut enfermé Michée, fils de Jimla, sur l'ordre d'Achab, faisait partie de la maison du gouverneur de la ville (1Ro 22:27) ; de même encore une des prisons de Jérémie se trouvait dans la maison d'un secrétaire (Jer 37:15). Mais parfois la prison n'était qu'une citerne sans eau, une basse-fosse plus ou moins boueuse suivant la saison, et où le captif risquait de s'enliser (Ge 37:20,24, Jer 38:6). Dans l'antique Orient comme en Occident, les cachots ont presque toujours été d'abominables réduits, sans air, lumière ni entretien, souvent pestilentiels, où l'on pouvait réunir pêle-mêle les pires malfaiteurs, les individus gênants pour l'autorité, les malades et même les fous ! La fameuse prison Mamertine, à Rome, double chambre à parois surbaissées, est le type du genre perfectionné par les anciens.

Il pouvait arriver, dans certains cas, que les prisonniers jouissent d'une liberté relative, leur permettant de communiquer avec leurs amis : ainsi Jérémie enfermé dans la cour du corps de garde (Jer 32:2). Mais le traitement était généralement plus rigoureux : Samson avait été lié d'une double chaîne d'airain et condamné à faire tourner une meule (Jug 16:21) ; Asa, roi de Juda, fit mettre aux fers le voyant Hanani (2Ch 16:10) ; Jérémie fut soumis au même supplice (Jer 20:2) ; Sédécias eut les yeux crevés (Jer 52:11). Parfois enfin, le régime du pain et de l'eau « de misère » venait encore renforcer la rigueur de la peine (1Ro 22:27). Le passage Ps 107:10-16 décrit les souffrances des prisonniers que l'Éternel a délivrés.

Après l'exil, la prison devint une peine de plus en plus fréquente, en particulier en Palestine, sous la domination étrangère (1Ma 14:3,2Ma 13:21, cf. Heb 11:38). Dans le N.T., elle est mentionnée couramment (Mt 5:25, Lu 12:58 21:12) ; c'est la peine encourue par le débiteur insolvable (Mt 18:30), et non pas seulement par les malfaiteurs (Lu 23:19). Jean-Baptiste y est jeté par Hérode Antipas (Mr 6:17,27 et suivant, Mt 11:2 14:3, Lu 3:19, Jn 3:24). Pierre se croit capable de braver prison et mort pour son Maître, et la peur l'entraîne au reniement (Lu 22:33 et suivant). Mais après la Pentecôte, il est le premier à la subir courageusement (Ac 4:3 5:18 12:4). Bientôt la persécution de Saul emprisonne les chrétiens en masse (Ac 8:3 22:4 26:10). L'apôtre Paul, à son tour, est souvent mis en prison (2Co 6:5 11:23), en particulier à Philippes avec Silas (Ac 16:23,1Th 2:2), à Césarée pendant deux ans (Ac 24:27), à Rome pendant encore deux ans (Ac 28), peut-être suivis de la libération et, plus tard, d'une nouvelle et dernière captivité romaine (voir Chronol. du N.T., II, 3 ; Paul [ses voyages], VI). A Philippes, il avait eu les pieds fixés dans des entraves (Ac 16:23 et suivant), pièces de bois comme l'indique le terme grec (xulon). A Rome, bien qu'il lui fût permis de se louer un logement, il y demeurait sous la garde d'un soldat auquel il était attaché par une chaîne, selon l'usage romain (Ac 28:16,23,30). De même Pierre, dans la prison de Jérusalem, était attaché par deux chaînes, une à chaque bras, aux deux soldats qui le gardaient, à droite et à gauche (Ac 12:6).

Les motifs d'emprisonnement pouvant donc différer d'un extrême à l'autre, il est clair qu'il faut distinguer entre les divers genres de prisonniers, entre ceux qui subissent ce qu'ils ont mérité par leur conduite et ceux qui n'ont commis aucun mal, suivant la confession du brigand repentant (Lu 23:41, cf. 1Pi 3:17). Jésus mentionne sans le condamner le châtiment par la prison de celui qui a fait tort à son semblable (Mt 5:25), et il a prévu la répression qui frapperait ses fidèles dans un monde hostile à leur Maître (Lu 21:12). Mais il apporte aux prisonniers la délivrance : prenant à son compte la bonne nouvelle du prophète de l'exil (Esa 61:1 et suivant), il l'a déclaré solennellement au début de son ministère (Lu 4:19). Cette oeuvre du Christ est spirituelle en ce sens qu'il libère l'âme humaine de la captivité de son péché (la Rédemption [v. ce mot], c'est sa rançon)  ; mais elle est aussi réelle au sens propre, en ce qu'il rend vainqueur des déchéances qui conduisent normalement à la prison, et en ce que son Évangile exclut les tyrannies persécutrices. Aux prisonniers, Jésus apportait en même temps sa sympathie : non seulement à l'honnête homme martyr de sa foi, comme le Baptiste (Mt 11:4,6), mais même au malfaiteur malheureux, abstraction faite de sa culpabilité (Mt 25:36-43, cf. Heb 13:3). Par là, le christianisme a contribué puissamment au renversement des forteresses du despotisme aussi bien que, dans ces derniers siècles, à l'amélioration du régime pénitentiaire et des traitements des prisonniers pendant et après leur détention. St Paul, voyant dans les captivités subies au service de Jésus-Christ le symbole de ce service lui-même, se réclamait volontiers du titre de « prisonnier de Jésus-Christ » (Eph 3:1, Phm 1:1-9,2Ti 1:8), comme il se proclamait aussi son esclave (voir ce mot). Aux fidèles témoins qui souffrent la prison, fût-ce jusqu'à la mort, pour le nom du Seigneur, celui-ci a promis la couronne de vie (Ap 2:10).

Pour le passage relatif aux « esprits en prison », voir (1Pi 3:19) Descente aux enfers. Jn L.

Vous avez aimé ? Partagez autour de vous !

  • versets sélectionnés
  • Vidéos et messages relatifs
  • Commentaires bibliques
  • Hébreu / Grec
  • Dictionnaire
  • Versets relatifs
  • Carte
  • Favoris
  • Partager

Pour ajouter un favori, merci de vous connecter : Se connecter

Vous avez aimé ? Partagez autour de vous !

Versets relatifs

Afficher tous les 134 versets relatifs
Lecteur TopMusic
Update Required To play the media you will need to either update your browser to a recent version or update your Flash plugin pour Firefox & Safari - Flash plugin pour Opera & Chrome.
Découvrir sur TopMusic
En poursuivant votre navigation sur ce site, vous acceptez l'utilisation de cookies pour vous proposer des contenus et services adaptés à vos centres d'intérêts. En savoir plus...