Dictionnaire Biblique de Top Bible

RACE

Mot dont l'étymologie est douteuse et l'usage flottant. C'est ainsi qu'on parle couramment de « race latine » ou de « race slave », alors que la race n'est ni une question de langue ni une question de nationalité. « La race est un fait zoologique, la langue est un fait social » (Eug. Pittard). On parle aussi quelquefois de race juive, chrétienne ou musulmane, alors que la religion n'a rien à voir avec les origines ethniques d'une population. Cela dit, nous sommes bien obligés ici de nous plier à la langue usuelle pour caractériser les divers emplois du mot race dans la Bible, où il signifie :

1. Les espèces animales (Ge 7:3).

2. Le genre humain (Ac 17:28 et suivant).

3. Les membres d'une même famille considérée dans la durée : « la race des géants » (No 13:13), « la race d'Abraham » (Esa 41:8, No 16:40 Ac 7:19 13:26 etc.), d'Israël (1Ch 16:13, Jer 31:36, Ne 9:2 etc.).

4. Les personnes qui ont une extraction ou une qualité de même ordre : « race royale, race de chefs » (Da 1:3, Ac 4:6),

5. Les individus qui constituent par générations une dynastie déterminée (1Ro 11:1).

6. Au sens moral la Bible se sert du mot race pour désigner un groupe d'êtres qui méritent la même réprobation : race perverse et trompeuse (De 32:5,20), incrédule et perverse (Mr 9:19, Lu 9:41 etc.), indocile (Ps 78:8), méchante (Esa 14:20), adultère) (Esa 57:3, Mt 12:31), menteuse (Esa 57:3, Vers. Syn. : infidèle), indocile et rebelle (Ps 78:8), de vipères (Mt 3:7 12:34).

7. Au sens religieux, race sert à désigner la prérogative d'Israël (Ps 12:8 73:15, Esa 41:8 43:5 44:3 61:9 65:23), ou les qualités du peuple élu (Ps 14:5, Esd 9:2). Chez les Hébreux, le sentiment de la race était étroitement uni à la foi en l'élection divine. Des Israélites, cette foi a passé chez les chrétiens. C'est ainsi que Pierre dit aux premiers croyants de l'Église de Jésus-Christ : « Vous, vous êtes la race élue... le peuple que Dieu s'est acquis » (1Pi 2:9).

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