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Dictionnaire Biblique de Top Bible

RÉTRIBUTION

1.

Définitions.

Plusieurs termes plus ou moins synonymes expriment cette idée ou des idées connexes ; la nuance particulière à chacun peut être précisée d'après son étymologie latine : rétribution se rattache à l'idée de tribut, d'impôt. La rémunération est la reconnaissance d'un bienfait (de munus-- le présent, le don). La récompense est l'acte de compensation par lequel on équilibre les deux plateaux de la balance (pensare =peser, examiner attentivement ; compensare = contrebalancer, mettre en parallèle). Le mérite est ce que l'on gagne ou acquiert par son travail (mereri =gagner, d'où vient aussi mercenaire ; meritum, ce qu'on mérite).

2.

Dans l'Ancien Testament.

La notion de rétribution joue un rôle de première importance dans la pensée religieuse de l'A.T. A peine l'homme est-il apparu que la rétribution fait déjà sentir ses effets comme une manifestation de la justice divine. D'après les plus anciennes annales d'Israël, Adam et Eve ayant désobéi à l'ordre que Dieu leur avait donné, « l'Éternel Dieu fit sortir l'homme du jardin d'Éden, pour cultiver la terre d'où il l'avait pris » (Ge 3:23 et suivant). Caïn ayant tué son frère, l'Éternel lui dit : « Tu seras maudit de la terre, qui a ouvert sa bouche pour recevoir de ta main le sang de ton frère ; quand tu cultiveras la terre, elle ne te rendra plus son fruit... » (Ge 4 : et suivant). « Ton péché te trouvera ! » (No 32:23). La rétribution ne s'exerce pas seulement pour le mal, mais également pour le bien. « La parole de l'Éternel fut adressée à Abraham, dans une vision, en ces mots : Ne crains point, Abraham, je suis ton bouclier : ta récompense sera grande » (Ge 15:1). Booz dit à Ru : « Que l'Éternel te rende ce que tu as fait, et que ta récompense soit entière de la part de l'Éternel » (Ru 2:12). Quand David, à En-Guédi, a épargné Saül, celui-ci lui dit : « Quand un homme trouve son ennemi, le laisse-t-il sain et sauf ? Que l'Éternel te rende du bien pour ce que tu m'as fait aujourd'hui ! » (1Sa 24:20). Comp. : « Restez fermes et ne laissez pas vos mains défaillir, car vos efforts auront leur récompense » (2Ch 15:7 etc.).

La rétribution apparaît dans toute sa rigueur légaliste dans la loi du talion (voir ce mot), qui réalisait d'ailleurs un progrès sur l'arbitraire des représailles : (cf. Ge 4:23 et suivant) « oeil pour oeil, dent pour dent... » (Ex 21:24, Le 24:19 et suivant, De 10:21). Toutefois, si ces textes laissent à l'homme le droit d'exercer lui-même la rétribution, comme dans le code de Hammourapi, en pratiquant la vengeance, il en est d'autres qui réservent ce privilège à Dieu seul : « A moi la vengeance, à moi la rétribution... » (De 32:35).

Les livres didactiques et poétiques font également allusion à la rétribution : « Le Tout-Puissant rend à l'homme selon ses oeuvres, et il rétribue chacun selon sa conduite » (Job 34:11) ; « Grande est la récompense de ceux qui observent les jugements de l'Éternel » (Ps 19:12) ; « On dira : oui, il y a une récompense pour le juste ; oui, il y a un Dieu qui fait justice sur la terre » (Ps 58:11) ; « Tu rendras à chacun selon ses oeuvres » (Ps 62:12, 94:1 96:13 98:9 137:8, Pr 11:18-31 12:14 14:23 24:12 25:21, Ec 8:13 12:14, Sir 2:8 11:26 12:2 16:12 17:23, etc.). Comme il ne s'agit que de rétributions terrestres et que l'expérience montrait ici-bas des coupables heureux et des justes malheureux, on chercha de bonne heure à expliquer cette carence apparente de la rétribution, en disant que Dieu punit les fautes des pères sur les enfants et récompense les enfants pour la justice de leurs ancêtres (cf. Ex 20:5 et suivant, De 5:9 et suivant, comp. Os 4:6).

Dans les livres prophétiques, la notion de rétribution est affirmée aussi nettement, et le livre d'Amos est tout entier un réquisitoire annonçant la rétribution (Am 1 Am 6:1-7 7:16, etc.). « Malheur au méchant, malheur ! dit Ésaïe, car il recueillera l'oeuvre de ses mains » (Esa 2:12 3:11,34:8 35:4) ; « Je vais faire venir sur ce peuple le malheur, fruit de sa conduite » (Jer 6:19) ; « Moi, l'Éternel, j'éprouve le coeur et je sonde les reins ; je rends à chacun le salaire de ses oeuvres, et les fruits que ses actions ont portés » : (Jer 17:10,21:14 31:29 32:19 50:29 51:5-56) « L'Éternel apporte avec lui ses récompenses, et il se fait précéder de son salaire » (Esa 40:10) ; « Il rétribuera chacun selon ses oeuvres... » (Esa 59:18) ; « ... Le salaire l'accompagne et la récompense le précède » (Esa 61:2 62:11).

Dans Ézéchiel il faut consulter Eze 3:17,21, et particulièrement tout le chap. 18. Après avoir montré les deux solutions opposées, v. 4 : « l'âme qui pèche, c'est celle qui mourra », et v. 9 : « l'homme qui suit mes préceptes et observe mes commandements en se conduisant avec droiture, cet homme-là est un juste, certainement il vivra, dit le Seigneur, l'Éternel », le prophète montre la possibilité pour le pécheur de son salut par la conversion : « Rejetez loin de vous toutes les transgressions dont vous vous êtes rendus coupables. Faites-vous un coeur nouveau et un esprit nouveau, car pourquoi mourriez-vous, ô maison d'Israël ? Je ne prends point plaisir, en effet, à la mort de celui qui meurt, dit le Seigneur, l'Éternel ; convertissez-vous donc et vivez ! » (verset 31 et suivant). La même pensée est exprimée dans Eze 33:7-20 ; si la notion stricte de rétribution se retrouve ici de même que dans les textes mentionnés des livres précédents ( « Je vous jugerai chacun selon ses voies... », Eze 18:30 33:20), il faut cependant remarquer que le prophète, en laissant entrevoir la possibilité de la conversion, prépare la voie à l'Évangile. Toutefois ce n'est pas l'idée de la grâce, nous sommes ici encore au salut par les oeuvres : le salaire du péché, c'est la mort.

Signalons aussi, dans les autres livres prophétiques : Os 4:9 5:9 9:7 10:12 Mic 3:4,12, Sop 2:8,11, Zach, 1:6, Mal 2:1,9 3:7, Da 9:12:3.

Ce coup d'oeil d'ensemble au travers des livres de l'A. T, nous montre que l'idée de rétribution est née tout naturellement de la conception du Dieu juste, Dieu-Juge, des Juifs de l'ancienne alliance. Un tel Dieu ne traite ses créatures que selon le légalisme absolu : « Je rendrai à chacun selon ses oeuvres », telle est l'expression qui résume la doctrine du salut dans l'A.T. Et, le plus généralement, la rétribution est représentée par l'anthropomorphisme qui attribue à l'Éternel la « vengeance », c'est-à-dire le châtiment (cf. entre autres De 32:35, Esa 34:8 35:4, Soph., etc.). Mais Dieu aime son peuple, et comme le dit le Ps 103 : « II est miséricordieux, lent à la colère et riche en bonté. » Ce qu'il souhaite, c'est de pouvoir pardonner (Os 11:8 14:4 et suivants, Jer 31:34, Eze 18:23,32, Mal 3:17 4:2). Ici, il faut signaler les deux tendances qui se partagent l'A.T. : les pages anciennes, proprement hébraïques et prophétiques, qui font du pardon une question d'attitude morale et de grâce, et les pages récentes, plus spécialement juives, qui font dépendre la faveur divine plutôt du mérite et des sacrifices. On trouve le contraste dans Mic 6:6 et suivants, Esa 1:10 et suivants. Voir Lot dans l'A.T. ; Péché, V

Ces nombreux passages de l'A.T., et bien d'autres encore, sont presque unanimes à limiter les rétributions divines à l'horizon terrestre. Pour l'apparition graduelle des rémunérations d'outre-tombe, et l'affirmation de l'immortalité dans la Sagesse de Salomon, voir Cheol, Eschatologie, Résurrection, etc.

3.

Dans le Nouveau Testament.

Sans soulever ici le vaste problème du salut par les oeuvres et du salut par la foi (voir ces mots), notons simplement le rôle, dans la Révélation de Jésus-Christ, des notions de rétribution et de rémunération (voir aussi Loi dans le N.T.).

(a) Dans les évangiles. Nourri de la pensée religieuse de l'ancienne alliance, Jésus devait nécessairement faire une place à la rétribution dans son enseignement. C'est ainsi que dès le sermon sur la montagne apparaît l'idée d'une récompense spirituelle à ceux qui auront persévéré malgré la persécution (Mt 5:12, Lu 6:23, Mt 5:19). De même plus tard, quand Pierre dit à Jésus : « Pour nous, nous avons tout quitté pour te suivre : qu'avons-nous à attendre ? » Jésus déclare que la rétribution de ses fidèles sera la vie éternelle (Mr 10:28-30 parallèle Mt 19:27,29, Lu 18:28,30). De même encore plus tard, Mt 24:13. D'autre part, Jésus dit aussi : « Si vous aimez ceux qui vous aiment, quelle récompense méritez-vous ? » (Mt 5:46, Lu 6:35). La récompense ne doit pas être un mérite que l'on cherche à acquérir ; elle est un don offert à celui qui agit avec désintéressement (Mt 6:1,2,5,6,16,18 7:21-23 10:40,42, Mr 9:41 Matthieu 25:40, Lu 14:8-14 7:40-50). L'ouvrier mérite son salaire (Lu 10:7, cf. 1Ti 5:18, Jn 4:36). Chacun recevra la rétribution de ses propres oeuvres (Mt 7:1, Lu 6:38, Mt 16:27). A noter à propos de ce dernier texte que Matthieu est le seul des trois évangiles synoptiques qui relève ici l'idée de rétribution. Les deux autres, Marc et Luc, de tendance moins judaïsante, n'ont pas, en effet, dans les passages parallèles (Mr 8:38, Lu 9:26) l'expression : « il rendra à chacun selon ses oeuvres ». La même remarque s'applique à la conclusion de la parabole du serviteur impitoyable (Mt 18:35). La rétribution est proportionnée à la responsabilité personnelle : Mr 12:40 parallèle Lu 20:47.

Plusieurs paraboles touchent aussi la question des rétributions, temporelles ou spirituelles, individuelles ou collectives : les ouvriers loués à différentes heures (Mt 20:1-16) ; les vignerons (Mt 21:33 parallèle Mr 12:1,12, Lu 20:9-19) ; la parabole des noces Mt 22:1-14, Lu 14:16-24) les talents et les mines (Mt 25:14,30, Lu 19:12,27) ; le pharisien et le péager (Lu 18:9-14) ; le jugement dernier (Mt 25:31-46) ; le grand festin (Lu 14:7-14) ; le riche et Lazare (Lu 16:19-31).

Enfin la demande des fils de Zébédée (Mr 10:35,45 parallèle Mt 20:20,28, Lu 22:24-30) est pour Jésus l'occasion de montrer que les rétributions souhaitées ne sauraient être obtenues par la faveur. En déclarant : « le Fils de l'homme est venu non pour être servi, mais pour donner sa vie pour la rançon de plusieurs », il scelle définitivement la nouvelle alliance. L'Évangile du Christ, en même temps qu'il donne aux disciples la vraie méthode, remplace par la grâce (voir ce mot) le légalisme strict de l'ancienne alliance. Voir Jn 3:16 10:10 11:51 15:13.

(b) Dans les épîtres et l'Apocalypse. L'apôtre Paul accentue cette opposition dans la formule où il oppose au salaire gagné (opsônia-- solde, paye, gages) la gratification imméritée, le don gratuit (kharisma)  : « Le salaire du péché, c'est la mort ; mais le don de Dieu, c'est la vie éternelle, par Jésus-Christ notre Seigneur » (Ro 6:23). Dans ses épîtres, l'idée de rédemption est d'ailleurs beaucoup plus fréquente que celle de rétribution ; et même en certains passages elle semble la faire disparaître (Ro 3:23-2 6 4:1-5 5:11-21 8:28,39). Pourtant d'autres textes n'excluent pas la pensée d'une rétribution (Ro 1:18 2:4,16 12:19 14:10-13,1Co 3:8-15 4:5 9:10,18 15:19-58,2Co 4:17 5:9, Ga 6:7,10, Eph 6:7 et suivant, 2Ti 2:3-6,11 4:7 et suivant). Dans Php 2:5-11, l'élévation du Christ au-dessus de tout nom apparaît comme la rétribution compensatrice accordée par Dieu à Jésus-Christ pour son obéissance jusqu'à la mort de la croix. (cf. Jn 12:32)

L'épître aux Hébreux est le seul livre du N.T. où se trouve le terme misthapodosia =rémunération (Heb 2:2 10:35 11:26) et misthapodotès-- rémunérateur (Heb 11:6) ; presque partout ailleurs dans le N.T. est employé le mot misthos, qui, suivant le contexte, se traduit par : salaire, mérite, rétribution ou récompense, rémunération. D'après l'auteur de l'épître aux Hébreux, Dieu est considéré comme le rémunérateur (Heb 11:6, cf. Jn 5:27, Ac 10:42). L'épître de Jacques, judéo-chrétienne, attache une grande importance à la rétribution (Jas 1:25 2 12,25 5:1,6) - La 2e ép. de Jean y fait allusion (verset 8 et suivant). Enfin l'Apocalypse présente la couronne de vie, ou la calamité, comme la rétribution finale (Ap 2 10,23 3:5 11:18 18:4,8), et rejoint la pensée dominante d'e l'A. T, dans Ap 22:12 : « Voici, je viens bientôt, et la rétribution est avec moi ; je rendrai à chacun selon ses oeuvres. »

BIBLIOGRAPHIE --DCG, art. Rétribution, Reward. --Jean Laroche, L a rétribution sous l'ancienne alliance, 1904. --Doyen R. Allier, La notion de mérite et la morale protestante (Rev. Montp., 1927). Pl B.

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