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TIMOTHÉE (Disciple)

Disciple et collaborateur de saint Paul et destinataire des deux épîtres à Timothée (voir Pastorales). Fils d'un païen et d'une Juive, il habitait la ville de Lystres, en Lycaonie. Les Actes des apôtres font mention de lui pour la première fois à propos du deuxième voyage missionnaire de Paul et en des termes qui prouvent qu'alors déjà il était devenu chrétien, ainsi que sa mère (Ac 16:1 et suivant). Sa conversion, oeuvre du grand apôtre, qui l'appelle son « enfant bien-aimé et fidèle dans le Seigneur » (1Co 4:17), son « véritable enfant dans la foi » (1Ti 1:2), doit donc dater de la première mission à Lystres et dans les villes voisines (Ac 14), mission marquée par des incidents bien propres à frapper un jeune esprit (cf. 2Ti 3:10)

Le nom du père de Timothée, qui apparemment ne vivait plus à cette époque, nous est inconnu. En revanche, nous savons que sa mère s'appelait Eunice et sa grand'mère maternelle Loïs (2Ti 1:5). Ces deux noms sont grecs, comme celui de Timothée (formé de timê =honneur, et de Théos =Dieu), mais ne doivent pas donner à penser que le futur compagnon de saint Paul eût pour mère une prosélyte plutôt qu'une Juive de race, car beaucoup de Juifs, en pays helléniques, portaient des noms grecs.

Dans le texte où Eunice et Loïs sont nommées, Paul, louant la foi sérieuse et sincère de son correspondant, lui rappelle que cette foi a d'abord été celle de son aïeule et de sa mère. Il semble ainsi qu'elles aient devancé Timothée dans la profession de l'Évangile. Cependant la notice des Actes, sans s'opposer directement à cette conclusion, la favorise peu. Si la mère de Timothée (Luc ne dit rien de la grand'mère) vivait à Lystres avec son fils, on ne voit pas quelle occasion elle aurait eue de se convertir avant que Timothée fût gagné au Christ par la prédication de Paul. A moins de supposer qu'elle eût séjourné auparavant dans une ville où le christianisme avait pénétré plus tôt (c'est le cas en particulier d'Antioche de Syrie). D'après une autre interprétation du même passage, la foi chrétienne du jeune homme serait présentée comme continuant la piété juive de son ascendance maternelle, cette piété étant fondée, en ce qu'elle avait de meilleur, sur les promesses que Jésus devait accomplir. (cf. Ro 9:4 et suivant) Une chose ressort en tout cas assez clairement de ce que Paul dit plus loin de l'éducation religieuse de Timothée (2Ti 3:15), c'est qu'Eunice, avant sa conversion, était une Israélite attachée à la religion de ses pères. On s'est étonné que, fidèle et pratiquante, elle ait pu épouser un païen, et l'on s'est donné la peine de conjecturer que la foi juive s'était réveillée chez elle après son mariage. Mais ce genre d'union n'était pas formellement interdit comme le mariage d'un Juif avec une païenne (Esd 10:2), et alors comme aujourd'hui le judaïsme pénétrait souvent dans les familles et les sociétés par le moyen des femmes. L'histoire d'Esther fournissait un exemple classique.

Dès son enfance, Timothée avait été instruit dans la connaissance des » saintes lettres », c'est-à-dire de l'A.T., que la version des LXX mettait à la portée des lecteurs de langue grecque ; mais il n'avait pas été circoncis. Une fois converti au christianisme, il ne tarda pas à montrer pour le service du Christ les heureuses dispositions dont les chrétiens de Lystres et d'Iconium rendirent témoignage à Paul (Ac 16:2). Celui-ci, à ce moment-là, s'était séparé de Barnabas, qui avait emmené Jean Marc (Ac 16:37 et suivants). Silas ayant déjà remplacé Barnabas, Paul jugea bon de donner un remplaçant à Jean Marc en la personne de Timothée. « Et l'ayant pris », ajoute l'auteur sacré, « il le circoncit, à cause des Juifs qui étaient dans ces lieux-là, car tous savaient que son père était grec » (Ac 16:3). Dans le fait rapporté en ces termes, les critiques non encore libérés de l'influence de Baur ne veulent voir qu'une invention tendancieuse. Ils ne peuvent admettre que Paul ait ordonné (sinon opéré lui-même) la circoncision de Timothée : cette décision leur paraît inconciliable avec son attitude à la conférence de Jérusalem, où il ne voulut pas entendre parler de la circoncision de Tite (Ga 2:3 et suivants). Mais le cas est tout autre. Soumettre Tite, cet authentique helléno-chrétien, au rite d'Israël, comme s'il eût fallu cela pour valider son entrée dans l'Église, c'aurait été créer un précédent ruineux pour l'autonomie du christianisme. Timothée était Juif par sa mère et d'éducation juive ; on savait toutefois, dans les milieux synagogaux de la contrée, qu'il n'avait pas été marqué du sceau de l'alliance patriarcale, son père païen s'y étant sans doute opposé. Paul vit les inconvénients de cette situation mal définie. Il voulut que son nouveau compagnon pût comme lui-même frayer librement avec les Juifs toutes les fois que cela serait utile au progrès de l'Évangile. Ici la règle générale, qui veut que chacun reste dans l'état où il était lorsqu'il a reçu l'appel du Seigneur (1Co 7:17,24), devait souffrir une exception, la principale chose étant toujours de pourvoir au salut du plus grand nombre (1Co 9:19, 10:32 et suivant).

Avant de quitter Lystres à la suite de Paul, Timothée fut consacré à sa tâche d'auxiliaire apostolique par l'imposition des mains, qu'il reçut de Paul lui-même et des anciens de la communauté. Des prophéties se firent entendre : l'Esprit ratifiait le choix qui avait été fait de ce jeune homme pour seconder l'apôtre dans son travail (1Ti 1:18 4:14,2Ti 1:6).

Dès lors l'histoire de Timothée se lie étroitement à celle de Paul. Avec lui il passe d'Asie en Macédoine. Nous le voyons à Bérée, où il reste quelque temps avec Silas après que Paul a quitté cette ville (Ac 17:14). Mandé par l'apôtre à Athènes, ainsi que son compagnon, il s'y rend, mais bientôt Paul le renvoie en Macédoine pour porter de sa part un message à l'Église de Thessalonique (1Th 3:1 et suivant). Lui et Silas (Silvain) rejoignent ensuite l'apôtre à Corinthe (Ac 18:5,1Th 3:6) et le secondent dans la prédication de l'Évangile (2Co 1:19). La 1re aux Cor. nous apprend que Timothée, ayant suivi son maître à Éphèse, dut retourner en Achaie, chargé par lui d'une mission (2Co 4:17 16:10). Lors de l'envoi de 2 Cor., il est en Macédoine aux côtés de Paul (2Co 1:1). Un peu plus tard, il est à Corinthe quand Paul y dicte l'épître aux Romains (Ro 16:21). Il fut du voyage qui mena l'apôtre de Corinthe à Jérusalem en passant par la Macédoine et l'Asie (Ac 20:3 et suivants). Les suscriptions des épîtres aux Colossiens, à Philémon, aux Philippiens nous le font voir à Rome auprès de son maître. D'après un passage de cette dernière lettre, Paul se proposait, si l'issue de son procès était favorable, d'envoyer son fidèle collaborateur à Philippes avant d'y aller lui-même (Php 2:19 et suivants).

A quelques années de là, profitant de sa liberté recouvrée, l'apôtre a repris la route du Levant, vraisemblablement après avoir visité l'Espagne. Timothée se trouve à Éphèse et préside, comme délégué apostolique, au gouvernement de l'Église de cette grande cité. Il a reçu de Paul, partant pour la Macédoine, l'ordre de rester à son poste, afin de s'opposer à la propagation de certaines doctrines qui jettent le trouble dans les esprits (1Ti 1:3 ; voir l'épître en entier). C'est encore à Éphèse, selon toute probabilité, qu'il recevra la nouvelle lettre où son maître, de nouveau prisonnier à Rome, l'appellera instamment auprès de lui (2Ti 4:9,21). L'auteur de l'épître aux Hébreux annonce à ses lecteurs que Timothée vient d'être relâché (Heb 13:23). Il avait donc été emprisonné, mais nous ne savons où, ni quand, ni dans quelles circonstances.

Sur le reste de sa carrière et sur sa mort, nous n'avons que des renseignements de valeur douteuse. Eusèbe (H.E., III, 4:5) fait de lui le premier évêque d'Éphèse, et l'on a supposé qu'à ce titre il devait avoir été le destinataire de la première des sept lettres de l'Apocalypse (Ap 2:1,7). Que l'Église d'Éphèse lui ait confié, après la mort de saint Paul, cette charge sédentaire et permanente, c'est possible assurément. Mais son ministère éphésien, tel qu'il nous est connu par les Pastorales, ne peut pas être confondu avec celui d'un évêque, sa qualité de mandataire de Paul lui donnant la suprématie sur l'épiscopat local (1Ti 3:1). Un écrit tardif, les Actes de Timothée, veut qu'il soit mort martyr sous l'empereur Nerva. Comme on célébrait la fête païenne des Catagogies, qui s'accompagnait, selon la coutume, de force excès sanglants, il aurait apostrophé la foule en délire, la conjurant de reconnaître le vrai Dieu, et aurait été alors assommé à coups de pierres et de bâtons. Les chroniques ecclésiastiques notent qu'en 356 ses ossements furent transférés d'Éphèse à Constantinople (Lipsius, Die apokr. Apostelgesch., II, 2, pp. 372SS).

Ce n'est pas pour rien que, dans six de nos épîtres pauliniennes, le nom de Timothée est honorifiquement associé à celui de l'auteur. Paul n'avait pas de disciple plus cher. Agé de quelque vingt ans, on peut le supposer, quand l'apôtre l'attacha à sa personne, il devait être assez avancé dans la trentaine lorsque furent écrites les lettres dites Pastorales, dont deux sur trois sont adressées à lui. Cet âge proche de la maturité n'empêchait pas certaines gens de prétexter sa jeunesse (1Ti 4:12) pour battre en brèche l'autorité qu'il tenait de Paul. Il faut dire que, dévoué et consciencieux, enclin à des austérités dont sa complexion délicate s'accommodait mal (1Ti 5:23,4:8), Timothée paraît avoir eu à lutter contre une timidité qui pouvait nuire à son prestige (1Co 16:10 et suivant, 2Ti 1:6 et suivant). Peut-être cette disposition de caractère a-t-elle été pour quelque chose dans le peu de succès de sa mission à Corinthe, que suivit de près un grave renforcement de l'opposition contre Paul (2 Cor., pass.). Aussi l'apôtre s'efforçait-il de soutenir sa résolution, d'exalter son courage, en le prenant par le point d'honneur. Il lui écrivait, par exemple : « Combats le bon combat de la foi, saisis la vie éternelle, à laquelle tu as été appelé et [pour laquelle] tu as fait la bonne confession en présence de nombreux témoins » (1Ti 6:12). La bonne ou la belle confession : très probablement la formule, déjà arrêtée quant à ses éléments essentiels, par laquelle tout nouveau chrétien proclamait sa foi lors de son baptême. Il était bon que Timothée eût présente à l'esprit cette déclaration solennelle, qui l'avait engagé devant l'Église et devant Dieu.

Mais si l'apôtre avait à combattre, chez ce bien-aimé disciple, un penchant naturel à la défiance de soi, il trouvait en lui l'attachement le plus filial, il le savait plus capable qu'aucun autre d'entrer dans l'intimité de ses préoccupations, de ses joies et de ses peines. « Je n'ai personne comme lui », écrivait-il aux Philippiens, « pour partager en toute sincérité mes soucis en ce qui vous concerne... Vous connaissez sa valeur éprouvée, vous savez que, comme un enfant avec son père, il s'est voué avec moi au service de l'Évangile » (Php 2:20 et suivants). A celui qui fut l'objet d'un tel éloge, la vénération de l'Église universelle ne saurait manquer. Em. L.

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Versets relatifs

    • Esdras 10

      2 Alors Shecania, fils de Jehiel, qui était un descendant d'Elam, prit la parole. Il dit à Esdras : « Nous avons commis un acte d’infidélité envers notre Dieu, nous avons installé chez nous des femmes étrangères, issues des peuples qui habitent le pays. Pourtant, en dépit de cela, il y a un espoir pour Israël.

      Actes 14

      1 A Iconium de même, Paul et Barnabas entrèrent dans la synagogue des Juifs, et ils parlèrent de telle manière qu'une grande foule de Juifs et de non-Juifs crurent.
      2 Mais les Juifs restés incrédules excitèrent l'esprit des non-Juifs et provoquèrent leur hostilité contre les frères.
      3 Paul et Barnabas restèrent donc assez longtemps à Iconium ; ils parlaient avec assurance, appuyés sur le Seigneur qui rendait témoignage à la parole de sa grâce en permettant qu'il se fasse par leur intermédiaire des signes miraculeux et des prodiges.
      4 La population de la ville se divisa : les uns étaient du côté des Juifs, les autres du côté des apôtres.
      5 Alors que les non-Juifs et les Juifs, avec leurs chefs, se préparaient à les maltraiter et à les lapider,
      6 Paul et Barnabas, avertis de la situation, se réfugièrent dans les villes de la Lycaonie, à Lystre, à Derbe et dans les environs.
      7 Là aussi, ils annoncèrent la bonne nouvelle.
      8 A Lystre, un homme impotent des pieds se tenait assis ; il était infirme de naissance et n'avait jamais marché.
      9 Il écoutait Paul parler. Celui-ci fixa les regards sur lui et, voyant qu'il avait la foi pour être sauvé,
      10 il lui dit d'une voix forte : « Lève-toi droit sur tes pieds ! » Il se leva d'un bond et se mit à marcher.
      11 A la vue de ce que Paul avait fait, la foule se mit à dire tout haut en lycaonien : « Les dieux sont descendus vers nous sous une forme humaine. »
      12 Ils appelaient Barnabas Zeus, et Paul Hermès, parce que c'était lui qui prenait la parole.
      13 Le prêtre de Zeus, dont le temple était à l'entrée de la ville, amena des taureaux avec des guirlandes vers les portes. Il voulait, de même que la foule, offrir un sacrifice.
      14 Quand ils apprirent cela, les apôtres Barnabas et Paul déchirèrent leurs vêtements et se précipitèrent vers la foule
      15 en s'écriant : « Pourquoi faites-vous cela ? Nous aussi, nous sommes des êtres humains de la même nature que vous, et nous vous apportons une bonne nouvelle en vous appelant à renoncer à ces idoles sans consistance pour vous tourner vers le Dieu vivant qui a fait le ciel, la terre, la mer et tout ce qui s'y trouve.
      16 Dans les générations passées, il a laissé toutes les nations suivre leurs propres voies.
      17 Pourtant, il n'a pas cessé de rendre témoignage à ce qu'il est par le bien qu'il fait : il vous envoie du ciel les pluies et les saisons fertiles, il vous comble de nourriture et remplit votre cœur de joie. »
      18 C’est à peine s’ils purent, par ces paroles, empêcher la foule de leur offrir un sacrifice.
      19 Alors arrivèrent d'Antioche et d'Iconium des Juifs qui gagnèrent la foule. Après avoir lapidé Paul, ils le traînèrent hors de la ville, pensant qu'il était mort.
      20 Cependant, quand les disciples l'entourèrent, il se leva et entra dans la ville. Le lendemain, il partit pour Derbe avec Barnabas.
      21 Après avoir évangélisé cette ville et fait un certain nombre de disciples, ils retournèrent à Lystre, à Iconium et à Antioche.
      22 Ils fortifiaient l'esprit des disciples, les encourageaient à persévérer dans la foi et disaient : « C'est à travers beaucoup de difficultés qu'il nous faut entrer dans le royaume de Dieu. »
      23 Ils désignèrent des anciens dans chaque Eglise et, après avoir prié et jeûné, ils les confièrent au Seigneur en qui ils avaient cru.
      24 Traversant ensuite la Pisidie, ils vinrent en Pamphylie.
      25 Ils annoncèrent la parole à Perge, puis ils descendirent à Attalie.
      26 De là ils embarquèrent pour Antioche, leur point de départ, où on les avait confiés à la grâce de Dieu pour la tâche qu'ils venaient d'accomplir.
      27 Après leur arrivée, Paul et Barnabas réunirent l'Eglise et racontèrent tout ce que Dieu avait fait avec eux et comment il avait ouvert la porte de la foi aux non-Juifs.
      28 Ils restèrent assez longtemps avec les disciples.

      Actes 16

      1 Il se rendit ensuite à Derbe et à Lystre. Il y avait là un disciple appelé Timothée, fils d'une femme juive croyante et d'un père grec.
      2 Les frères de Lystre et d'Iconium rendaient un bon témoignage de lui.
      3 Paul voulut l'emmener avec lui ; il le prit et le circoncit à cause des Juifs qui étaient dans ces régions, car tous savaient que son père était grec.
      37 Mais Paul a dit aux agents : « Après nous avoir fait battre en public et sans jugement alors que nous sommes romains, ils nous ont jetés en prison, et maintenant ils nous feraient sortir en secret ? Il n'en est pas question. Qu'ils viennent eux-mêmes nous remettre en liberté ! »

      Actes 17

      14 Alors les frères firent aussitôt partir Paul du côté de la mer, tandis que Silas et Timothée restaient à Bérée.

      Actes 18

      5 Quand Silas et Timothée arrivèrent de la Macédoine, pressé par l’Esprit, il attestait aux Juifs que Jésus est le Messie.

      Actes 20

      3 où il séjourna trois mois. Il était sur le point d'embarquer pour la Syrie, mais comme les Juifs formaient un complot contre lui, il décida de repartir par la Macédoine.

      Romains 9

      4 les Israélites ; c'est à eux qu'appartiennent l'adoption, la gloire, les alliances, la loi, le culte, les promesses

      Romains 16

      21 Timothée, mon collaborateur, vous salue, ainsi que Lucius, Jason et Sosipater, mes compatriotes.

      1 Corinthiens 4

      17 Pour cela je vous ai envoyé Timothée, qui est mon enfant bien-aimé et fidèle dans le Seigneur. Il vous rappellera quels sont mes principes de vie en Christ, tels que je les enseigne partout, dans toutes les Eglises.

      1 Corinthiens 7

      17 Par ailleurs, que chacun vive selon la part que le Seigneur lui a attribuée, selon l'appel qu'il a reçu de Dieu. C'est ce que je prescris dans toutes les Eglises.

      1 Corinthiens 9

      19 En effet, bien que libre vis-à-vis de tous, je me suis fait l’esclave de tous afin de gagner le plus grand nombre.

      1 Corinthiens 16

      10 Si Timothée arrive, veillez à ce qu'il soit sans crainte parmi vous, car il travaille tout comme moi à l'œuvre du Seigneur.

      2 Corinthiens 1

      1 De la part de Paul, apôtre de Jésus-Christ par la volonté de Dieu, et du frère Timothée à l'Eglise de Dieu qui est à Corinthe et à tous les saints qui sont dans toute l'Achaïe :
      19 En effet, le Fils de Dieu, Jésus-Christ, que nous avons prêché au milieu de vous, Silvain, Timothée et moi, n'a pas été « oui » et « non ». Au contraire, en lui il n'y a que le « oui ».

      2 Corinthiens 4

      17 En effet, nos légères difficultés du moment présent produisent pour nous, au-delà de toute mesure, un poids éternel de gloire.

      Galates 2

      3 Or Tite, qui était avec moi et qui est grec, n’a même pas été contraint de se faire circoncire,

      1 Thessaloniciens 3

      1 C'est pourquoi, n'y tenant plus, nous avons jugé bon de rester seuls à Athènes
      6 Mais Timothée vient de nous arriver de chez vous, et il nous a donné de bonnes nouvelles de votre foi et de votre amour ; il nous a dit que vous avez toujours de nous un bon souvenir et que vous désirez nous revoir autant que nous le désirons aussi.

      1 Timothée 1

      2 à Timothée, mon enfant véritable dans la foi : que la grâce, la compassion et la paix te soient données de la part de Dieu notre Père et de Jésus-Christ notre Seigneur !
      3 A mon départ pour la Macédoine, je t'ai encouragé à rester à Ephèse pour donner instruction à certaines personnes de ne pas enseigner d'autres doctrines
      18 Timothée, mon enfant, voici l’instruction que je t’adresse, conformément aux prophéties faites précédemment à ton sujet : t’appuyant sur elles, combats le bon combat

      1 Timothée 3

      1 Cette parole est certaine : si quelqu'un aspire à la charge de responsable, c’est une belle tâche qu’il désire.

      1 Timothée 4

      12 Que personne ne méprise ta jeunesse, mais sois un modèle pour les croyants par tes paroles, ta conduite, ton amour, [ton esprit, ] ta foi, ta pureté.

      1 Timothée 5

      23 Cesse de ne boire que de l'eau, prends un peu de vin à cause de ton estomac et de tes fréquents malaises.

      1 Timothée 6

      12 Combats le bon combat de la foi, saisis la vie éternelle. C’est à elle que tu as été appelé et c’est pour elle que tu as fait une belle profession de foi en présence d'un grand nombre de témoins.

      2 Timothée 1

      5 Je garde en effet le souvenir de la foi sincère qui est en toi. Elle a d'abord habité ta grand-mère Loïs et ta mère Eunice, et je suis persuadé qu’elle habite aussi en toi.
      6 C'est pourquoi, je te le rappelle, ranime la flamme du don de Dieu que tu as reçu lorsque j’ai posé mes mains sur toi.

      2 Timothée 3

      10 De ton côté, tu as suivi de près mon enseignement, ma conduite, mes projets, ma foi, ma patience, mon amour, ma persévérance,
      15 Depuis ton enfance, tu connais les saintes Ecritures qui peuvent te rendre sage en vue du salut par la foi en Jésus-Christ.

      2 Timothée 4

      9 Tâche de me rejoindre au plus vite,

      Hébreux 13

      23 Sachez que notre frère Timothée a été relâché ; s'il vient assez tôt, j'irai vous voir avec lui.

      Apocalypse 2

      1 » Ecris à l'ange de l'Eglise d'Ephèse : ‘Voici ce que dit celui qui tient les sept étoiles dans sa main droite, celui qui marche au milieu des sept chandeliers d'or :
      7 Que celui qui a des oreilles écoute ce que l'Esprit dit aux Eglises : Au vainqueur je donnerai à manger du fruit de l'arbre de vie, qui est dans le paradis de Dieu.’
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