Dictionnaire Biblique de Top Bible

ARMES

La Bible, histoire d'un peuple qui livra tant de combats, fournit une abondante documentation sur les armes antiques, « armes de guerre » ou « armes de mort », comme elle les appelle quelquefois (Jug 18:11,16, De 1:41, Ps 7:14). Depuis le temps lointain où Samgar battait les Philistins avec un aiguillon à boeufs (Jug 3:31) et où Samson s'armait d'une mâchoire d'âne (Jug 15:15-17). elle nous fait suivre les progrès de l'armement. Aux temps patriarcaux, on était « armé » pour la chasse ou la guerre quand, vêtu comme à l'ordinaire, on avait en main son arc ou son épée (Ge 27:3 48:22 49:23). Il est difficile de dire ce que recouvre le terme hébreu khamouchim, « en armes », appliqué aux guerriers qui sortirent d'Egypte (Ex 13:18) et conquirent Canaan (Jos 1:14 4:12) Toujours est-il que les armes durent être longtemps rares (Jug 5:8) et sans doute les diverses oppressions étrangères entretenaient-elles cette pénurie. On s'en procurait comme on pouvait, et elles durent être souvent le privilège exclusif de certains chefs, Gédéon et son serviteur (Jug 7:11), Saül et Jonathan (1Sa 13:22) ; celui-ci a un jeune porteur de ses armes (1Sa 14:1,6,7), tel l'armigère des chevaliers, ou écuyer (Vers. Syn.). Avec les rois, tout changea, sous la triple influence de l'organisation plus centralisée de l'armée, du contact avec les armées étrangères, des progrès dans l'art de la guerre et des sièges, et il vint un temps où tous les soldats reçurent des armes réservées autrefois à l'élite (2Ch 14:7 26:14). Alors apparurent les arsenaux : Ca 4:4 (David) ; 1Ro 10:17, Esa 22:8 (Salomon) ; 2Ch 11:12 (Roboam) ; 2Ro 20:13 (Ézéchias) ; Ne 3:19. L'armement ne subit guère de modifications, ni au temps des Macchabées (2Ma 5:2 et suivant), ni à l'époque de la domination romaine (Eph 6:13-17). Signalons les panoplies placées par Simon Macchabée sur son monument aux morts. --Voir (1Ma 13:29) aussi Armée, Guerre.

I. ARMES OFFENSIVES.

1. Arc. L'ancienne arme de chasse et de guerre des nomades du désert (Ge 21:20 27:3 49:24, No 21:30) tint toujours une grande place dans l'armement. On le retrouve au temps de Débora, (Jug 5:11) dans les guerres de Saül et de Jonathan (1Sa 18:4 20:36-38,2Sa 1:18,22), dans les exploits de la tribu de Benjamin, célèbre pour ses archers (1Ch 8:40 12:2,2Ch 14:7), au temps de Néhémie (Ne 4:13) et chez tous les peuples étrangers, Syriens (1Ro 22:34), peuples du Nord (Esa 5:28, Jer 6:23), Lydiens (Jer 46:9), Mèdes (Esa 13:18), Arabes (Esa 21:17), Èla-mites (Esa 22:6), etc. (fig. 15). L'arc fit périr les rois Saül, Josaphat, Joram et Josias (1Sa 31:3,1Ro 22:34,2Ro 9:24,2Ch 35:23). Les arcs, de différentes tailles, étaient de bois élastique, la corde de nerf de boeuf ou de chameau, les flèches de bois, avec pointe en pierre ou en bronze, aiguisée (Esa 49:2), barbelée (Ps 120:4), parfois empoisonnée ; voir (Job 6:4) Trait. Les poètes parlent d'arcs d'airain (2Sa 22:35, Job 20:24). Le carquois était porté sur le dos ou au côté gauche. L'arc, qu'on bandait du bas avec le pied (Ps 7:13 : « fouler l'arc ») et du haut avec la main (2Ro 13:16), était serré pendant la marche avec une gaine, couvrant au moins son milieu (Hab 3:9).

2. Fronde. Arme des bergers solitaires (1Sa 17:40) et des chasseurs (Job 41:19), mais aussi de certains corps militaires (2Ro 3:26,2Ch 26:14). Là encore, l'habileté des Benjamites était légendaire (Jug 20:16,1Ch 12:2). La fronde était une lanière de cuir, évidée au milieu pour recevoir la pierre (Za 9:15). Après l'avoir fait tournoyer, on donnait l'élan à la pierre en lâchant une des extrémités (1Sa 17:49).

3. Lance. Nos traductions emploient ce mot pour désigner soit la khanit, pique à hampe de bois (2Sa 21:19 23:7), à pointe brillante de bronze ou de fer (1Sa 13:19 17:7), très ancienne arme des nomades et insigne de commandement (1Sa 18:10 19:9), soit la romakh (Jug 5:8), arme plus lourde des troupes armées du bouclier (2Ch 11:12 25:5, Ne 4:13, Jer 46:4). Il faut distinguer encore le kidon ou javelot (Job 39:20 41:20), arme de jet, plus courte et plus légère (Jos 8:18,1Sa 17:6, Jer 6:23), et quelques armes mal identifiées : javelots de la mort d'Absalom (2Sa 18:14), de l'arsenal d'Ézéchias (2Ch 32:6), dard de Job 41:17, arme de Ne 4:17. Cf. la lance du soldat romain (Jn 19:34).

4. Épée. Cette arme par excellence avait une lame de fer (1Sa 13:19), quelquefois courte (Jug 3:16, dague), quelquefois à deux tranchants (Ps 149:6, Pr 5:4), serrée dans un fourreau de cuir (1Sa 17:51, Mt 26:52), d'où on la tirait (litt. « vidait » : Ex 15:9). On l'attachait à une ceinture, probablement au côté gauche : « ceindre l'épée » (2Sa 20:8, Ps 45:4, Ca 3:8). On se servait de l'épée à la fois pour la taille et l'estoc, c'est-à-dire pour couper (1Ro 3:24 et suivant, « frapper du tranchant de l'épée » : Jos 6:21 8:24, Jug 21:10, etc.) et pour transpercer (Jug 3:21,1Sa 31:4,2Sa 2:16). Dans le N.T., cf. Lu 22:38,49,52, Ac 12:2. L'épée est le symbole de la guerre (Le 26:6,25,2Sa 2:26 11:25 12:10, Jer 5:12 42:16, Eze 7:15), des divisions (Mt 10:34), de la souffrance (Lu 2:35), des paroles violentes (Ps 55:22 59:8), de la punition divine (No 22:23,1Ch 21:12, Esa 34:6, cf. Ap 2:12 19:15), ou de la Parole pénétrante de notre Dieu (Eph 6:17, Heb 4:12).

5. Armes diverses. Il faut probablement voir dans les armes désignées dans Pr 25:18 et Jer 51:20, quelque espèce de marteau de guerre, masse de bois dur renforcée de fer ; dans 2Sa 23:21, la massue de bois ( « bâton » de nos trad.) ; dans Jer 46:22, Lettre de Jérémie 15 et peut-être Ps 35:3, la hache de bataille. Celle-ci apparaît entre autres sur des sculptures hittites, comme insigne de la puissance royale. On peut enfin ranger dans les instruments offensifs de la guerre le chariot (voir Char), attelage léger et rapide (Na 2:4), en bois revêtu de fer (Jug 4:3), à deux roues, contenant deux ou trois hommes : conducteur, combattant, porteur de bouclier (fig. 16). En usage en Canaan (Jos 11:4) et en Egypte (Ex 15:4), il ne fut adopté par Israël que sous Salomon. --Pour (2Sa 8:4,1Ro 4:26 10:29, prix) les armes destinées à l'attaque des villes fortes, voir Fortifications.

II. ARMES DEFENSIVES.

1. Bouclier. Ps 35:2 établit la distinction entre le grand bouclier, oblong et large, porté par les troupes de choc (1Ch 12:8,34), et le petit bouclier (Jug 5:8), rond et protégeant le haut du corps, que portaient les archers (1Ch 5:18). Les boucliers, qu'on oignait d'huile (2Sa 1:21, Esa 21:5) et qu'on pouvait brûler (Eze 39:9), étaient de bois couvert de cuir, ou de cuir épais, quelquefois revêtus de bronze (1Ro 14:27, Na 2:3). David prit et Salomon fabriqua des boucliers de parade en or, employés dans les solennités (2Sa 8:7,1Ro 10:16 et suivant 14 25,28). Le bouclier, suspendu en marche à l'épaule et muni d'une gaine (Esa 22:6), était tenu au combat de la main gauche, et fixé au repos aux murs des citadelles (Ca 4:4, Eze 27:10). Il est l'image de la protection divine (Ge 15:1, De 33:29, Ps 3:4 84:12, etc.), du salut (Ps 18:38) et de la foi (Eph 6:16).

2. Casque. Fait probablement de cuir et plus tard de bronze (1Ma 6:35), le casque fut d'abord réservé aux chefs (1Sa 17:5,38), puis étendu à toute l'armée, en Israël (2Ch 26:14) et chez les peuples voisins (Eze 23:21 27:10 38:5). Image d'un jugement droit (Sag 5:18), de l'espérance du salut (1Th 5:8) et du salut lui-même (Esa 59:17, Eph 6:17).

3. Cuirasse. Même remarque : réservée d'abord aux chefs (1Sa 17 5,38,1Ro 22:34) et faite pour eux de bronze, elle s'étendit plus tard à l'armée (2Ch 26:14, Jer 46:4, Ne 4:16, 1Ma 6:2,35), protégeant peut-être simplement le haut du corps de bandes de laine ou de cuir, renforcées de plaques de fer (Assyriens). Cuirasse des éléphants royaux (1Ma 6:43). La glace, dit le sage, est la cuirasse de l'eau (Sir 43:20). Justice, foi et charité sont la cuirasse du croyant (Eph 6:14,1Th 5:8). Israël n'a pas dû faire usage de jambières (les cnémides grecques) : elles ne sont citées que pour Goliath (1Sa 17:6).

SENS FIGURÉ. Voy. fin des parag. ci-dessus. Voir encore : les armes du ministère (prière et encens, Sag 5 : et suivant), 2Co 6:7 10:4, Ro 6:13 où les « instruments » doivent se lire « armes d'injustice » ou de « justice », Ro 13:12, Eph 6:11-17 où les luttes de la vie spirituelle sont présentées sous l'allégorie de la panoplie (=toute l'armure) du soldat romain, que Paul prisonnier voyait de près, mais il a dû penser aussi au passage analogue de Sag 5:16 et suivants, relatif aux armes du Seigneur. J. Riv.

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