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COULEURS

Les Juifs, quoique connaissant bien la teinture, parlent peu des nuances, se contentent de distinctions élémentaires et n'insistent sur les couleurs que dans les descriptions sacerdotales (tabernacle, vêtements) ou apocalyptiques (chevaux) : c'est qu'ils leur accordent ordinairement une valeur symbolique.

I Couleurs naturelles.

1. Jaune et vert.

Notion indécise, le mot jaune étant rare dans l'A. T (Ps 68:14, Sg.). Le vert s'applique à tout ce qui concerne plantes, pousses, herbes, et au fig. exprime la vigueur et la prospérité (Job 15:32, Ps 37:35 92:15, Os 14:8, Jer 11:16 17:8, Da 4:4). Les mêmes mots désignent la couleur verte, qualifient les productions de la terre, germes, herbes, fruits de la vigne, gazon, feuillage (Ge 1:30 9:3 30:37, Ex 10:15, Ps 37:2, Jer 17:8 31:29, Sir 14:18, Mr 6:39, Lu 23:31, Ap 6:13 8:7 ; voy. Sg.), fraîcheur de l'huile (Ps 92:10), douceur du lit (Ca 1:16), arbres des idolâtres (De 12:2,2Ro 16:4), herbe poussant au désert (Job 39:11). Dans Est 1:6 seulement (Sg.) il s'agit d'un vert artificiel. Dans Le 13:49 14:37, la couleur des plaies de la lèpre peut être rendue par verdâtre ou jaunâtre, comme celle du cheval représentant la peste (Ap 6:8 ; Vers. Syn. : jaunâtre ; Sg. : pâle ; Bbl. Cent. : livide).

2. Rouge (vermeil, roux, rougeâtre).

Couleur du sang (2Ro 3:22), des habits tachés de sang (Esa 63:2), de la génisse immolée (No 19:2), du potage de lentilles (Ge 25:30), des chevaux apocalyptiques (Za 1:8 6:2, Ap 6:4 12:3), du vin (Pr 23:31), des yeux (Ge 49:12), du teint (Ge 25:25, Ca 5:10, La 4:7), de la lèpre (Le 13:18 14:37), du ciel (couleur de feu : Mt 16:2), de la lune lors du châtiment de JHVH (Esa 24:23). La couleur d'un des chevaux peut être rendue par le mot : brun (Za 6:3).

3. Blanc.

Couleur du lait (Ge 49:12), de la manne (Ex 16:31), de la neige (Ex 4:6 No 12:10 Ps 68:15 etc.), de la laine (Eze 27:18), des chevaux apocalyptiques (Za 1:8 6:3, etc., Ap 6:2 19:14), des vêtements (Ec 9:8, Da 7:9, Ap 3:4), de la lèpre (Ex 4:6, No 12:10 etc.), du marbre et des tissus (Est 1:6), de la vieillesse (Ps 71:18, Sir 25:4 etc.), du soleil lors du châtiment de JHVH (Esa 24:23), du teint, de la peau, des dents et des cheveux (Ca 5:10, Ge 49:12, La 4:7, Mt 5:37), du pain (Ge 40:16), des murs (Mt 23:27, Ac 23:3), de la peur (Esa 29:22).

Le blanc est le symbole de l'innocence, de la pureté : vêtements des anges, des saints, des rachetés (2Ma 11:8, Mt 17:2, Mr 9:3 16:5, Lu 9:29, Jn 20:12 etc.). Le trône et la nuée de Dieu sont blancs (Ap 14:14 20:11). L'âme rachetée devient blanche comme la neige (Ps 51:9, Esa 1:18). La couleur blanche implique l'idée de noblesse et d'élégance (Est 8:15, Ec 9:8, etc., d'où le sens étym. du mot : Liban). Voir Lumière.

4. Noir.

Couleur des cheveux, du teint (Le 13:31, Ca 1:5: race africaine ou éthiopienne), de la maladie (Job 30:30), des chevaux apocalyptiques (Za 6:2,6), des troupeaux (Ge 30:32), d'un ciel nuageux (1Ro 18:45), de la nuit (Mic 3:6, Jer 4:28, Joe 2:10 3:15), du torrent encombré de glaçons (Job 6:16, sens étym. de Cédron). Sens symbolique pour le deuil (Jer 8:21 14:2, etc.), le chagrin, la honte, le péché (La 4:8 5:10, etc., Za 6:2,6, Ap 6:6).

5. Les bêtes rayées, picotées, marquetées de Jacob (Ge 31:10) étaient des brebis blanches à taches foncées et des chèvres (noires) à taches claires (comp. les chevaux de Za 6:3-6).

II Couleurs artificielles.

L'art de la teinture a été connu très tôt en Israël (Ge 38:28) ; les tentures du tabernacle étaient de fin lin retors pourpre, écarlate et cramoisi (Ex 26:1). Si le teinturier n'est pas mentionné dans l'A.T. (voir cependant Foulon), il l'est quelques fois dans le Talmud. Les couleurs artificielles devaient venir de Phénicie et l'art de les appliquer, d'Egypte (Ex 27:16) ; il y a en effet une grande ressemblance entre les teintures égyptiennes et palestiniennes (Ex 35:25 39:2 et suivant).

1. Pourpre.

Extraite par les Phéniciens du murex truncidus, coquillage trouvé sur les côtes d'Afrique, de Phénicie et d'Asie Mineure (comp. la marchande de Thyatire : Ac 16:14). La grande valeur et l'éclat de la pourpre la faisaient choisir pour les habits des rois, des officiers civils et religieux (Jug 8:26, Ca 7:6, Est 8:15, Sir 40:4 45:10, Da 5:7,16,29 1Ma 4:2,3 : Gorgias ; 2Ma 4:38 : Ândronicus, député d'Antiochus ; 1Ma 10:20,62,64 11:58 : le grand-prêtre Jonathan ; Jn 19:2). Les riches en portaient aussi (Eze 27:7, Lu 16:19, Ap 17:4 18:16). On en couvrait même les idoles de luxe (Jer 10:9, Lettre de Jérémie 12,72).

2. Bleu.

Extrait de Yhelix ianthina, autre coquillage des côtes phéniciennes ; ordinairement traduit violet, et souvent confondu avec le pourpre, dont il est la nuance tirant sur le bleu, alors que la précédente tire sur le rouge. Couleur de vêtements (No 15:38), de tentures du tabernacle (Ex 26 Ex 27 Est 1:6), de certaines parties de l'éphod et des lacets de la tiare du grand-prêtre (trad. quelques fois par blanc)

3. Écarlate ou cramoisi. Provient de la femelle d'un insecte ressemblant à la cochenille (coccus ilicis), commun en Orient et surtout en Arménie (Ge 38:28-30, Ex 25:4 26:1 28:8, Jos 2:18,2Ch 2:7,14 3:14, Esa 1:18, Jer 4:30, Lu 23:11). Couleur des lèvres (Ca 4:3), des habits des prêtres, des riches, des guerriers, des officiers romains (2Sa 1:24, Na 2:3, Sir 45:11, Pr 31:22, Mt 27:28 etc.). Confondu parfois avec le pourpre, mêlé aux autres couleurs dans les tentures du tabernacle (Ex 26 Ex 27). Symboliquement, couleur criarde du péché avant le salut (Esa 1:18) ; comp. la bête écarlate et la femme vêtue de pourpre et d'écarlate, ivre du sang des saints (Ap 17:3-6).

Vermillon.

Matière colorante employée pour les peintures des idoles (Eze 23:14, Sag 13:14), des murs et poutres des maisons (Jer 22:14). Couleur favorite des Assyriens (Eze 23:14).

5. La « robe bigarrée » ou « de plusieurs couleurs » donnée par Jacob à Joseph (Ge 37:3) est une traduction ordinairement abandonnée aujourd'hui : il s'agit d'une « robe d'extrémités », c-à-d. à longues manches et tombant jusqu'aux pieds, qui était un vêtement de luxe et de cérémonie.

Les efforts d'explication symbolique des diverses couleurs (tabernacle, apocalypses) se heurtent souvent à un grand nombre d'interprétations fantaisistes et inutiles (Philon, Josèphe, etc.) ; il est sage de s'en tenir aux significations générales indiquées ici. P. A.

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    • Genèse 1

      30 A tout animal de la terre, à tout oiseau du ciel et à tout ce qui se déplace sur la terre, à ce qui est animé de vie, je donne toute herbe verte pour nourriture. » Et cela se passa ainsi.

      Genèse 9

      3 Tout ce qui se déplace et qui vit vous servira de nourriture : je vous donne tout cela de la même manière que je vous ai donné l'herbe verte.

      Genèse 25

      25 Le premier sortit roux et tout couvert de poils, comme un manteau. On l'appela Esaü.
      30 Esaü dit à Jacob : « Laisse-moi manger de ce roux, de ce plat roux, car je suis fatigué. » C'est pour cela qu'on a donné à Esaü le nom d'Edom.

      Genèse 30

      32 Je parcourrai aujourd'hui tout ton troupeau pour en retirer, parmi les brebis, tout agneau tacheté et marqueté et tout agneau noir, et parmi les chèvres tout ce qui est marqueté et tacheté : ce sera mon salaire.
      37 Jacob prit des branches vertes de peuplier, d'amandier et de platane. Il y pela des bandes blanches, mettant à nu le blanc qui était sur les branches.

      Genèse 31

      10 A l'époque où les brebis entraient en chaleur, j'ai levé les yeux et j'ai vu en rêve que les boucs qui s'accouplaient avec les brebis étaient rayés, tachetés et marquetés.

      Genèse 37

      3 Israël aimait Joseph plus que tous ses autres fils parce qu'il l'avait eu dans sa vieillesse, et il lui fit un habit de plusieurs couleurs.

      Genèse 38

      28 Pendant l'accouchement il y en eut un qui présenta la main. La sage-femme la prit et y attacha un fil cramoisi en disant : « Celui-ci sort le premier. »
      29 Cependant, il retira la main et c'est son frère qui sortit. Alors la sage-femme dit : « Quelle brèche tu t'es ouverte ! » et on l’appela Pérets.
      30 Ensuite sortit son frère, celui qui avait à la main le fil cramoisi, et on l’appela Zérach.

      Genèse 40

      16 Voyant que Joseph avait donné une explication favorable, le chef des boulangers dit : « Dans mon rêve, il y avait aussi trois corbeilles de pain blanc sur ma tête.

      Genèse 49

      12 Il a les yeux rouges de vin #et les dents blanches de lait.

      Exode 4

      6 L'Eternel lui dit encore : « Mets ta main sur ta poitrine. » Il mit sa main sur sa poitrine, puis la retira, et voici que sa main était couverte de lèpre, blanche comme la neige.

      Exode 10

      15 Elles recouvrirent toute la surface du sol au point que celui-ci fut obscurci. Elles dévorèrent toute la végétation du pays et tous les fruits des arbres, tout ce que la grêle avait laissé, et dans toute l'Egypte il ne resta aucune verdure, ni aux arbres ni à la végétation.

      Exode 16

      31 La communauté d'Israël donna à cette nourriture le nom de manne. Elle ressemblait à de la graine de coriandre, était blanche et avait le goût d'un gâteau au miel.

      Exode 25

      4 des étoffes teintes en bleu, en pourpre, en cramoisi, du fin lin et du poil de chèvre ;

      Exode 26

      1 » Tu feras le tabernacle avec 10 tapis en fin lin retors et des étoffes teintes en bleu, en pourpre et en cramoisi. Tu y représenteras des chérubins selon l’art du brodeur.
      2 La longueur d'un tapis sera de 14 mètres et sa largeur de 2 mètres. La mesure sera la même pour tous les tapis.
      3 On attachera 5 de ces tapis ensemble ; les 5 autres seront aussi attachés ensemble.
      4 Tu feras des lacets bleus sur le bord du tapis terminant le premier assemblage et tu feras de même sur le bord du tapis terminant le second assemblage.
      5 Tu mettras 50 lacets au premier tapis et 50 lacets sur le bord du tapis terminant le second assemblage ; ces lacets correspondront les uns aux autres.
      6 Tu feras 50 agrafes en or et tu attacheras les tapis l'un à l'autre avec les agrafes. Ainsi le tabernacle formera un tout.
      7 » Tu feras des tapis en poil de chèvre qui serviront de tenture par-dessus le tabernacle. Tu en feras 11.
      8 La longueur d'un tapis sera de 15 mètres, et sa largeur de 2 mètres. La mesure sera la même pour les 11 tapis.
      9 Tu attacheras 5 de ces tapis, puis les 6 autres à part, et tu rabattras le sixième tapis sur le devant de la tente.
      10 Tu mettras 50 lacets sur le bord du tapis terminant le premier assemblage et 50 lacets sur le bord du tapis du second assemblage.
      11 Tu feras 50 agrafes en bronze et tu les feras entrer dans les lacets. Tu assembleras ainsi la tente et elle formera un tout.
      12 Comme il y aura du surplus dans les tapis de cette tenture, la moitié du tapis de reste retombera sur l'arrière du tabernacle.
      13 Les 2 demi-mètres qui resteront, de part et d’autre, sur la longueur des tapis de la tente retomberont sur les deux côtés du tabernacle pour le couvrir.
      14 » Tu feras pour la tenture une couverture de peaux de béliers teintes en rouge et une couverture de peaux de dauphins. Elles viendront par-dessus.
      15 » Tu feras des planches pour le tabernacle. Elles seront en bois d'acacia et placées debout.
      16 La longueur d'une planche sera de 5 mètres, et sa largeur de 75 centimètres.
      17 Il y aura à chaque planche 2 tenons parallèles ; tu feras de même pour toutes les planches du tabernacle.
      18 Tu feras 20 planches pour le côté sud du tabernacle.
      19 Tu feras 40 bases en argent à placer sous les 20 planches, 2 bases sous chaque planche, correspondant à ses 2 tenons.
      20 Tu feras planches pour le deuxième côté du tabernacle, le côté nord,
      21 ainsi que leurs 40 bases en argent, 2 bases sous chaque planche.
      22 Tu feras 6 planches pour le fond du tabernacle, le côté ouest.
      23 Tu feras 2 planches pour les angles du tabernacle, dans le fond ;
      24 elles seront doubles depuis le bas et bien reliées à leur sommet par un anneau ; il en ira de même pour les 2 planches placées aux 2 angles.
      25 Il y aura ainsi 8 planches avec leurs bases en argent, soit 16 bases, 2 sous chaque planche.
      26 Tu feras 5 barres en bois d'acacia pour les planches d'un côté du tabernacle,
      27 5 barres pour les planches du deuxième côté du tabernacle et 5 barres pour les planches du côté du tabernacle qui forme le fond, orienté à l'ouest.
      28 La barre du milieu traversera les planches d'une extrémité à l'autre.
      29 Tu couvriras les planches d’or, tu feras leurs anneaux destinés à recevoir les barres en or et tu couvriras les barres d'or.
      30 Tu dresseras le tabernacle d'après le modèle qui t'est montré sur la montagne.
      31 » Tu feras un voile bleu, pourpre et cramoisi, et en fin lin retors. Il sera fait selon l’art du brodeur et l'on y représentera des chérubins.
      32 Tu le fixeras à 4 colonnes d'acacia couvertes d'or. Ces colonnes auront des crochets en or et reposeront sur 4 bases en argent.
      33 Tu mettras le voile sous les agrafes et c'est là, derrière le voile, que tu feras pénétrer l'arche du témoignage. Le voile vous servira de séparation entre le lieu saint et le lieu très saint.
      34 Tu mettras le propitiatoire sur l'arche du témoignage dans le lieu très saint.
      35 Tu placeras la table devant le voile et le chandelier en face d’elle, du côté sud du tabernacle ; tu mettras la table du côté nord.
      36 » Pour l’entrée de la tente, tu feras un rideau bleu, pourpre et cramoisi, avec du fin lin retors. Ce sera un ouvrage de broderie.
      37 Tu feras pour ce rideau 5 colonnes en acacia et tu les couvriras d'or. Elles auront des crochets en or et tu fondras pour elles 5 bases en bronze.

      Exode 27

      1 » Tu feras l'autel en bois d'acacia. Sa longueur et sa largeur seront de 2 mètres et demi, il sera carré. Sa hauteur sera d’un mètre et demi.
      2 Aux 4 coins, tu feras des cornes qui sortiront de l'autel et tu le couvriras de bronze.
      3 Tu feras pour l'autel des cendriers, des pelles, des bassins, des fourchettes et des brûle-parfums ; tu feras tous ses ustensiles en bronze.
      4 Tu feras à l'autel une grille en bronze, en forme de treillis, et tu mettras anneaux de bronze aux coins du treillis.
      5 Tu le placeras sous le rebord de l'autel, dans la partie inférieure, et il arrivera à mi-hauteur de l'autel.
      6 Tu feras des barres pour l'autel, des barres en bois d'acacia, et tu les couvriras de bronze.
      7 On passera les barres dans les anneaux et elles seront des deux côtés de l'autel quand on le portera.
      8 Tu le feras creux, avec des planches. Il sera fait tel qu'il t'est montré sur la montagne.
      9 » Tu feras le parvis du tabernacle. Du côté sud, pour former cette cour, il y aura des toiles en fin lin retors sur une longueur de 50 mètres pour ce premier côté,
      10 avec 20 colonnes reposant sur 20 bases en bronze. Les crochets des colonnes et leurs tringles seront en argent.
      11 Du côté nord, il y aura également des toiles sur une longueur de 50 mètres, avec 20 colonnes et leurs 20 bases en bronze. Les crochets des colonnes et leurs tringles seront en argent.
      12 Du côté ouest, il y aura pour la largeur du parvis 25 mètres de toiles, avec 10 colonnes et leurs 10 bases.
      13 Du côté est, sur les 25 mètres de largeur du parvis,
      14 il y aura 7 mètres et demi de toiles pour une aile, avec 3 colonnes et leurs 3 bases,
      15 et 7 mètres et demi de toiles pour la seconde aile, avec 3 colonnes et leurs 3 bases.
      16 Pour la porte du parvis, il y aura un rideau de 10 mètres bleu, pourpre et cramoisi avec du fin lin retors, un ouvrage de broderie, avec 4 colonnes et leurs 4 bases.
      17 Toutes les colonnes qui forment l'enceinte du parvis auront des tringles en argent, des crochets en argent et des bases en bronze.
      18 La longueur du parvis sera de 50 mètres, sa largeur de 25 de chaque côté, et sa hauteur de 2 mètres et demi ; les toiles seront en fin lin retors, et les bases en bronze.
      19 Tous les ustensiles destinés au service du tabernacle, tous ses pieux ainsi que tous les pieux du parvis seront en bronze.
      20 » Tu ordonneras aux Israélites de t'apporter, pour le chandelier, de l'huile pure d'olives concassées, afin d'entretenir constamment les lampes.
      21 C'est dans la tente de la rencontre, devant le voile qui cache le témoignage, qu'Aaron et ses fils la prépareront pour que les lampes brûlent du soir au matin en présence de l'Eternel. C'est une prescription perpétuelle pour les Israélites au fil des générations.

      Exode 28

      8 L’écharpe sera faite du même matériau que l'éphod et fixée sur lui ; elle sera en or, en fil bleu, pourpre et cramoisi, et en fin lin retors.

      Exode 35

      25 Toutes les femmes qui avaient de l'habileté se mirent elles-mêmes au filage et elles apportèrent le résultat de leur travail : des fils teints en bleu, en pourpre, en cramoisi et du fin lin.

      Exode 39

      2 On fit l'éphod en or, en fil bleu, pourpre et cramoisi et en fin lin retors.

      Lévitique 13

      18 » Lorsqu'un homme aura eu sur la peau un ulcère qui a été guéri
      31 Si le prêtre voit que la plaie de la teigne ne paraît pas former un creux dans la peau et qu'il n'y a pas de poil noir, il enfermera pendant 7 jours celui qui a la plaie de la teigne.
      49 et que la plaie sera verdâtre ou rougeâtre sur le vêtement ou sur la peau, dans la chaîne ou la trame, ou sur n’importe quel objet en cuir, c'est une plaie de lèpre et on la montrera au prêtre.

      Lévitique 14

      37 » Le prêtre examinera la plaie. S'il voit qu'elle se présente sur les murs de la maison sous forme de cavités verdâtres ou rougeâtres qui font un creux dans le mur,

      Nombres 12

      10 et la nuée se retira de dessus la tente. Et voici que Miriam était frappée de lèpre, elle était blanche comme la neige. Aaron se tourna vers Miriam et vit qu’elle avait la lèpre.

      Nombres 15

      38 « Parle aux Israélites, dis-leur de se faire, au fil des générations, une frange au bord de leurs vêtements et de mettre un cordon bleu sur cette frange qui borde leurs vêtements.

      Nombres 19

      2 « Voici ce que prescrit la loi que l'Eternel a donnée : Parle aux Israélites et qu'ils t'amènent une vache rousse sans tache, sans défaut corporel, qui n'ait jamais encore porté de joug.

      Josué 2

      18 A notre entrée dans le pays, attache ce cordon de fil rouge à la fenêtre par laquelle tu nous fais descendre et rassemble avec toi dans la maison ton père, ta mère, tes frères et toute ta famille.

      Juges 8

      26 Le poids des anneaux d'or que demanda Gédéon fut de près de 20 kilos, et ce sans compter les ornements en forme de croissant, les boucles d'oreilles et les vêtements de pourpre que portaient les rois de Madian, ni les colliers qui étaient au cou de leurs chameaux.

      2 Samuel 1

      24 Filles d'Israël, pleurez sur Saül ! #Il vous habillait d’un cramoisi magnifique, #il mettait des ornements d'or sur vos habits. #

      2 Chroniques 2

      7 Envoie-moi aussi du Liban du cèdre, du cyprès et du santal. Je sais en effet que tes serviteurs savent bien couper les arbres du Liban. Quant à mes serviteurs, ils seront avec les tiens

      Esther 1

      6 Des tentures blanches, vertes et bleues étaient attachées par des cordons de fin lin et de pourpre à des anneaux d'argent et à des colonnes de marbre. Des lits en or et en argent reposaient sur un pavé de porphyre, de marbre, de nacre et de pierres noires.

      Esther 8

      15 Mardochée sortit de chez le roi porteur d’un vêtement royal bleu et blanc, d’une grande couronne en or et d’un manteau en fin lin et en pourpre, au milieu des cris de joie et d’allégresse de la ville de Suse.

      Job 6

      16 La fonte des glaces assombrit leur eau, la neige s'y dissimule.

      Job 15

      32 Cela s’accomplira avant la fin de ses jours, et son rameau ne verdira plus.

      Job 30

      30 Ma peau devient noire et pèle, mes os sont brûlants de fièvre.

      Job 39

      11 Pourras-tu t’appuyer sur lui parce que sa force est grande ? Lui laisseras-tu ton travail ?

      Psaumes 37

      2 car ils sont fauchés aussi vite que l’herbe, et ils se flétrissent comme le gazon vert.
      35 J’ai vu l’homme violent dans toute sa puissance : il s’étendait comme un arbre verdoyant,

      Psaumes 51

      9 Purifie-moi avec l’hysope, et je serai pur, lave-moi, et je serai plus blanc que la neige !

      Psaumes 68

      14 Tandis que vous êtes couchés au milieu des étables, les ailes de la colombe sont couvertes d’argent et son plumage est d’un jaune d’or.
      15 Lorsque le Tout-Puissant a dispersé les rois dans le pays, il neigeait sur le Tsalmon.
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