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Genèse 10.7

Les descendants de Cusch. Ils sont au nombre de sept, dont cinq fils et deux petits-fils.

S√©ba. Dans Esa√Įe 43.3 et 45.14 S√©ba est nomm√© √† c√īt√© de Mitsra√Įm et de Cusch. De plus la comparaison d'Esa√Įe 45.14 avec 18.2, 7 montre que S√©ba et Cusch devaient appartenir √† la m√™me race. Nous sommes donc conduits √† placer S√©ba dans le voisinage de Mitsra√Įm (l'Egypte) et de Cusch (l'Abyssinie).

Cette conclusion s'accorde avec le rapport de Jos√®phe, qui dit que S√©ba √©tait la capitale de l'antique empire de M√©ro√©¬†; or M√©ro√© √©tait le Sennaar actuel, situ√© entre l'Egypte et l'Abyssinie. Il est probable que ce peuple s'√©tendait √† l'Est jusqu'√† la c√īte de la mer Rouge, car le g√©ographe Strabon (premier si√®cle apr√®s JC) mentionne un golfe et une ville du nom de S√©ba sur la c√īte africaine de cette mer.

Havila. Ce peuple a sans doute quitt√© de bonne heure les c√ītes du golfe Persique, o√Ļ il s'√©tait primitivement √©tabli (voir 2.11 note), pour s'avancer vers le Sud-Ouest. On a trouv√© en effet sur la c√īte orientale de la mer Rouge, un peu au nord du d√©troit de Bab-el-Mandeb, un endroit du nom de Haulan, nom qui rappelle celui de Havila.

Il est m√™me probable que ce peuple avait travers√© la mer Rouge et pass√© en Afrique car le g√©ographe Ptol√©m√©e (deuxi√®me si√®cle apr√®s JC) parle d'un golfe Avalite et d'un peuple du m√™me nom sur la c√īte africaine au sud du d√©troit de Bab-el-Mandeb.

Sab√©tha doit √™tre cherch√©, selon toute probabilit√©, dans la partie m√©ridionale de l'Arabie, o√Ļ se trouvait la ville appel√©e par Strabon et Ptol√©m√©e Sabatha et par Pline Sabota, centre du commerce de l'encens.

Raama. Voir Ezéchiel 27.22, note. Ptolémée indique une ville de Regma ou Régama, au fond d'une baie du golfe persique.

Sabth√©ca doit √™tre plac√©, selon toute probabilit√©, sur la c√īte orientale du golfe Persique, o√Ļ les anciens connaissaient une ville et un fleuve nomm√©s Samudak√©. Le m et le b sont des sons tr√®s voisins, employ√©s souvent l'un pour l'autre.

Sch√©ba para√ģt partout dans l'Ancien Testament comme un pays tr√®s riche et tr√®s commer√ßant. C'est de l√† que vint √† J√©rusalem au temps de Salomon la fameuse reine de Sch√©ba, apportant en pr√©sent √† ce roi des aromates, de l'or et des pierres pr√©cieuses (1Rois 10.1 et suivants).

L'or de Sch√©ba √©tait renomm√© comme celui d'Ophir (Psaumes 72.15). Le peuple qui portait ce nom faisait par caravanes le commerce de l'or, de l'encens et des pierres pr√©cieuses (Job 6.19¬†; Esa√Įe 60.6¬†; J√©r√©mie 6.20¬†; Ez√©chiel 27.22). D'apr√®s Job 1.15 et Jo√ęl 3.8, c'√©tait une tribu belliqueuse et pillarde qui faisait le commerce des esclaves.

Toutes ces donn√©es bibliques sont d'accord avec les rapports des g√©ographes anciens, qui parlent fort souvent d'un peuple appel√© les Sab√©ens, fix√© dans l'Arabie Heureuse au sud-ouest de la presqu'√ģle. On retrouve aussi des indices de leur habitation plus √† l'Est, jusque dans le pays d'Oman, ce qui les rapproche de Raama, la souche d'o√Ļ ils sont sortis.

D'après les inscriptions assyriennes, ils se seraient même étendus jusque dans l'Arabie septentrionale. Les géographes anciens rapportent que les Sabéens faisaient un commerce fort étendu, transportant les produits de l'Inde et de l'Ethiopie jusqu'en Syrie et en Mésopotamie. Ils étaient le centre de toute une civilisation qui a laissé après elle d'importants monuments et de nombreuses inscriptions.

Il para√ģt cependant que cette tribu consid√©rable n'appartenait pas exclusivement √† la race cuschite, mais √©tait plut√īt le r√©sultat du m√©lange de plusieurs races. Au verset 28, en effet, nous retrouvons une tribu du nom de Sch√©ba qui descend du S√©mite Joktan, et dans 25.3 une tribu du m√™me nom parmi les descendants d'Abraham et de K√©tura. C'est probablement la r√©union de ces trois tribus qui a form√© la grande et c√©l√®bre nation sab√©enne.

D√©dan appara√ģt dans la Bible comme un peuple faisant le commerce par caravanes¬†; il est nomm√© comme tel tant√īt seul (Ez√©chiel 27.15-20), tant√īt √† c√īt√© de Sch√©ba (Ez√©chiel 38.13), tant√īt √† c√īt√© de tribus s√©mitiques de l'Arabie septentrionale (Esa√Įe 21.13¬†; J√©r√©mie 25.23). Cette derni√®re donn√©e s'accorde avec J√©r√©mie 49.8 et Ez√©chiel 25.13, o√Ļ D√©dan est rapproch√© du pays d'Edom.

Peut-√™tre faut-il distinguer deux D√©dan, l'un habitant au nord de l'Arabie, qui serait le descendant d'Abraham et de K√©tura mentionn√© Gen√®se 25.3 et qui a laiss√© son nom √† la ville de Da√Įdan, dont on a retrouv√© les ruines dans l'Arabie septentrionale¬†; l'autre, le D√©dan cuschite, qui aurait habit√© les bords du golfe Persique et aurait laiss√© son nom √† Daden, l'une des √ģles de l'archipel Bahrein situ√© dans ce golfe.

D'apr√®s toutes ces donn√©es, les Cuschites dont il a √©t√© parl√© jusqu'ici √©taient une population tr√®s commer√ßante, r√©pandue le long des c√ītes et dans l'int√©rieur de l'Arabie, et jusqu'en Afrique. Nous allons voir une autre branche de la famille cuschite fonder les grands empires assyrien et babylonien.


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    • Gen√®se 2

      11 Le nom du premier est Pishon¬†: il entoure tout le pays de Havila o√Ļ se trouve l'or.

      Genèse 10

      7 Les fils de Cush : Saba, Havila, Sabta, Raema et Sabteca. Les fils de Raema : Séba et Dedan.

      1 Rois 10

      1 La reine de Séba apprit quelle était la réputation de Salomon, à la gloire de l'Eternel, et elle vint pour le mettre à l'épreuve par des énigmes.

      Psaumes 72

      10 Les rois de Tarsis et des √ģles am√®neront des offrandes, les rois de S√©ba et de Saba apporteront leur tribut.

      Esa√Įe 21

      13 Message sur l'Arabie. Vous passerez la nuit dans les forêts de l'Arabie, caravanes de Dedan !

      Ezéchiel 27

      15 Les habitants de Dedan faisaient du commerce avec toi. Les affaires commerciales de beaucoup d'√ģles passaient par toi. On te payait avec des cornes d'ivoire et de l'√©b√®ne.
      22 ¬Ľ Les marchands de S√©ba et de Raema faisaient avec toi le commerce de tous les meilleurs aromates, de toutes sortes de pierres pr√©cieuses et de l'or, en √©change de tes denr√©es.

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