Josué 21

    • 1

      1 à 3 La demande des Lévites.

      La fixation des villes des Lévites suit celle des villes de refuge ; même relation entre ces deux opérations dans Nombres 35.6. On ne doit pas conclure de cette demande des Lévites que leurs frères eussent oublié de leur céder des villes. Une fois les tribus en possession de leurs territoires particuliers, il est naturel que les Lévites s'adressent à la commission chargée du partage (14.1 ; 17.4).

      2

      A Silo : 18.1.

      Dans le pays de Canaan : une fois qu'on y fut établi (Nombres 35.10).

      L'Eternel a ordonn√© : comparez Nombres 35.2-8 o√Ļ sont, relev√©s tous les ordres relatifs √† la dotation de L√©vi.

      4

      4 à 8 Le compte de leurs villes, d'après leurs familles.

      La tribu de Lévi était partagée en trois branches : les Guersonites, les Kéhathites et les Mérarites (Exode 6.16-19 ; Nombres 3.17). La famille d'Aaron appartenait à la deuxième, et fut considérée comme une branche à part. De là quatre lots, qui furent répartis par le sort dans l'ordre suivant :

      1. Aux fils d'Aaron, treize villes, verset 4
      2. Aux autres fils de Kéhath, dix villes, verset 5
      3. Aux fils de Guerson, treize villes, verset 6
      4. Aux fils de Mérari, douze villes, verset 7
      Les villes qui devaient √™tre c√©d√©es aux L√©vites par les tribus avaient probablement √©t√© d√©termin√©es d'avance par la commission cadastrale, qui avait aussi tenu compte du nombre des villes √† assigner √† chaque branche d'apr√®s le nombre de ses familles. Le total de quarante-huit villes n'√©tait point exag√©r√©. En effet, lors du second d√©nombrement il y avait 23000 L√©vites (Nombres 26.62). Si l'on ajoute les femmes et les enfants, on constate que chacune des villes l√©vitiques devait recevoir plus de mille personnes. En outre, ces villes pouvaient √™tre habit√©es par des Isra√©lites d'autres tribus, qui avaient le droit d'y acqu√©rir des maisons et des champs¬†; comparez Nombres 35.2, note¬†; Josu√© 21.12 et 1Samuel 6.13,15, o√Ļ les L√©vites de Beth-S√©m√®s sont distingu√©s des autres habitants de cette ville l√©vitique.

      La dotation de treize villes accordée à la famille d'Aaron s'explique et se justifie de même.

      Kéhath n'était que le second des fils de Lévi ; mais il fut servi le premier, parce que la famille d'Aaron était kéhathite.

      Juda... Sim√©on... et Benjamin : trois tribus du midi. Si c'√©tait la r√©flexion et non le sort qui e√Ľt d√©cid√©, on aurait sans doute plac√© les sacrificateurs plus pr√®s de Silo.

      6

      Guerson, l'a√ģn√©, ne fut servi que le second, par la raison indiqu√©e verset 4 (note).

      9

      9 à 19 Les treize villes des sacrificateurs.

      9 à 16 Neuf villes en Juda et Siméon.

      11

      Arba : Genèse 13.18, note ; ville de refuge (20.7).

      12

      Voir pour cette restriction 14.13-15. Caleb ne pouvait se soustraire à l'obligation de contribuer pour sa part à la dotation des Lévites, mais Hébron ne leur appartint que dans les conditions indiquées plus haut (verset 4, note, et Nombres 35.2, note).

      13

      Libna : 15.12.

      14

      Jatthir : 15.48.

      Esthémoa : 15.50.

      15

      Holon : 15.51.

      Débir : 15.15,49.

      16

      A√Įn : Asan, 15.12¬†; voir 1Chroniques 6.59.

      Jutta : Josué 15.55.

      Beth-Sémès, 15.10.

      De ces neuf villes, une seule se trouvait en Sim√©on (A√Źn)¬†; toutes les autres en Juda.

      17

      17 et 18 Quatre villes en Benjamin.

      Gabaon : 9.3.

      Guéba : 18.24.

      18

      Anathoth, ainsi que la suivante, omise dans la liste des villes de Benjamin (18.24). Patrie de Jérémie (Jérémie 1.1) : aujourd'hui Anata, à 4 km au nord de Jérusalem.

      Almon : Alémeth dans 1Chroniques 6.60 aujourd'hui Almit, à vingt minutes au nord-est d'Anathoth.

      Juda, qui possédait le territoire le plus étendu, fournit huit villes ; Benjamin, dont le lot était beaucoup moins considérable, quatre villes, et Siméon, qui n'était qu'une enclave de Juda, une seule.

      20

      20 √† 26 Second lot, pour les autres fils de K√©hath. Dix villes, d'Ephra√Įm, Dan et Manass√© occidental.

      21

      21 et 22 Quatre villes d'Ephra√Įm.

      Sichem : 17.7 ; ville de refuge (20.7).

      Guézer : 10.33 ; 16.3,10.

      22

      Kibtsa√Įm : peut-√™tre dans 1Chroniques 6.68 Jokm√©am. Inconnue.

      Beth-Horon : 10.10. Nous ne savons si c'est la Haute ou la Basse.

      23

      23 et 24 Quatre villes de Dan.

      Elthéké et Guibbéthon : 19.44.

      24

      Ajalon, 19.43.

      Gath-Rimmon, 19.45.

      25

      25 et 26 Deux villes de la demi-tribu occidentale de Manassé.

      Thaénac : 17.11.

      Gath-Rimmon, déjà indiquée au verset 24 ; faute de copiste pour Biléam, 1Chroniques 6.70 ; identique bien probablement avec Jibléam (17.11).

      27

      27 à 33 Les villes des Guersonites. Treize villes de Manassé occidental, Issacar, Asser et Nephthali.

      27 et 28 Deux villes de la demi-tribu de Manass√©. Manass√© fournit donc quatre villes, comme Ephra√Įm.

      Gotan : Deutéronome 4.43 ; ville de refuge (20.8).

      Béesthra : abrégé de Beth-Esthra ; dans 1Chroniques 6.71 Astharoth ; dans les Septante Bosora ; identique avec l'Astharoth de 13.31 ; 9.10 et Genèse 14.5.

      28

      28 et 29 Quatre villes d'Issacar.

      Kiséion : 19.20.

      Dabrath : 19.12.

      29

      Jarmuth : Rémeth : 19.21.

      En-Gannim : 19.21 ; l'Anem de 1Chroniques 6.73.

      30

      30 et 31 Quatre villes d'Asser.

      Miséal ou Masal : 19.26 ; 1Chroniques 6.71.

      Abdon : 19.28, note.

      31

      Helkath : 19.25.

      Réhob : 19.28.

      32

      Trois villes de Nephthali.

      Kédès : 19.37 ; ville de refuge (20.8).

      Hammoth-Dor : 19.35 ; Hammon dans 1Chroniques 6.76.

      Karthan, omise dans 19.32-39¬†; inconnue¬†; dans 1Chroniques 6.76, Kiriatha√Įm.

      34

      34 à 42

      Les villes des fils de Mérari. Douze villes de Zabulon. Ruben et Gad.

      34 et 35 Quatre villes de Zabulon.

      Johnéam : 19.11.

      Kartha : peut-être Kattath, 19.15.

      35

      Dimna : omise dans 19.10-15.

      Nahalal : 19.15.

      36

      36 et 37 Quatre villes de Ruben.

      Bétser : ville de refuge (20.8 ; Deutéronome 4.43).

      Jahtsa : 13.18.

      37

      Kédémoth et Méphaath : 13.18.

      38

      38 et 39 Quatre villes de Gad.

      Ramoth en Galaad : 13.26 ; ville de refuge (20.8).

      Mahana√Įm : 13.26.

      39

      Hesbon : 13.17.

      Jaézer : 13.25.

      42

      Voir sur l'étendue de cette banlieue Nombres 35.1-5.

      43

      43 à 45 Conclusion de tout ce qui précède (chapitres 1 à 21).

      L'Eternel donna √† Isra√ęl : r√©sum√© de chapitres 1 √† 12.

      Ils y habitèrent : chapitres 12 à 21.

      Tout le pays qu'il avait jur√©. Il semble que cette expression est exag√©r√©e : non seulement, en dedans du territoire d√©j√† conquis, il restait encore beaucoup de localit√©s occup√©es par les Canan√©ens, (l'auteur les a signal√©es lui-m√™me), mais Isra√ęl aurait d√Ľ s'emparer encore de tout le pays des Philistins, d'une partie de la Ph√©nicie et des contr√©es de la Syrie jusqu'√† l'Euphrate (13.2-6¬†; Deut√©ronome 1.7¬†; 11.21¬†; Josu√© 1.4), et il √©tait loin de l'avoir fait. Il y a peut-√™tre ici une circonstance dont il faut tenir compte. Dans la d√©limitation du pays qu'Isra√ęl devait poss√©der (Nombres 34.1-12), la fronti√®re indiqu√©e du c√īt√© de l'est √©tait le Jourdain. Or nous avons vu qu'√† la demande de deux tribus et demie, apr√®s la conqu√™te des royaumes amorrh√©ens √† l'est du fleuve, un immense territoire leur avait √©t√© assign√© par Mo√Įse, avec la permission de Dieu, et c'est une question de savoir si apr√®s cela les neuf tribus et demie restantes auraient √©t√© en √©tat d'occuper la totalit√© du territoire occidental qui leur avait √©t√© destin√©. Dans tous les cas, cette prise de possession ne pouvait plus se r√©aliser qu'√† la longue et beaucoup plus tard, √† la condition que le peuple, marchant dans les voies de Dieu et b√©ni par lui, se fortifi√Ęt et se multipli√Ęt comme cela serait certainement arriv√© dans ce cas.

      45

      Pas une de toutes les bonnes paroles. Ces derniers mots sont propres √† faire sentir √† Isra√ęl la reconnaissance que doit lui inspirer la fid√©lit√© de Dieu¬†; mais ils doivent aussi r√©veiller en lui le sentiment de la responsabilit√© que lui impose la bont√© de l'Eternel. A lui de garder d√©sormais pur de toute idol√Ętrie et de toute souillure ce pays que Dieu lui a donn√©, de d√©truire ceux des ennemis qui s'y trouvent encore et, √† mesure que le besoin s'en fera sentir, d'en atteindre les extr√™mes limites.

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